Tanpa Penggemar, Drama AS Terbuka Datang dari Dalam
Sport

Tanpa Penggemar, Drama AS Terbuka Datang dari Dalam


Itu adalah, diam-diam, di antara pemandangan paling aneh dalam sejarah tenis: dengan skor 6–6 pada tiebreak set kelima yang menentukan, Dominic Thiem dan Alexander Zverev, kemeja mereka yang basah kuyup menempel di dada, berganti ujung dalam keheningan. Pada saat itu, mustahil untuk tidak menyadari absennya penonton — tidak membayangkan stadion besar yang dipenuhi oleh para penggemar, riuh dan putus asa, urgensi mereka diasah oleh empat jam tenis yang tak henti-hentinya tak terduga. Mustahil untuk tidak memikirkan gelombang suara yang meningkat itu, dan melewatkannya, demi adegan itu, dan demi para pemain juga. Mereka berjalan dengan susah payah kembali ke garis dasar, masing-masing terlihat sangat sendirian.

Tidak ada orang selain Novak Djokovic, Rafael Nadal, atau Roger Federer yang pernah memenangkan gelar utama dalam tiga tahun. Tidak ada pria kelahiran tahun sembilan puluhan yang pernah melakukannya. Kedua pemain itu termasuk yang paling bersemangat, dan paling sukses, dari generasi baru, dan keduanya memiliki gelar yang mengesankan untuk ditunjukkan. Tapi tidak ada yang berhasil menembus untuk memenangkan sebuah mayor. Pada usia dua puluh tujuh tahun, Thiem tidak lagi muda, di tahun tenis. Pada usia dua puluh tiga, dengan masa lalu hasil yang sulit dan kekacauan di luar pengadilan, Zverev tidak lagi dilihat sebagai pangeran yang menunggu seperti dulu. Tapi salah satu dari mereka harus menang.

Mereka menundukkan kepala, ekspresi terjaga. Tidak ada yang terlalu demonstratif di lapangan, tetapi bahkan menurut standar mereka sendiri mereka tampak tenang, seolah-olah takut wajah mereka akan menunjukkan seberapa besar arti pertandingan itu bagi mereka. Jika itu masalahnya, permainan mereka mengkhianati mereka: keduanya telah menunjukkan, terkadang secara spektakuler, melengkapi penuh dan mempesona dari keterampilan mereka, dan kesediaan mereka untuk menjadi sedikit liar — mengikuti servis keras dengan forehand yang lebih besar, memukul backhand cantik ke sudut, dan menunjukkan, untuk tenis modern, kemauan yang tidak biasa untuk mencetak gol. Keduanya memiliki peluang, tetapi keduanya menyia-nyiakannya, dengan servis yang goyah dan forehand yang dilemparkan ke gawang.

Thiem datang ke pertandingan sebagai favorit yang luar biasa — finalis Grand Slam tiga kali yang telah menunjukkan performa yang hampir tak terkalahkan sejauh ini. Zverev, di sisi lain, dikenal karena bakatnya yang luar biasa — dengan tinggi enam kaki enam, dia memiliki servis seperti John Isner dari Amerika yang bahkan lebih tinggi namun rahmat pada baseline dari seseorang yang jauh lebih kecil — tetapi juga karena rekornya yang mengecewakan di Major dan kegemarannya melakukan kesalahan ganda di saat-saat sulit. Dia bermain dengan buruk di perempat final dan semifinal, dan beruntung lolos. Namun itu Zverev yang merebut keunggulan awal, menyusul servis terik dengan pukulan tanah menyerang, datang ke gawang dengan desakan yang jarang terjadi, dan menempatkan kecepatan gila pada forehand datarnya. Zverev, yang melakukan servis-dan-tendangan voli hanya tiga belas kali di seluruh turnamen sebelum final, mencoba taktik tersebut — dengan bijak — sembilan belas kali melawan Thiem.

Sebaliknya, mereka tentatif di awal, mengembalikan servis dari posisi defensif yang begitu dalam sehingga punggungnya hampir menyentuh dinding — dia sangat jauh ke belakang sehingga kamera terkadang kehilangan pandangannya. (Sejujurnya, beberapa servis Zverev sangat tidak bisa dikembalikan sehingga tidak masalah di mana Thiem berdiri.) Tembakannya tidak tepat, dan kakinya tidak memiliki daya ledak yang biasa. Usai pertandingan, ia mengaku lengan dan kakinya berat, sehingga ia tegang karena gugup.

Tapi kemudian ada momen, di akhir set kedua, ketika Zverev tiba-tiba tampak dihantui, atau diburu. Dia melakukan kesalahan ganda — tidak berarti mengingat skornya (dia mengambil set kedua pada poin berikutnya), tapi itu semacam undangan bagi Thiem. Kemudian, setelah Zverev mematahkan servis Thiem untuk memulai set ketiga, Thiem membalas, dan mulai mengayun dengan bebas. Demonstrasi semakin lama, mendukung Thiem. Pertandingan kemudian berubah. Tidak ada seorang pun yang mampu bangkit dari ketinggalan dua set untuk memenangkan gelar AS Terbuka putra sejak 1949, tetapi segala sesuatu tentang pertandingan ini belum pernah terjadi sebelumnya. Itu belum berakhir — itu baru saja dimulai.

Kemudian giliran Thiem untuk menunjukkan apa yang bisa dia lakukan — memukul backhands satu tangan yang mempesona, mengintimidasi forehand dari dalam ke luar, meledakkan bola di garis depan. Semua bidikan ini dibuat dengan gerak kaki yang indah. Dia merebut set ketiga dan keempat. Pada set kelima, dia goyah lagi, dan dipatahkan untuk kedudukan 5–3; Zverev punya kesempatan untuk meladeni pertandingan tersebut. Kecuali dia, juga, dihancurkan, dan Thiem imbang. Tak seorang pun tampaknya mampu atau mau menutupnya. Untuk pertama kalinya dalam sejarah, gelar putra AS Terbuka ditentukan oleh tiebreak set kelima. Tiebreak, juga, adalah jungkat-jungkit dengan keberanian yang mencengangkan dan kesalahan yang meleset. Pada poin sebelumnya — tembakan kedua Thiem untuk kejuaraan — Zverev telah melakukan servis enam puluh delapan mil per jam yang nyaris melayang di atas net. (Dia sudah melakukan lima belas kesalahan ganda.) Mereka seharusnya memenangkan poin di sana — tapi dia tersedak.

Saat mereka berpindah sisi, Thiem, yang telah direpotkan oleh cedera yang mengganggu dan tampak kram parah, sedikit tertatih-tatih. (“Saya kira itu bukan kram fisik; tapi mental,” kata Thiem sesudahnya.) Tapi ini bukan keuntungan bagi Zverev; banyak pemain tenis telah menemukan bahwa mengeksploitasi cedera lawan adalah salah satu hal yang lebih sulit untuk dilakukan, dan Zverev tampaknya juga merasakan kram. Dia mencetak gol pada poin berikutnya, memainkan poin bagus, dan tetap mengopernya. Selanjutnya, Zverev melakukan pukulan backhand melebar dan Thiem memenangkan pertandingan, 2–6, 4–6, 6–4, 6–3, 7–6 (6). Tidak ada bagian dramatis AS Terbuka 2020 yang dapat diramalkan setahun lalu — atau bahkan mungkin dua minggu lalu. Sesuai dengan bentuknya, tidak ada yang pasti sampai tembakan terakhir turnamen. Tapi, akhirnya, itu selesai.

Dalam perjalanan menuju final itu, ada saat-saat ketika seluruh turnamen tampak di ambang kehancuran. Juara bertahan pria, Rafael Nadal, tidak ada; dia sedang mempersiapkan Prancis Terbuka, yang dimulai minggu depan, dan menghindari perjalanan ke Amerika Serikat selama pandemi. Juara bertahan wanita, Bianca Andreescu, absen karena cedera — enam dari sepuluh wanita teratas tidak ikut serta. Begitu pula Roger Federer, yang menjalani operasi. Lalu ada kesulitan praktis menyelenggarakan turnamen: bagaimana mengatur kandang, memberi makan, mengangkut, dan mendukung ratusan pemain dan semua orang di sekitar mereka; bagaimana menjaga mereka tetap aman; bagaimana membawa mereka ke sana, dan — bukan kebetulan — bagaimana membawa mereka kembali ke Eropa untuk musim tanah liat. Asosiasi Tenis Amerika Serikat terlibat dalam negosiasi mengenai pembatasan perjalanan. Ada rencana, protokol, hukuman. Ada risiko, tentu saja; tujuannya adalah untuk menjaga agar risikonya kecil.

USTA tampaknya telah mencapai itu. Tetap saja, kejadian aneh terus terjadi: kejadian tak terduga berubah dan berubah. Seorang pemain Prancis, Benoît Paire, dinyatakan positif mengidap virus corona setelah beberapa kali tes negatif. Beberapa hari kemudian, pertandingan Adrian Mannarino, seorang pemain yang pernah melakukan kontak dengan Paire, secara dramatis ditunda, karena pejabat kesehatan daerah dan penyelenggara turnamen bertengkar mengenai apakah Mannarino diizinkan berada di luar kamar hotelnya. Novak Djokovic memukul mundur bola dengan marah, seperti yang telah dilakukannya berkali-kali sebelumnya tanpa konsekuensi — hanya untuk membuatnya mengenai tenggorokan hakim garis. Tidak ada pertanyaan pada saat itu bahwa tindakan itu pantas gagal: dia keluar.

Ada saat-saat ketika saya bertanya pada diri sendiri untuk apa ini semua. Begitu banyak usaha, dan taruhan tinggi, untuk apa? Turnamen tersebut berlangsung dengan latar belakang kerusuhan yang luar biasa di Amerika Serikat — penyebaran penyakit mematikan yang tak terduga, protes yang terus berlanjut terhadap ketidakadilan rasial, ketidakpercayaan masyarakat yang mendalam, dan melonjaknya pengangguran. Apa AS Terbuka ketika ditutup dari New York? Apa arti kejuaraan, jika beberapa pesaing teratas tidak datang? Apa artinya jika fans tidak ada untuk meratifikasinya? Apa nilai olahraga saat ini?

Beberapa dari pertanyaan itu tidak bisa dijawab, tapi tidak semuanya. Dalam banyak hal, AS Terbuka sukses. Itu terjadi dengan aman. Dua juara yang layak dimahkotai. Kualitas drama itu, sebagian besar, sangat bagus. Dan, pada akhirnya, sesuatu yang aneh terjadi, setidaknya bagi saya: peristiwa itu tampaknya menjadi lebih bermakna, bukan berkurang, karena begitu dilucuti. Itu sebagian karena tingkat permainan yang sangat tinggi di sisi wanita, di mana Naomi Osaka mengalahkan Victoria Azarenka di final yang luar biasa. Dan itu sebagian karena acara tersebut, saat acara itu menampi para pemain di minggu terakhir, memiliki keintiman yang aneh. Sudut kamera berubah, membawa pemirsa ke pinggir lapangan — di televisi, lengkungan bidikan dan kecepatan serta putaran yang berbeda jauh lebih terlihat daripada biasanya. Anda bisa mendengar para pemain memaki, bergumam, melirik ibu mereka, berteriak pada ayah mereka. Biasanya, narasi sebuah pertandingan dikomunikasikan oleh gumaman dan raungan penonton. Kali ini, semua drama adalah internal pertandingan, dan untuk para pemain. Semua sumber daya mereka harus datang dari dalam. Mereka sendirian.

Final putri, malam sebelumnya, telah memberi kami satu contoh keunggulan yang bisa dihasilkan perjuangan. Osaka dan Azarenka tidak membutuhkan orang banyak untuk memberi tahu mereka nilai dari apa yang telah mereka lakukan. Mereka berdua menunjukkan rasa percaya diri yang istimewa, yang diperoleh dengan susah payah, dan ketenangan yang bertemu dan menciptakan momen. Final putra menawarkan cerita berbeda. Itu lebih berantakan. Tapi itu tak kalah menawan. Tanpa penggemar untuk mengangkat para pemain, permainan telah dilucuti ke intinya: pengadilan, bola, dua penantang. Setelah pertandingan usai, sambil menunggu penyerahan trofi, Thiem dan Zverev merosot di kursi masing-masing. Thiem menggelengkan kepalanya dan tertawa kecil, mengagumi apa yang telah dilakukannya. Mata Zverev berbinar karena air mata frustrasi. Kedua pemain terkadang tampak terlalu keras kepala, bahkan berhak. Namun saat itu keduanya masih mentah dan rentan.

Di Persembahkan Oleh : Togel Singapore