Tuan dan Nyonya Pertama
Humor

Tuan dan Nyonya Pertama


“Hei, Dr. Biden, apa kabar — bagaimana kabarmu?” Pengemudi truk pickup Teamsters Local 633 memanggil dengan riang Jill Biden, Ed.D., suatu hari di musim gugur ini ketika dia sedang berkampanye untuk suaminya di New Hampshire. Penghuni truk lainnya mengucapkan salam serupa. Dalam beberapa hari terakhir, calon Ibu Negara menggunakan gelar “Dr.” telah mengilhami serentetan kemarahan yang tak dapat dipertanggungjawabkan di sisi kanan. Di sebuah Wall Street Journal bagian opini, Joseph Epstein menulis bahwa itu “terdengar dan terasa curang, bukan untuk mengatakan komik sentuhan.” Tucker Carlson, di Fox, memanggilnya “Jill Biden yang malang dan buta huruf”. Namun Teamsters, seperti banyak orang yang telah ditemui Biden di dunia politik dan akademisi selama bertahun-tahun, tidak memiliki masalah dalam menggunakan sebutan kehormatan. (Para mahasiswa perguruan tinggi yang dia ajar memanggilnya Dr. B.) Satu-satunya aspek baru dari pertemuan di New Hampshire datang ketika dia memberi isyarat kepada seorang pria yang berdiri di sampingnya dan bertanya, “Anda bertemu Doug, kan? Semuanya bertemu Doug? ”

Ilustrasi oleh João Fazenda

Mereka telah bertemu Doug Emhoff, suami dari Wakil Presiden terpilih Kamala Harris, dan lebih banyak orang Amerika akan mengenalnya dalam minggu-minggu menjelang pelantikannya, bersama dengan Joe Biden, pada tanggal 20 Januari. Ketika Biden mengumumkan pemilihan Harris sebagai pasangannya, dia berkata bahwa Emhoff akan menjadi “pemecah penghalang” sebagai Orang Kedua pertama di Amerika Serikat. Dia juga akan menjadi orang Yahudi pertama yang menjadi Pasangan Kedua (atau Pertama), dan dia dan Harris akan menjadi pasangan antar-ras pertama di posisi mereka. Namun, jika Emhoff adalah sosok yang tidak biasa, itu terutama karena istrinya termasuk dalam skala yang lebih bersejarah: wanita pertama dan orang kulit berwarna pertama yang terpilih menjadi Wakil Presiden. Reaksi terhadap Jill Biden dan Doug Emhoff menimbulkan pertanyaan yang berbeda, jika terkait. Dalam kasusnya, bagaimana keinginan sederhananya untuk dikenal dengan gelar yang didapatnya bisa membangkitkan kemarahan seperti itu. Bagi Emhoff, maksudnya adalah mengatakan bahwa seorang pengacara korporat kulit putih yang sukses masih memiliki rintangan baru untuk dihancurkan.

Satu penjelasan untuk cemoohan yang ditujukan kepada Jill Biden adalah bahwa budaya politik kita begitu kuat sehingga siapa pun yang dekat dengan Presiden terpilih akan dilempari materi apa pun yang tersedia, apakah itu masuk akal atau tidak. Michelle Obama, bagaimanapun, diserang karena ingin menanam kebun sayur. Selama Pemerintahan Obama, dia dan Jill bekerja sama untuk menciptakan Joining Forces, sebuah inisiatif yang menawarkan dukungan kepada keluarga militer — proyek bipartisan yang bisa dibayangkan. Administrasi yang masuk menonaktifkan situs Web-nya beberapa jam setelah Pelantikan Trump; Jill Biden berencana untuk menghidupkannya kembali. (Emhoff mengatakan bahwa dia sedang mempertimbangkan untuk menangani kerawanan pangan atau akses ke sistem peradilan.)

Tetapi pengalaman perempuan yang pertama kali kredensial mereka diabaikan dan kemudian diejek jika mereka menegaskan bahwa mereka terlalu familiar, di hampir setiap arena. Hal itu berlaku ganda bagi wanita kulit berwarna; Harris adalah senator AS dan mantan jaksa agung California, tetapi Donald Trump telah menggambarkannya sebagai orang yang memaksa, tidak disukai, dan asing, dengan menggunakan kiasan rasis dan seksis yang paling membosankan. “Ka-maala. Kamala, ”katanya pada rapat umum di bulan Oktober, merusak setiap suku kata. “Kamu tahu, jika kamu tidak mengucapkan namanya dengan tepat, dia akan sangat marah padamu.”

Juga bukan kebetulan bahwa baik Epstein dan Carlson menyarankan bahwa topik disertasi Biden, yang disebut Epstein sebagai “judul yang tidak menjanjikan” —itu “Retensi Mahasiswa di Community College: Memenuhi Kebutuhan Mahasiswa” —mencemaskan. Jika ada, topik itu lebih mendesak dari sebelumnya. Bulan lalu, sebuah studi oleh National Student Clearinghouse menemukan bahwa pendaftaran perguruan tinggi komunitas telah menurun, selama pandemi, hampir sepuluh persen; di antara minoritas yang kurang terwakili, jumlah itu mendekati tiga puluh persen. Perguruan tinggi komunitas menyediakan jalur ke kelas menengah bagi orang-orang yang berpenghasilan rendah, orang pertama di keluarganya yang menghadiri perguruan tinggi, imigran, orang tua tunggal, atau semua yang disebutkan di atas. Ketika Joe Biden menjadi Wakil Presiden, Jill Biden mengajar di Northern Virginia Community College, menjadi Nyonya Kedua yang duduk pertama yang diketahui memegang pekerjaan yang dibayar penuh waktu. Dia telah menulis bahwa mudah bagi agen Secret Service-nya untuk berbaur di kampus, karena rata-rata usia siswa adalah dua puluh delapan tahun. Rencananya adalah mengajar sebagai Ibu Negara juga.

Emhoff juga akan mengajar, dalam kasusnya kursus hukum hiburan di Universitas Georgetown. (“Panggil saja dia profesor Doug Emhoff,” sebuah cerita masuk Orang-orang memulai, meskipun secara teknis dia akan menjadi dosen — pengingat bahwa gelar datang lebih mudah dalam beberapa kasus daripada di kasus lain.) Dia meninggalkan kemitraan di firma hukum internasional DLA Piper. Meski begitu, dari segi kualifikasi, dia bukanlah seorang pencilan. Sejak 1993, setiap Pasangan Pertama dan Kedua, kecuali Melania Trump, memiliki gelar yang lebih tinggi: master (Tipper Gore, Laura Bush, Karen Pence), JD (Hillary Clinton, Michelle Obama), atau Ph.D . (Lynne Cheney). Emhoff terlibat dalam litigasi seputar Taco Bell Chihuahua; Michelle Obama pernah melindungi kekayaan intelektual Barney the Dinosaur. Gambaran “tradisional” sudah lama usang; mungkin keuntungan menjadi pria, daripada wanita, adalah tidak disuruh berpura-pura.

Harris dan Emhoff menemukan satu sama lain relatif terlambat dalam hidup, ketika keduanya berusia empat puluhan. Dia belum pernah menikah sebelumnya; dia bercerai, dan kedua anaknya memanggil Harris “Momala.” (Orang tua tiri bukanlah orang baru dalam Keluarga Pertama dan Kedua; daftarnya tidak hanya mencakup Jill Biden tetapi juga Melania Trump, Nancy Reagan — dan George Washington.) Emhoff mengatakan bahwa perannya bukanlah menjadi penasihat Harris tetapi untuk “mendukungnya”. Pesannya yang berguna adalah bahwa mendukung bisa menjadi tindakan kekuatan, bagi pria maupun wanita.

Emhoff telah memenangkan pujian dan penggemar yang bersemangat karena melakukan sesuatu yang seharusnya tidak luar biasa: mengungkapkan kebanggaan atas pencapaian istrinya. O, Oprah Majalah, setelah meninjau posting media sosial Emhoff — foto Harris di samping pajangan toko bandara yang menyertakan buku yang dia tulis, layar TV tempat wawancara dirinya diputar, dan dirinya sendiri mengenakan hoodie kampanye Harris — menyatakan dia untuk jadilah “orang yang paling hype-man yang kita semua pantas dapatkan sebagai mitra”. Itu adalah ringkasan yang bagus seperti aspirasi untuk kesopanan biasa — sesuatu yang sering kali tampak di luar jangkauan Trump di Washington. Mungkin tugas radikal Emhoff adalah mengingatkan orang-orang bahwa penghargaan terhadap karier dan kredensial wanita bisa menjadi sesuatu yang sangat normal. Dia selalu dapat meminta nasihat dari Dr. Jill Biden. ♦

Di Persembahkan Oleh : Togel HKG