Siapa yang Bertanggung Jawab atas Budaya Cancel?
News

Siapa yang Bertanggung Jawab atas Budaya Cancel?


Dr Seuss Enterprises bukanlah entitas politik. Ia memegang lisensi untuk lebih dari enam puluh buku senama — ia melisensikan segala sesuatu mulai dari “Seussical: The Musical” hingga “Grinch” karya Jim Carrey — yang berarti ia secara efektif menjalankan bisnis mint. Tentu saja, kedua perusahaan ini — pencetakan uang dan politik — terkadang bisa bertepatan. Pada tanggal 2 Maret, ulang tahun Theodore Seuss Geisel, perusahaan tersebut mengumumkan bahwa enam buku dari katalognya tidak akan lagi diterbitkan, karena mereka menyertakan penggambaran, biasanya karakter bukan kulit putih, yang “penuh kebencian dan salah”. Pernyataan tersebut tidak ditandatangani dan ditetapkan bahwa keputusan diambil setelah berkonsultasi dengan “panel ahli, termasuk pendidik”.

Tak lama setelah membaca tentang ini, saya menarik antologi Seuss rumah tangga kami, yang berisi dua cerita yang ditarik, dari rak putra saya yang berusia taman kanak-kanak. Dalam satu, “Dan Berpikir Bahwa Saya Melihatnya di Mulberry Street,” Saya curiga saya tahu apa gambar yang menyinggung itu: gambar kecil, di atas baris ayat “Seorang pria Cina makan dengan tongkat,” dari seorang pria Asia yang dapat dikenali di topi berbentuk kerucut yang dipasang sambil memegang sumpit di atas mangkuk kecil. (Saya kemudian mengetahui bahwa ini bukan gambar aslinya: pada akhir tahun tujuh puluhan, Geisel telah menggambar ulang sosok itu untuk membuatnya kurang stereotip.) Masalah dengan cerita lain, “Kolam McElligot,” yang menampilkan seorang anak laki-laki dengan pancing membayangkan beberapa makhluk fantastis yang mungkin dia tangkap, lebih sulit ditemukan. Dalam gambar ikan yang mengenakan parka berkerudung berbulu yang berangkat dari gunung es (“Beberapa Ikan Eskimo / Dari luar Teluk Hudson / Mungkin memutuskan untuk berenang; / Mungkin menuju ke sini!”), Seorang pria yang tersenyum dengan pakaian bulu berdiri di luar igloo , memegang tombak.

Jelas mengapa Dr. Seuss Enterprises telah mencabut buku-bukunya tetapi bukan penyebab langsungnya. Pada 2017, perusahaan telah menghapus mural dari museum Dr. Seuss di Massachusetts, setelah ada keluhan bahwa mural tersebut menampilkan ilustrasi “Mulberry Street”. Pada tahun yang sama, Philip Nel, seorang profesor bahasa Inggris di Kansas State University, menerbitkan sebuah buku berjudul “Was the Cat in the Hat Black?”, Yang menyatakan bahwa karakter tersebut berakar pada pertunjukan penyanyi. Ada sepasang makalah kritis dalam jurnal akademis (salah satunya disebut “The Cat Is Out of the Bag: Orientalism, Anti-Blackness, dan White Supremacy di Buku Anak-Anak Dr. Seuss”), tetapi tidak ada laporan yang kuat. gerakan untuk membatalkan Dr. Seuss. Kritik terhadap budaya batal cenderung menggambarkan massa yang benar secara politis, dibangun di sekitar konsensus yang marah. Tapi tidak ada massa. Para Seussers telah bertindak sebelum bisa terbentuk. Nel memberi tahu Waktu, “Mereka mungkin dimotivasi oleh fakta bahwa rasisme itu buruk bagi merek, atau mereka mungkin dimotivasi oleh rasa keadilan rasial yang lebih dalam.” Mungkin satu lebih dari yang lain.

Ketika politisi atau komentator berbicara tentang “membatalkan budaya,” mereka biasanya berbicara tentang ketakutan bahwa bahkan orang biasa yang mengungkapkan ide-ide yang secara politis tidak benar akan dipermalukan di depan umum — bahwa media sosial telah memungkinkan pengawasan pidato universal, dan bahwa orang-orang dan lembaga-lembaga itu sekarang mengatur diri sendiri, karena takut akan hal itu. Tanggapan terhadap berita Seuss, seperti halnya insiden apa pun yang masuk akal di bawah panji budaya batal, sangat kuat, dengan kaum konservatif, seperti biasa, tampak paling marah. Senator Ted Cruz menyiratkan bahwa episode Seuss telah menjadi bagian dari program pembatalan terkoordinasi, men-tweet, “Siapa yang tahu Joe Biden adalah penjual buku yang hebat.” Itu Waktu kolumnis Ross Douthat menulis bahwa “agak menyeramkan” bahwa kelompok Seuss telah menarik buku-bukunya tetapi “jauh lebih menyeramkan bahwa begitu sedikit orang yang secara sengaja berada dalam bisnis ekspresi bebas, begitu sedikit jurnalis dan kritikus liberal, yang tampak terganggu oleh langkah tersebut.” ) Faktanya, saya merasa sulit untuk terlalu memikirkan kemungkinan bahwa sepersepuluh dari katalog Seuss yang tersedia akan sedikit lebih sulit ditemukan. Yang membuatnya menarik adalah bahwa itu mencerminkan pola dalam apa yang oleh kaum konservatif disebut budaya batal, di mana para elit liberal berjuang dengan seberapa dalam untuk mengidentifikasi dengan sudut pandang aktivis tentang rasisme struktural, yang banyak dari mereka mulai merangkul di era Trump. Bagi Dr. Seuss Enterprises, tampak mungkin bahwa gerombolan progresif sedang menunggu, siap untuk menyalakan “McElligot’s Pool” dan “Mulberry Street”. Tetapi mungkin juga — bagi saya sepertinya mungkin — bahwa tidak ada konsensus seperti itu sama sekali.

Saya meliput pemilihan pendahuluan Presiden dari Partai Demokrat tahun 2020, dan menemukan bahwa karakteristik sinyalnya adalah bahwa para kandidat berbicara lebih sedikit dari yang lain, tentang banyak topik tetapi terutama tentang masalah rasial. Bahkan kandidat milquetoast seperti Pete Buttigieg berbicara dengan sungguh-sungguh (jika dalam kasusnya juga membela diri, gagal terhubung dengan pemilih kulit hitam) tentang perlunya membongkar rasisme sistemik. Demonstrasi Bernie Sanders terkadang dimulai dengan restu dari masyarakat adat. Hampir semua kandidat berbicara tentang “komunitas kulit hitam dan coklat” – “coklat” adalah hal baru dalam konteks seperti ini, dan itu mendefinisikan komunitas Meksiko-Amerika atau Filipina-Amerika bukan berdasarkan warisan atau pengalaman mereka sendiri tetapi oleh hubungan mereka dengan kulit putih. Kandidat Presiden dari Partai Demokrat sering mengadopsi bahasa aktivis dengan cara yang bahkan lebih santai: Elizabeth Warren menggambarkan niatnya untuk “mengangkat suara” dari komunitas yang terpinggirkan. Ini mengejutkan datang dari seorang senator yang kuat. Aktivis “mengangkat suara” dari yang terpinggirkan. Senator (dan Presiden) biasanya berada dalam bisnis yang berbeda, alokasi kekuasaan. Mereka tidak mengangkat suara; mereka memutuskan apakah akan mendanai perang, dan apakah seorang juru masak di McDonald’s harus menghasilkan sebelas atau lima belas dolar per jam. Hubungan politisi Demokrat dengan perjuangan keadilan rasial diperkuat sepanjang era Trump — ekspresi ngeri mereka pada seorang Presiden yang secara terbuka mereka gambarkan sebagai supremasi kulit putih atau rasis. Ini semakin menguat selama protes musim semi atas pembunuhan polisi terhadap George Floyd. Pada bulan Juni, Nancy Pelosi berlutut di Capitol mengenakan stola kain kente, sebuah gagasan yang datang dari Kongres Kaukus Hitam. Namun, pilihan itu membuat Anda bertanya-tanya seberapa dekat dia mendengarkan, dan seberapa banyak dari ini untuk pertunjukan.

Di antara para politisi yang menganggap penting untuk segera membongkar supremasi kulit putih, pertanyaan yang wajar adalah bagaimana melakukannya. Satu pendekatan, dieksplorasi oleh dewan kota Minneapolis, adalah untuk memungkinkan pendukung keadilan rasial berperan lebih langsung dalam menentukan kebijakan publik. Dalam dua minggu setelah pembunuhan Floyd, setelah seminggu lobi intens oleh para aktivis, mayoritas anggota dewan kota muncul di sebuah protes dan mengumumkan bahwa mereka bermaksud untuk “mengakhiri kepolisian seperti yang kita ketahui.” Saya melaporkan inisiatif itu, dan menemukan bahwa para anggota dewan kota memiliki kritik yang beralasan terhadap sistem polisi lama, tetapi hanya memiliki perasaan samar tentang apa yang akan menggantikannya. Saya terus bertanya idenya siapa yang harus mengejar defunding. Cam Gordon, seorang anggota dewan kota, menamai kelompok aktivis tersebut: “Itu adalah Reklamasi Balok dan bayi Black Visions Collective.” Pada bulan September, proposal, yang pertama-tama akan meminta persetujuan pemungutan suara untuk mengubah definisi kebijakan piagam kota, secara fungsional sudah mati, setelah komisi piagam memberikan suara untuk tidak menyetujui inisiatif pemungutan suara yang diperlukan. Beberapa anggota dewan kemudian mengakui bahwa mereka tidak pernah benar-benar setuju tentang apa artinya membubarkan polisi, dan inisiatif kehilangan semangat ketika menghadapi apa yang terjadi. Waktu laporan yang digambarkan sebagai “oposisi publik.”

Pendekatan lain, di San Francisco, adalah membidik sasaran simbolis, dalam hal ini nama sekolah. Seperti di banyak tempat lain, dewan pendidikan telah membentuk komite untuk meninjau nama sekolah pada tahun 2018, setelah unjuk rasa supremasi kulit putih tahun sebelumnya di Charlottesville, dan, seperti dewan kota di Minneapolis, komite tersebut melanjutkan dengan sengaja. Sementara sekolah di San Francisco ditutup karena pandemi, dewan pendidikan memilih, 6–1, untuk mengganti nama empat puluh empat sekolah untuk “membongkar simbol rasisme dan budaya supremasi kulit putih,” termasuk sekolah yang dinamai Abraham Lincoln (untuk peran dalam pembunuhan dan penganiayaan penduduk asli Amerika), James Russell Lowell (seorang abolisionis yang dituduh Komite tidak ingin orang kulit hitam diizinkan untuk memilih), dan taipan abad kesembilan belas James Lick (yang tanahnya mendanai patung ofensif). Pada saat itu, dewan sekolah memiliki presiden baru, Gabriela López, seorang aktivis guru sekolah berusia tiga puluh tahun yang telah pindah ke San Francisco setelah menerima gelar masternya, dan tidak pernah jelas seberapa besar dukungan yang dinikmati dari penggantian nama yang luas ini dari San Fransiskan. Proyek penggantian nama itu gagal, mungkin sebagian karena komite yang bertugas mengganti nama sekolah tidak berkonsultasi dengan sejarawan. “Apa gunanya?” Ketua komite penggantian nama dan guru kelas satu bernama Jeremiah Jeffries bertanya-tanya, bersikeras bahwa sejarah penindasan terlihat jelas. Dalam mengejar perubahan dramatis, komite membuat kesalahan mendasar: dengan asumsi, misalnya, Ekspedisi Penobscot Paul Revere adalah serangan penjajahan terhadap komunitas pribumi di Maine, padahal sebenarnya itu adalah upaya untuk merebut benteng Inggris. Sebulan setelah rencana dewan sekolah diumumkan, itu disimpan tanpa batas.

Di kota-kota seperti San Francisco dan Minneapolis, gagasan progresif semacam ini sering dikaitkan dengan oposisi politik terhadap gentrifikasi. Tetapi mereka mungkin benar-benar memiliki beberapa etos gentrifikasi, yaitu mereka bercita-cita untuk menghapus masa lalu yang rumit dan menggantinya dengan masa lalu yang tidak bisa dihardik. Ide-ide semacam itu juga dapat dipegang, sebagian besar, oleh gentrifier: Demokrat kulit putih berpendidikan perguruan tinggi sekarang lebih progresif dalam banyak masalah rasial daripada pemilih kulit hitam atau Hispanik, seperti yang ditunjukkan oleh Matthew Yglesias dan komentator lainnya. (Ada gema dari keinginan progresif untuk membersihkan batu tulis dalam proposal oleh Eric Adams, presiden wilayah Brooklyn dan calon walikota New York City, dan seorang penduduk asli Brooklyn Hitam sendiri, untuk menghidupkan kembali “ekonomi agraria” borough. Brooklyn! )

Di Persembahkan Oleh : Lagu Togel