Setahun Titik Balik Sejarah dalam Fiksi New Yorker
Article

Setahun Titik Balik Sejarah dalam Fiksi New Yorker


Beberapa tahun, dalam hidup saya, setidaknya, merasa sama pentingnya dengan tahun 2020. Pandemi sekali dalam satu abad yang telah menewaskan ratusan ribu orang di negara ini saja, peningkatan protes nasional yang berkepanjangan terhadap rasisme dan kebrutalan polisi, salah satu pemilihan Presiden yang paling diperebutkan, memecah belah, dan berdampak: semua hal ini akan cukup untuk membuat tahun ini berkesan, sesuatu untuk diceritakan kepada cucu Anda — jika planet ini bertahan cukup lama dari perubahan iklim sehingga Anda dapat memilikinya.

Tidaklah mengherankan bahwa beberapa kecemasan di tahun yang tidak sesuai ini bermuara pada fiksi — atau mengirim kami ke cerita yang mengeksplorasi titik balik sejarah lainnya dan apa yang menyebabkannya. Allan Gurganus, misalnya, menengok kembali ke pertengahan abad kesembilan belas, ketika epidemi kolera melanda Midwest, membunuh sebanyak sepuluh persen dari populasi di kota-kota seperti Cincinnati, St. Louis, dan Detroit. Dalam ceritanya, “Harapan untuk Dokter Muda yang Baik,” seorang dokter baru di sebuah kota kecil di Illinois pada tahun 1849 dihadapkan pada penyakit mematikan tersebut. David Wright Faladé menetapkan ceritanya “The Sand Banks, 1861” dua belas tahun kemudian dan seribu mil tenggara, di Outer Banks of North Carolina. Di sana, perubahan sedang dalam perjalanan dalam bentuk Tentara Persatuan, dimana pahlawan cerita, seorang budak muda, anak seorang pemilik perkebunan, akan segera bergabung. Dalam “Jack and Della” karya Marilynne Robinson, yang diadaptasi dari novel barunya, “Jack,” seorang pria kulit putih dan wanita kulit hitam tertarik satu sama lain di Missouri pada tahun sembilan belas lima puluhan — pada saat Amerika mulai memikirkan kembali sikap anti -miscegenation law, meski tidak cukup cepat untuk karakter Robinson.

Curtis Sittenfeld dan Emma Cline, masing-masing dalam “A for Alone” dan “White Noise”, merefleksikan titik balik yang lebih baru dalam masyarakat Amerika: Sittenfeld menetapkan ceritanya di masa-masa awal Presidensi Trump, ketika seorang seniman merenungkan kisah Mike Pence anggapan bahwa pria yang sudah menikah tidak boleh makan berdua dengan wanita yang bukan istrinya; Klein menulis dari pikiran Harvey Weinstein fiksi, sehari sebelum putusan dalam pengadilan kriminalnya. (Weinstein yang asli dihukum karena pemerkosaan dan penyerangan seksual pada bulan Februari, momen klimaks dalam gerakan #MeToo.)

George Saunders, dalam “Love Letter,” melangkah ke masa depan, membayangkan sepucuk surat dari seorang pria untuk cucunya, merefleksikan titik balik di masa lalu yaitu — bagi kita — sekarang. Kakek mendaftar tindakan yang tidak dilakukan, keputusan tidak diambil, yang memungkinkan Presiden Trumplike memenangkan masa jabatan kedua, putranya menggantikannya, dan semua sisa-sisa demokrasi dibatalkan. “Saya hanya ingin mengatakan bahwa sejarah, ketika tiba, mungkin tidak terlihat seperti yang Anda harapkan, berdasarkan pembacaan buku-buku sejarah,” tulisnya. “Hal-hal di sana selalu jelas. Seseorang tahu persis apa yang akan dilakukannya. “


Dokter segera menjadi satu-satunya orang yang berani atau cukup bodoh untuk menyelinap di bawah tali karantina oranye, mengabaikan tanda-tanda peringatan yang dipaku sendiri di pintu rumah-rumah pertanian yang paling parah terkena dampaknya.


“Kami masih anak-anak, tapi belum lama menjadi anak-anak. Begitulah kehidupan seorang budak. “


“Dia tidak terlihat berjalan di jalan bersamanya tanpa merusak reputasinya, sebuah risiko yang tidak dapat diambil oleh seorang guru.”


Sebelum makan siang dengan Eddie Walsh, dia menulis: Kapan terakhir kali Anda menghabiskan waktu sendirian dengan wanita yang bukan istri Anda?


Kali ini besok, Harvey akan tahu segalanya. Dia benar-benar percaya bahwa dia akan dibebaskan. Bagaimana tidak?


“Apa yang akan kamu lakukan? Saya tahu apa yang akan Anda katakan: Anda akan bertarung. Tapi bagaimana caranya? Bagaimana Anda akan bertarung? “


2020 dalam Ulasan

Di Persembahkan Oleh : Data SGP