Article

Surat | The New Yorker


Bisakah Kenangan Berubah?

Rachel Aviv menjelaskan cara penelitian psikologi Elizabeth Loftus telah menetapkan kesalahan ingatan pribadi, dan menunjukkan bagaimana kesaksiannya di pengadilan telah membantu membebaskan terdakwa yang tidak bersalah (“Past Imperfect,” 5 April). Fakta bahwa ada bukti eksperimental terbatas untuk munculnya ingatan akan trauma lama setelah itu terjadi tidak membuktikan bahwa ingatan semacam itu adalah fiksi, tentunya. Kelenturan ingatan, yang ditunjukkan oleh penelitian Loftus, menunjukkan bahwa ingatan dapat dilupakan dan kemudian diingat sama mungkinnya seperti halnya ingatan dapat ditanamkan atau diputarbalikkan.

Dalam catatan Aviv, penolakan Loftus atas ingatan-ingatan yang tertekan secara tidak sadar tampak sama termotivasi oleh bias pribadi maupun oleh hal-hal lain. When Aviv dengan cerdik mencatat bahwa “sulit untuk menghindari pemikiran” bahwa karier Loftus “dibentuk oleh [the] memori dasar ”atas kematian tragis ibunya, Loftus dengan keras menyangkalnya. Dia mempertahankan bahwa kesempatan itu menentukan studinya tentang ingatan. Pandangannya sama dengan penolakan kontribusi esensial Freud terhadap pengetahuan ilmiah — pemahaman bahwa motif bawah sadar memainkan peran sentral dalam fungsi dan perilaku mental. Dan ini tentunya merupakan sikap ekstrim yang harus diambil oleh seorang psikolog kontemporer.

Don Greif
Kota New York

Aviv menyarankan bahwa kisah kematian ibu Loftus adalah kunci untuk memahami motivasi penelitiannya tentang ingatan — sebuah pertanyaan yang berfungsi untuk meremehkan pekerjaannya. Memang, saya adalah rekan kerja dan teman Loftus, dan merupakan salah satu tergugat dalam kasus pencemaran nama baik yang diajukan terhadapnya pada tahun 2003. Meskipun demikian, akan mengurangi minat penelitian psikolog besar lainnya untuk peristiwa masa kanak-kanak. Jean Piaget mengaku telah mengingat setiap detail dari insiden traumatis — hampir diculik di kereta bayi pada usia dua tahun, karena pengasuhnya dengan berani membelanya — meskipun, ketika berusia lima belas tahun, pengasuh tersebut mengakui bahwa dia mengarang cerita . Apakah pengalaman itu menentukan minat Piaget dalam perkembangan anak? Ulric Neisser, yang dianggap sebagai bapak psikologi kognitif dan pelopor dalam studi ingatan dan persepsi, ingat mendengarkan pertandingan bisbol pada hari serangan Pearl Harbor, menyadari hanya beberapa tahun kemudian bahwa tidak ada pertandingan bisbol di bulan Desember. Bisakah kita menyematkan penelitiannya tentang ingatan flashbulb ke cerita itu?

Karya Loftus adalah bagian dari upaya ilmiah yang panjang untuk membatalkan anggapan populer bahwa ingatan secara akurat mencatat kehidupan kita, dan bahwa peristiwa traumatis “ditekan” dan dapat digali dalam bentuk yang sempurna, seperti lobak. Karyanya berkembang pesat saat industri trauma membangun semangat dan menarik klien. Loftus menanggung fitnah di tangan para terapis yang tidak memiliki informasi ilmiah dan korban mereka yang rentan — sebuah pengalaman yang akan membuat banyak ilmuwan yang lebih rendah mundur. Dia tidak melakukannya.

Carol Tavris
Los Angeles, California

Artikel yang mengungkap di In Aviv, banyak yang dikatakan tentang ketidakakuratan ingatan korban trauma. Bisakah kita menerapkan kerangka ini pada ingatan terdakwa? Di paragraf pertama, terpidana pelaku kejahatan seks Harvey Weinstein bertanya kepada Loftus bagaimana “sesuatu yang tampaknya sangat suka sama suka” dapat “diubah menjadi sesuatu yang sangat salah”. Karena hubungan Weinstein sering kali membuahkan hasil yang diinginkannya, sulit membayangkan dia memiliki lebih dari sekadar ingatan yang lewat dari setiap peristiwa yang menjadi daftar panjang keluhan terhadapnya. Jika ingatan para penyintas dapat ditempa, Weinstein juga.

Carol Lackman-Smith
Mount Airy, Md.

Surat harus dikirim dengan nama penulis, alamat, dan nomor telepon siang hari melalui email ke [email protected] Surat dapat diedit untuk panjang dan kejelasan, dan dapat diterbitkan dalam media apapun. Kami menyesal karena banyaknya korespondensi, kami tidak dapat membalas setiap surat.

Di Persembahkan Oleh : Data SGP