Sterling HolyWhiteGountain di Culture Shock
Books

Sterling HolyWhiteGountain di Culture Shock


Dalam “Kelas Bulu”, cerita Anda dalam terbitan minggu ini, seorang pemuda Penduduk Asli Amerika mengalami semacam kejutan budaya saat dia meninggalkan reservasi dan pergi ke perguruan tinggi yang sebagian besar dihuni oleh orang kulit putih. Apa sifat syok itu, dan bagaimana Anda akan menggambarkan tanggapannya?

Foto oleh S. Schildt

Syok budaya adalah cara lain untuk mengatakan bahwa semua hal tidak sadar yang dilakukan orang-orang di sekitar Anda yang membentuk pola perilaku suatu kelompok agak asing bagi Anda, dan itu menciptakan ketidaknyamanan dalam diri Anda dan terkadang bagi mereka. Saya mengalami kejutan budaya yang luar biasa ketika saya meninggalkan rumah dan pergi ke perguruan tinggi. Tentu saja, pada saat itu istilah itu tidak umum digunakan, dan tidak ada diskusi publik tentang apa yang telah dialami oleh penduduk asli sejak kami mulai masuk perguruan tinggi dan universitas dalam jumlah yang lebih besar dan lebih besar, jadi sulit bagi saya untuk membingkainya. pengalaman saya di sana — saya tidak tahu itu biasa. Apa yang saya tahu adalah bahwa saya sangat merindukan rumah dan keluarga saya, bahwa saya sangat tertekan, dan bahwa setiap kali saya mencoba menggoda orang kulit putih, saya tahu mereka biasanya marah karena mereka tidak mengerti ejekan itu, setidaknya untuk Blackfoot. orang, adalah aspek penting dari pengalaman budaya kami dan rasa memiliki (dan jika kami tidak menggoda Anda, itu mungkin berarti kami tidak menyukai Anda, atau menganggap Anda akan mulai menangis). Saya seorang introvert, jadi saya menghabiskan banyak waktu sendirian, tidak berpesta, dan bermain bola di rec sebanyak yang saya bisa — yang merupakan satu titik kontak saya tidak hanya dengan manusia lain tetapi juga dengan beberapa orang India lainnya di kampus. Ada juga beberapa orang Samoa yang berada di tim sepak bola — mereka datang untuk bermain, dan merasa senang berada di sekitar mereka. Mereka adalah suku, dan itu membuatku nyaman. Tetapi ada orang India yang tidak melakukan itu, yang benar-benar mencarinya dan membenamkan diri dalam pengalaman yang lebih besar dan bersenang-senang melakukannya; dan saya ingin menulis tentang itu, karena itu sangat berbeda dari pengalaman saya dan karena orang yang saya kenal yang melakukan itu, mereka masih memiliki momen — seperti semua Pribumi — perpisahan radikal yang terjadi antara diri mereka sendiri dan non-India. mereka menghabiskan waktu bersama. Dan momen-momen itu adalah yang penting bagi saya, karena itu adalah pengingat bahwa hanya karena kami dapat berbicara kepada Anda dengan cara yang masuk akal bagi Anda, itu tidak berarti Anda memahami kami.

Dia terlibat dengan sekelompok gadis kulit putih — mereka membuat stereotip dan mengidealkannya, dan dia melakukan hal yang sama dengan mereka. Bagaimana Anda merepresentasikan interaksi semacam itu dalam fiksi dengan latar belakang kesalahpahaman dan prasangka lintas budaya yang terus-menerus terjadi di dunia kita?

Memang benar bahwa dia dan gadis kulit putih tidak begitu memahami satu sama lain, tapi itu terjadi dengan cara yang berbeda di masing-masing sisi. Gadis-gadis kulit putih datang ke meja dengan gagasan mereka tentang apa itu orang India, dan apa artinya menjadi orang India, yang tidak benar-benar berbicara dengan pengalamannya sama sekali, sedangkan dia memperhatikan hal-hal tentang mereka yang tidak mereka ketahui tentang diri mereka sendiri. , hal-hal yang menunjukkan celah yang tidak bisa dijembatani. Ada perbedaan antara asumsi yang berasal dari stereotip dan jenis pemahaman yang dihasilkan dari pengalaman yang diamati dengan cermat. Situasi awal dalam cerita adalah cara bagi saya untuk berbicara tentang bagaimana putih — yang, dan ini adalah sesuatu yang tidak pernah kita bicarakan, berbeda dari menjadi putih — fungsinya. Hal yang paling mencolok tentang orang yang benar-benar mewujudkan keputihan adalah mereka melihat segalanya kecuali diri mereka sendiri. Sedangkan orang yang tidak datang dari ruang itu, biasanya orang kulit berwarna tetapi tidak selalu, melihat diri mereka sendiri (karena mereka telah menjadi objek pandangan putih selama puluhan dan abad) dan kekhasan keputihan pada saat yang bersamaan. Titik buta ini adalah salah satu alasan mengapa negara ini sangat kacau sekarang; keputihan tidak berfungsi lagi tanpa hambatan, dan proses penyadaran diri ini sangat menyakitkan, baik bagi orang-orang ini yang menyadari nilai-nilai yang mendukung keputihan maupun bagi kita semua, yang harus mengalaminya. perlawanan terhadap kebangkitan itu. Saya merasa sejak awal bahwa banyak dukungan untuk Trump adalah tentang hal ini: janji untuk kembali ke masa ketika orang kulit putih tidak perlu melihat diri mereka sendiri, yang berarti mereka dapat terus berpartisipasi dalam proyek besar Amerika untuk melupakan— masa lalu, bagaimana negara itu dibuat, dll. Kembali ke Amerika sebelumnya bukanlah sebuah pilihan; satu-satunya jalan keluar adalah melalui. Dan, meskipun saya sangat kritis terhadap negara ini, saya juga berinvestasi dalam keberadaan dan kesehatannya yang berkelanjutan, tepatnya karena masa depan negara-negara pribumi di sini terkait dengan masa depan AS secara keseluruhan. Penduduk asli yang mengira negara kita akan selamat dari keruntuhan atau kehancuran negara ini hidup dalam fantasi. Saya tidak punya waktu untuk itu.

Dia bertemu dengan seorang gadis Pribumi bernama Allie, yang tampaknya merupakan karakter yang lebih kaya. Bisakah Anda berbicara sedikit tentang bagaimana Anda menggunakannya untuk memperumit ide tentang latar belakang Pribumi?

Bukan karena gadis-gadis lain tidak kaya akan karakter; itu karena dia tidak terlalu terlibat dengan mereka. Anda tidak dapat menemukan kedalaman dan kompleksitas karakter orang lain tanpa menginvestasikannya sedemikian rupa sehingga mereka mengungkapkan sifat mereka kepada Anda. Dan itu membutuhkan waktu dan usaha yang tidak dia berikan. Tetapi, juga, lebih mudah untuk menemukan alam itu bila Anda memiliki elemen budaya tertentu yang sama; pintu untuk mengetahui terbuka dengan lebih mudah. Jadi, Allie adalah cara bagi saya untuk berbicara tentang bagaimana rasanya memiliki pengalaman keakraban di tengah lautan putih, dan untuk berbicara tentang seberapa besar perbedaan yang masih ada di antara orang-orang dari suku yang berbeda. Ini adalah salah satu hal yang tidak dimengerti oleh orang non-India kecuali mereka memiliki keterpaparan besar-besaran ke beberapa bagian Negara India (yang hampir tidak ada) —bahwa orang-orang dari reservasi dan suku yang berbeda bisa sangat berbeda satu sama lain karena ruang budaya sangat berbeda. Belum lagi perbedaan yang muncul sebagai akibat dari keluarga, sifat individu, dll. —Semua hal manusia normal. Ingat, ketika kita berbicara tentang penduduk asli kita sebenarnya berbicara tentang ratusan dan ratusan negara suku yang berbeda, dengan budaya, sejarah dan bahasa yang unik. Tidak ada yang mendapat manfaat lebih dari proyek keberagaman daripada kita, karena kita adalah keanekaragaman asli. Hanya karena Amerika menyebut kita orang Indian Amerika atau Penduduk Asli Amerika tidak berarti begitulah cara kita memandang diri kita sendiri, bahkan jika kita juga menggunakan istilah itu. Ada tingkat makna yang lebih dalam yang kita pegang.

Ini adalah cerita pertamamu di majalah. Apakah ini bagian dari proyek yang lebih besar? Dan apa jalan Anda untuk menjadi seorang penulis?

Saya tidak tahu kapan saya akan memiliki kumpulan cerita; Sekarang setelah saya menemukan cara untuk mendapatkan sifat saya yang melekat dan bertele-tele di halaman, saya mungkin tidak akan pernah menulis cerita pendek lain. (Saya sedang mengerjakan apa yang menurut saya adalah dua novel.) Tapi siapa yang tahu? Ide untuk cerita menghantam saya seperti badai yang tidak terduga. Mungkin cerita ini akan menemukan orang lain untuk menghabiskan waktu bersama, tetapi kapan. . . Saya tidak punya ide.

Mengenai jalan saya untuk menjadi seorang penulis, saya dapat melihat ke belakang dari sini dan melihat bahwa saya menjadi seorang penulis saat saya meletakkan “Di Jalan” dan mencoba menulis sesuatu yang terasa seperti apa yang dilakukan Kerouac. Saya dulu mahasiswa, tapi saya sudah dalam perjalanan ke sini (yang masih belum kemana-mana; penulis selalu tidak kemana-mana), karena yang mendorong saya untuk menulis kata-kata pertama itu adalah hal yang sama yang mendorong saya untuk menulis sekarang. Itu adalah nada elegiac dari buku itu, yang mengatakan itu adalah pengantar saya pada kerapuhan keindahan dan gerakan maju yang tak terhindarkan dari waktu ke waktu. Subjek utama fiksi adalah waktu, artinya kematian. Sampai saya melihat sesuatu berdiri dalam kelegaan dengan latar belakang kematian, saya tidak mengerti apa nilainya.

Di Persembahkan Oleh : Result HK