Tom Price Mengundurkan Diri: Penerbangan Pesawat Pribadi Ke Trump Oblivion
Amy

Tom Price Mengundurkan Diri: Penerbangan Pesawat Pribadi Ke Trump Oblivion

[ad_1]

Pada titik manakah Tom Price, Menteri Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan, yang dipaksa mengundurkan diri pada hari Jumat setelah serangkaian cerita Politico dalam penerbangannya dengan pesawat sewaan pribadi dan militer, menjadi terlalu berlebihan bagi Donald Trump? Mungkin saat itulah Price terbukti tidak cakap dalam membual untuk keluar dari skandal. Pada hari Kamis, Price mengatakan, dalam sebuah pernyataan, “Pembayar pajak tidak akan membayar sepeser pun untuk kursi saya di pesawat itu.” Dia akan, katanya, segera menulis cek pribadi. Saat itu, Politico telah menemukan dua puluh enam penerbangan pribadi yang bersama-sama membebani pembayar pajak lebih dari empat ratus ribu dolar. Itu termasuk perjalanan antara Washington, DC, dan Philadelphia, dan perjalanan antara DC dan Nashville (tempat tinggal putra Price, secara kebetulan). Tetapi cek yang ditulis Price hanya untuk lima puluh satu ribu dolar dan uang kembalian, yang dengan cara tertentu telah diputuskannya sebagai “bagian” yang adil. Dengan kata lain, “tidak akan membayar sepeser pun” berarti bahwa pembayar pajak akan mendapatkan kembali sepeser pun untuk setiap dolar yang dibelanjakan. Kedengarannya tidak terlalu murah.

Dan itu sebelum Politico melaporkan, pada Kamis malam, bahwa Price rupanya telah menghabiskan setengah juta dolar lagi untuk membeli pesawat militer. Salah satu pendahulunya, Kathleen Sebelius, memberi tahu Politico bahwa, selama lima tahun bekerja, dia tidak pernah menerbangkan pesawat militer, dan hanya melakukan penerbangan komersial. Sylvia Burwell, mantan sekretaris HHS lainnya, tampaknya menggunakan pesawat militer hanya untuk perjalanan ke Kuba. Price menggunakan pesawat militer antara Berlin dan Jenewa, dengan biaya enam belas ribu dolar, untuk perjalanan satu setengah jam. Akankah banyak orang di bagian kelas bisnis dari penerbangan komersial antara dua kota itu tahu siapa dia? Dia akan lebih mungkin dikenali naik pesawat pribadi yang, menurut Politico, dia pesan untuk membawa dirinya dan istrinya dari North Carolina ke Pulau St. Simons, Georgia, di mana mereka memiliki beberapa real estat, pada hari Jumat sore di Agustus. Ada, jelasnya, konferensi medis di daerah tempat dia berbicara hari Minggu itu — dua hari setelah penerbangan pribadi.

Jika tawaran “tidak mau membayar sepeser pun” adalah langkah awal untuk mempertahankan pekerjaannya, tawaran Price terlalu rendah. Trump, yang menunjuk Don J. Wright, direktur Kantor Pencegahan Penyakit dan Promosi Kesehatan, sebagai penjabat Sekretaris, tampaknya tidak pernah mendukung Price. Ketika ditanya pada hari Rabu tentang penerbangan Price, Presiden berkata, “Saya akan memberi tahu Anda, secara pribadi, saya tidak senang tentang itu. Saya tidak gembira.” Ketika Sarah Huckabee Sanders, sekretaris pers Gedung Putih, ditanya apakah pekerjaan Price aman, dia menolak, mengatakan bahwa peninjauan inspektur jenderal sedang dilakukan; dia juga mengatakan bahwa Presiden “tidak senang.” Price, sementara itu, terus mengulangi bahwa semua perjalanan telah disetujui sebelumnya — yang hanya membuat keseluruhan cerita lebih memalukan bagi Administrasi. Ketika Bret Baier, dari Fox News, bertanya pada Price pada hari Kamis apakah dia khawatir kehilangan pekerjaannya, Price mengatakan bahwa dia tahu bahwa dia harus bekerja untuk “tidak hanya mendapatkan kembali kepercayaan rakyat Amerika tetapi mendapatkan kepercayaan dari Administrasi. dan Presiden. “

Tapi apa artinya mendapat kepercayaan dari Presiden ini? Trump bukanlah orang yang memiliki masalah filosofis dengan kesenangan pribadi, atau urusan keuangan sendiri. Dia menyewa Price meskipun, sebagai anggota subkomite kesehatan House Ways and Means Committee, dia telah memperdagangkan saham perusahaan yang obatnya dia bantu atur. Mengenai penerbangan, pembelaannya adalah bahwa ini adalah perilaku normal di Washington. Mungkin pelanggaran itu adalah praduga Price, sama seperti pemborosannya. Mungkin kegagalan pencabutan Obamacare, yang seharusnya dibantu oleh Price dalam kasus ini, membuat dia memiliki terlalu sedikit di bank bersama Trump. Pengeluaran besar Price sangat penting mengingat dia telah mendorong pemotongan dalam di Medicaid dan untuk mengurangi anggaran HHS hampir seperlima. Tapi itu adalah posisi Presiden, dan juga kemunafikannya. Pada akhirnya, Trump mungkin baru saja menyadari betapa mudahnya menghajar Price dalam hal ini, dan ingin segera bertindak.

Ini bukan seolah-olah petualangan pesawat itu keluar dari karakter anggota Administrasi ini. Menteri Keuangan, Steven Mnuchin, yang merupakan orang yang sangat kaya, meminta jet militer untuk berbulan madu, meskipun kemudian dia menarik permintaan tersebut. Dia memang naik pesawat pemerintah ke Kentucky, sesuatu yang terungkap ketika istrinya, Louise Linton, memposting foto mereka turun di Instagram. Waktunya juga menunjukkan bahwa Mnuchin dan Linton telah naik pesawat untuk menyaksikan gerhana matahari musim panas ini di titik totalitas. Mnuchin menepis gagasan itu dengan mengatakan bahwa dia tidak tertarik pada gerhana karena “Saya orang New York” (dengan demikian membuktikan bahwa dia bukan lagi, sungguh), dan karena kacamata gerhana yang tersedia menurutnya sangat mengkhawatirkan di pasar bawah . (“Mereka seperti kacamata kertas. Saya, seperti, ‘Saya khawatir mata saya akan terbakar,” katanya.) Politico juga menemukan bahwa Sekretaris Dalam Negeri, Ryan Zinke, dan Scott Pruitt, kepala Badan Perlindungan Lingkungan, melakukan sejumlah penerbangan pribadi dan militer. Zinke menghabiskan dua belas ribu dolar untuk pergi dari Las Vegas ke bandara dekat rumahnya di Montana. Menurut Politico, urusan publiknya di Montana terdiri dari mampir ke pertemuan gubernur Barat; dia kemudian menjadi “subjek pemotretan dengan majalah GQ di Lake McDonald dan memancing saat diwawancarai oleh Majalah Luar.” Salah satu penerbangannya yang lain, pada bulan Maret, dilakukan di antara dua pulau Karibia.

“Apa yang kamu pikirkan?” Baier menanyakan Price tentang, secara khusus, penerbangan DC-Philadelphia. “Kami mengadakan pertemuan pagi itu tentang badai,” kata Price. Apakah angin menutup jalan menuju Philadelphia? Bagaimanapun, pertemuan itu tampaknya tidak memberikan banyak hasil bagi jutaan warga Amerika di Puerto Rico. Price juga mengatakan bahwa krisis opioid membenarkan sejumlah perjalanan pesawat pribadinya, tetapi Pemerintah masih belum menyampaikan deklarasi darurat tentang masalah tersebut, yang dijanjikan akan dilakukan hampir dua bulan lalu. Ada sesuatu yang tidak tahu malu tentang menggunakan krisis nyata untuk membenarkan pemborosan pribadi. Ketika Mnuchin ditanya, di tengah keributan Price minggu ini, jika dia akan terus menggunakan pesawat militer, dia mengatakan bahwa dia mungkin saja jika itu adalah masalah “keamanan nasional.” Kedengarannya konservatif, kecuali Mnuchin mengatakan bahwa lebih dari separuh waktunya dihabiskan untuk keamanan nasional — dan bahwa permintaan bulan madu adalah “murni tentang keamanan nasional” —karena Departemen Keuangan menangani hal-hal seperti sanksi dan pencucian uang. Dengan kata lain, Mnuchin perlu menghindari penerbangan komersial agar dia siap untuk memerangi teroris.

Mnuchin, Zinke, dan Pruitt masih memiliki pekerjaan masing-masing. Namun, salah satu efek dari penurunan Harga mungkin adalah menciptakan situasi yang tampaknya paling disukai Trump, di mana orang-orang di sekitarnya tidak yakin tentang masa depan dan status mereka. Aspek yang menarik dari lingkungan seperti itu, bagi Trump, adalah bahwa itu adalah rumah kaca untuk sanjungan. Mnuchin menghabiskan sebagian dari hari Minggu memuji serangan Trump pada NFL Price, penjelasan lain, kepada Baier, untuk penerbangan pribadinya adalah bahwa dia telah terjebak dalam “mencoba sekuat tenaga kami untuk dapat menyelesaikan misi, untuk memastikan bahwa kami melakukan semua yang kami lakukan. bisa dilakukan untuk memajukan agenda Presiden. ” Trump, katanya, adalah “pemimpin yang luar biasa.” Dalam surat pengunduran dirinya, dia mengatakan bahwa dia telah menjadi “gangguan”. Mungkin, jika dia terdengar cukup menyesal, Price bisa pergi dari Washington dengan pesawat mantan bosnya.

Di Persembahkan Oleh : Data HK 2020