“Wafel + Mochi,” Diulas: Kegembiraan Murni Pertunjukan Makanan Michelle Obama untuk Anak-Anak
Article

“Wafel + Mochi,” Diulas: Kegembiraan Murni Pertunjukan Makanan Michelle Obama untuk Anak-Anak


“Suara dari meep bersorak, ”tulis leksikografer Erin McKean, pada 2009, dalam sebuah kolom di Boston Globe. (Dia mengomentari kasus yang aneh — seorang kepala sekolah menengah Massachusetts, yang tertekan oleh obsesi iseng siswanya dengan suara yang tidak masuk akal, baru-baru ini melarang semua penggunaan “meep,” pada penghentian sementara — tapi itu cerita untuk hari lain .) Yang lebih menyenangkan, menurut saya, adalah pasangan meeper ekspresif dengan pasangan yang berbicara secara normal, dan yang, terlebih lagi, memahami meep musik temannya sebagai pidato yang fasih. Waffles dan Mochi, boneka bulu dari serial anak baru Netflix dengan nama yang sama, adalah pasangan yang cocok. Dua sahabat yang terobsesi dengan makanan (yang kebetulan juga sama-sama menjadi makanan, meskipun dari pihak ibunya Waffles adalah seorang yeti), mereka adalah pembicara dan meeper dalam tradisi besar Muppets Dr. Bunsen Honeydew dan asistennya, Beaker, dari “Strindberg and Helium,” sebuah animasi awal dua ribu serial yang memasangkan dramawan Swedia pemurung dengan balon merah muda kecil dengan keceriaan yang tak bisa diperbaiki, yang Mochi — juga mungil, juga merah jambu, juga bercakap-cakap dalam daftar peluit — memiliki kemiripan yang luar biasa. Namun, Waffles sama sekali bukan Strindbergian (dan syukurlah, mengingat dia protagonis dari pertunjukan yang ditujukan terutama untuk anak-anak prasekolah) —dia ceria, ingin tahu, dan berhati terbuka, seorang imigran dari Negeri Makanan Beku yang, setelah menyimpan pergi dengan truk pengiriman, berakhir di toko kelontong milik Nyonya O yang ramah, seorang tukang kebun yang rajin yang siap membantu keduanya memulai petualangan di seluruh dunia untuk belajar tentang tomat, jamur, kentang, telur, dan lainnya setiap hari keajaiban kuliner.

Pada tahun 2018, Nyonya O. — dengan nama lengkapnya, Michelle Obama — menandatangani kesepakatan pengembangan dengan Netflix bersama suaminya, mantan Presiden. Setahun kemudian, perusahaan produksi Obama, Higher Ground, mengumumkan serangkaian pertunjukan yang sedang dikerjakan, di antaranya serial anak-anak berdurasi setengah jam berjudul “Dengarkan Sayuran Anda & Makan Orang Tua Anda”. Di beberapa titik antara dulu dan sekarang, spoonerisme itu diturunkan dari judul menjadi seruan menggalang — di setiap episode, saat Waffles dan Mochi lepas landas dengan kereta belanja terbang ajaib untuk menjelajahi bahan khusus, Intercommy, intercom menyebutnya sebagai pidato perpisahan —Tetapi semangat anarki kekanak-kanakannya tetap ada. (Pertunjukan ini dibuat oleh Erika Thormahlen dan Jeremy Konner.) Hukum alam semesta boneka-manusia “Waffles + Mochi” ditulis beberapa dekade yang lalu, oleh program-program seperti “Pertunjukan Muppet” dan “Pee-wee’s Playhouse”: semuanya masih hidup, kecuali jika tidak; segala sesuatu yang hidup adalah teman, bahkan ketika itu musuh; dan orang-orang kadang-kadang akan menyanyikan lagu, tapi itu keren, karena lagu-lagunya sangat, sangat bagus.

“Betapa indahnya sekeranjang hidung badut!” Waffles (dilakukan dan disuarakan oleh dalang Michelle Zamora) berseru, mengagumi tumpukan bola merah mengilap, di awal episode pertama pertunjukan. Nyonya O. menjelaskan bahwa sebenarnya ini adalah tomat; Tugas pertama Waffles dan Mochi di toko bahan makanan adalah memutuskan ke mana mereka harus pergi ke toko. Duo hop di atas MagiCart, yang mengantarkan mereka ke Oakland, California, rumah Samin Nosrat, koki, dan sesama bintang Netflix. Di taman Nosrat yang cerah, mereka membuat hidangan pasta dengan “permen tomat” —tomat ceri panggang — sementara Nosrat menjelaskan bahwa, karena tomat memiliki biji di dalamnya, secara teknis mereka adalah buah-buahan. Setelah selingan musik, menampilkan tomat animasi dengan wig Sia (disuarakan, ternyata, oleh Sia), Waffles dan Mochi mengunjungi toko pizza, di mana mereka mengetahui bahwa koki sering memperlakukan tomat seperti sayuran. Mungkin merasakan bahwa Waffles tertatih-tatih di tepi jurang ontologis, MagiCart selanjutnya mengajak teman-teman untuk melihat koki José Andrés, yang menjelaskan, dengan cara yang ramah anak, bahwa terkadang kategori sama sekali tidak berarti. “Tomat bisa menjadi buah dan sayuran?” Waffles bertanya. “Ya,” kata Andrés, “dan Anda akan benar dalam dua hal.”

“Waffles + Mochi” bersifat global dalam sudut pandangnya: makanan dan orang-orang yang difilmkan di Italia, Peru, dan Jepang diperlakukan tidak lebih eksotis daripada yang ada di California, dari seorang ayah di Kyoto yang sedang membuat onigiri dengan putranya ke penjual Peruvian mazamorra morada, puding jagung ungu. (Segmen internasional disulihsuarakan dalam bahasa Inggris, yang membuat saya frustrasi, tetapi tentu saja lebih ramah bagi pemirsa kecil yang mungkin tidak dapat mengikuti subtitle.) Sementara Waffles mungkin terkadang tidak terbiasa dengan hidangan atau bahan, atau bahkan sedikit takut pada itu (ya, jamur adalah cukup aneh!), dia tidak pernah merasa jijik. Ketika dia dan Mochi mencoba hal-hal baru, mereka dengan lantang mengatakan apa yang mereka alami: bukan hanya rasa tetapi juga teksturnya. Ketika teman-teman menemukan diri mereka di konter Kichi Kichi Omurice, sebuah restoran Kyoto yang terkenal dengan hidangan nasi berbumbu dengan telur dadar lembut di atasnya, Waffles sangat gembira, tetapi Mochi berbunyi ambigu. “Mochi menyukai rasanya, tapi bukan teksturnya,” Waffles menafsirkan, dan seluruh generasi kritikus makanan kecil lahir.

Televisi anak-anak memiliki sejarah mencontohkan cita-cita keragaman dan penerimaan melalui makanan — salah satu kenangan saya yang paling awal tentang makanan TV adalah segmen “Sesame Street” tahun 1980-an di mana dua anak laki-laki membantu ayah mereka untuk berbelanja, mempersiapkan, dan memasak untuk restoran Meksiko-nya. Ada saat-saat seperti itu di “Waffles + Mochi” —sebuah segmen, dalam episode “Acar”, di mana seorang anak laki-laki di Seoul, Korea, berbicara tentang menghadiri festival pembuatan kimchi bersama keluarganya, merasa semurni dan sedekat program terbaik untuk anak-anak PBS zaman keemasan. Tapi budaya makanan hari ini jauh lebih ekspansif, dan kreatif, daripada saat saya menjadi target penonton untuk acara semacam ini. Yang benar-benar diinginkan Waffles dan Mochi adalah menjadi koki — seperti anak-anak lain yang tumbuh besar dengan menonton reality show gelombang kedua seperti “MasterChef Junior”, “Chopped Junior”, dan “Food Network Star Kids”.

Dengan harapan pemirsa muda sudah tertarik dengan makanan, “Waffles + Mochi” terselamatkan dari hawa keputusasaan yang bisa membanjiri media pendidikan yang kurang percaya diri dengan kesejukan mata kuliahnya. Setiap episode penuh dengan fakta menyenangkan, tip memasak, dan pelajaran hidup nonkuliner yang hangat. (“Anda dapat memanfaatkan barang-barang lama bahkan ketika rusak,” kata Nyonya O. dengan gembira, sambil menanam bibit sayuran di kulit telur yang dipenuhi tanah.) Pesan acara ini sejalan dengan komitmen lama Michelle Obama terhadap berbagai masalah. gizi dan kesehatan anak; ia ingin anak-anak tahu bahwa makanan itu menarik, dan bahwa makanan segar itu enak. Ide-ide ini bagus dan penting, tetapi juga luas dan tidak kontroversial. Mengingat pengaruh budaya Obama yang kuat, bukankah seharusnya kita mengharapkan mereka untuk mengatakan lebih banyak tentang gizi Amerika, kelaparan, dan krisis kesehatan berbasis pola makan — yang berakar pada sistem pangan yang secara fundamental rusak, eksploitatif, dan tidak berkelanjutan — daripada sekadar mengingatkan anak-anak bahwa makanan segar adalah rapi?

Kemudian lagi, “Waffles + Mochi” adalah pertunjukan boneka untuk anak-anak prasekolah yang menampilkan pel berbicara bernama Steve. Dan sudut pandang acara yang kasual dan inklusif memungkinkannya untuk membahas topik yang sebagian besar program makanan (bahkan untuk orang dewasa!) Menghindari: kelangkaan air, inklusi disabilitas, jalur makanan asli. Salah satu momen paling mencolok dari serial ini datang dalam episode “Rice”, saat Mochi mencari akarnya, sehingga dia bisa membuat silsilah keluarga seperti yang dikerjakan Nyonya O. di awal episode. (“Siapa pria di sebelahmu itu?” Seorang teman boneka bertanya tentang gambar kepala Barack Obama muda. “Itu suamiku,” Nyonya O deadpans.) Untuk mempelajari tentang nasi, Mochi dan Waffles mengunjungi Michael Twitty, penulis dan sejarawan kuliner. Seorang pendongeng magnetis, dia menceritakan kepada boneka-boneka itu sebuah kisah yang menyakitkan dengan kesederhanaan yang tak tanggung-tanggung. “Orang-orang saya adalah orang Mende, di sebuah tempat bernama Sierra Leone,” kata Twitty. “Dahulu kala, orang-orang dari Sierra Leone dibawa ke Amerika Serikat, ke Selatan, untuk menanam padi, dengan paksa.” Dia menjelaskan bahwa banyak dari nenek buyutnya “diperbudak, yang berarti dia dipisahkan dari keluarga dan rumahnya, dan harus bekerja dengan paksa, gratis. Dan mengapa? Karena dia tahu bagaimana menanam dan mengolah padi. Jadi orang-orang saya menanam padi selama perbudakan, dan setelah perbudakan. Dan nasi adalah bagian umum dari makanan dan identitas kami. “

Twitty, seorang penulis dan sarjana yang sangat dihormati, mungkin bukan pilihan yang jelas untuk tempat bintang tamu di acara anak-anak, tetapi segmen seperti miliknya yang membuat “Waffles + Mochi” melampaui kiasan yang terkadang dapat diprediksi dari jenis pemrograman ini. Dunia “Waffles + Mochi” dihuni oleh koki selebriti dan selebriti selebriti (banyak dari mereka dari acara Netflix lain), dan juga oleh ahli mikologi, petani garam, pizzaiolos tuna rungu, tortellini roller dengan kebutuhan khusus, ahli pembuat miso, dan trio anak-anak yang sangat ingin memamerkan telur warna-warni yang dihasilkan oleh ayam-ayam kampung di kota mereka. Nama besar cameo adalah untuk orang dewasa di antara penonton (siapa Zach Galifianakis atau Rashida Jones untuk anak berusia tiga tahun?), Dan itu berlaku untuk Michelle Obama sama seperti siapa pun. Dia akan selalu menjadi mantan Ibu Negara bagi orang tua di antara penonton, yang mungkin kesulitan menyesuaikan diri dengan identitas barunya sebagai superstar pendidikan anak-anak. Tapi untuk anak-anak yang tumbuh besar menonton “Waffles + Mochi” di Netflix, mungkin dia hanya akan menjadi Nyonya O., wanita baik dari TV yang merawat taman di atap gedung di atas toko kelontong yang dipenuhi boneka.

Di Persembahkan Oleh : Data SGP