Sebuah Ratapan Adven dalam Pandemi
Daily

Sebuah Ratapan Adven dalam Pandemi

[ad_1]

Dalam kalender liturgi Kristen, minggu-minggu menjelang Natal, ketika Adven dirayakan, dimaksudkan sebagai musim antisipasi. Sebuah syair dalam kidung Natal, “O Holy Night,” yang sering dinyanyikan selama Misa Malam Natal, menyampaikan kerinduan yang kuat akan kedatangan Juruselamat: “Sebuah sensasi harapan, dunia yang lelah bersukacita / Karena di sana istirahat pagi yang baru dan mulia.” Harapan yang berat itu terasa meningkat tahun ini, ketika Amerika yang rapuh dan penuh perselisihan bersiap untuk mobilisasi besar-besaran untuk memproduksi dan mendistribusikan ratusan juta dosis vaksin untuk akhirnya mengendalikan pandemi. Bagian dalam Kitab Doa Umum untuk Minggu keempat di Adven berbunyi sebagai kerinduan kolektif: “Ya Tuhan, bangkitkan (kami berdoa kepadamu) kekuatan-Mu, dan datanglah di antara kami, dan dengan kekuatan besar membantu kami.”

Ini telah, pada tingkat yang menyedihkan, tahun yang memalukan bagi gereja di Amerika. Di tengah krisis kesehatan masyarakat global, banyak orang Kristen dengan serius menanggapi ajaran Yesus dalam Injil Matius tentang bagaimana Dia akan memisahkan orang percaya dari orang tidak percaya pada Hari Penghakiman: “Karena saya lapar dan Anda memberi saya sesuatu untuk dimakan, saya haus dan Anda memberi saya minum, saya adalah orang asing dan Anda mengundang saya masuk, saya membutuhkan pakaian dan Anda memberi saya pakaian, saya sakit dan Anda merawat saya, saya di penjara dan Anda datang mengunjungi saya. ” Rekan saya Jonathan Blitzer membuat profil Juan Carlos Ruiz, seorang pendeta Meksiko berusia lima puluh tahun dari sebuah jemaat Lutheran di Bay Ridge, Brooklyn, yang tanpa lelah mengantarkan makanan, mengatur penguburan dengan potongan harga dengan rumah duka, dan menjawab panggilan untuk bantuan setiap jam dari anggota yang tidak berdokumen dari komunitas. Legiun pendeta Katolik Roma mengenakan peralatan pelindung diri dan pergi, dengan resiko besar, ke kamar rumah sakit untuk mengurapi orang yang sekarat dengan minyak. Gereja-gereja telah mengoperasikan dapur makanan, mendistribusikan cek bantuan sewa, dan menyediakan perumahan selama krisis. Tetapi Protestan evangelis kulit putih, sekali lagi, sangat mendukung Presiden Trump dalam pemilihan, terlepas dari penyangkalannya tentang pandemi, yang kini telah menewaskan lebih dari tiga ratus ribu orang di Amerika Serikat, dan kurangnya belas kasihannya terhadap para korbannya. Banyak gereja, terutama yang konservatif, menentang perintah penguncian dan menolak peringatan kesehatan masyarakat tentang pertemuan besar di dalam ruangan. Virus telah menyebar ke rumah-rumah ibadah di seluruh negeri. Pada akhirnya, gambaran abadi tentang gereja dalam pandemi mungkin adalah paduan suara di First Baptist Church, Dallas, yang dipimpin oleh pendeta, Robert Jeffress, seorang pendukung setia Trump, bernyanyi di depan Wakil Presiden. Mike Pence pada kebaktian “Hari Minggu Kebebasan”, sebagai daerah tempat gereja berada melaporkan rekor tertinggi COVID-19 kasus.

Saat orang Kristen mempersiapkan diri baru untuk merayakan Inkarnasi, ketika “Firman menjadi manusia dan tinggal di antara kita,” mengunjungi kembali sejarah gereja mula-mula menawarkan pengingat akan pengabdian pada kebaikan bersama yang dapat diilhami oleh kehidupan, kematian, dan kebangkitan Yesus. Pada tahun 165, pandemi yang mengerikan, kadang-kadang disebut sebagai “Wabah Galen,” bagi dokter yang menggambarkan penyakit dalam tulisannya, melanda Kekaisaran Romawi. Menurut beberapa perkiraan, seperempat hingga sepertiga populasi meninggal. Hampir seabad kemudian, wabah penyakit lain melanda wilayah itu, menewaskan sebanyak lima ribu orang setiap hari di Roma. Dionysius, uskup gereja di Aleksandria, di mana dua pertiga dari populasinya mungkin telah meninggal, melakukan upaya yang luas untuk merawat orang sakit. “Sebagian besar saudara kita, orang Kristen, menunjukkan kasih dan kesetiaan yang tak terbatas, tidak pernah menyayangkan diri mereka sendiri dan hanya memikirkan satu sama lain,” tulisnya dalam surat Paskah kepada kawanannya. “Tanpa mempedulikan bahaya, mereka bertanggung jawab atas yang sakit, memenuhi setiap kebutuhan mereka dan melayani mereka di dalam Kristus, dan bersama mereka pergi hidup ini dengan damai bahagia; karena mereka tertular oleh orang lain dengan penyakit itu, menimba penyakit dari tetangga mereka dan dengan senang hati menerima rasa sakit mereka. ” Dionysius membandingkan perilaku orang percaya dengan perilaku penyembah berhala, yang “mendorong para penderita menjauh dan melarikan diri dari yang tersayang, melemparkan mereka ke jalan sebelum mereka mati dan memperlakukan mayat yang tidak terkubur sebagai kotoran, berharap dengan demikian dapat mencegah penyebaran dan penularan yang fatal. penyakit.” Kisah karya belas kasih oleh pengikut Yesus tidak terbatas pada sumber-sumber Kristen. Hampir seabad kemudian, Kaisar Julian, yang berusaha untuk mendukung penyembahan berhala, mendesak imam besar Galatia untuk meniru karya amal orang Kristen, menghubungkan pertumbuhan “orang Galilea yang tidak beriman” dengan “kebajikan terhadap orang asing dan peduli pada kuburan orang mati” dan bagaimana mereka “tidak hanya mendukung orang miskin mereka, tapi juga orang miskin kita”.

Sejarawan Timothy S. Miller, dalam bukunya “The Birth of the Hospital in the Byzantine Empire”, mendokumentasikan bagaimana rumah sakit umum pertama mulai bermunculan pada abad keempat dan kelima sebagai ungkapan kasih Kristiani. Basil, uskup Kaisarea, di tempat yang sekarang menjadi Turki, mendirikan kompleks amal untuk orang miskin di pinggiran kota yang mencakup asrama untuk orang sakit, yang dikelola oleh dokter dan perawat. John Chrysostom, uskup agung Konstantinopel, ibu kota baru Kekaisaran Romawi, membuka beberapa rumah sakit di kota itu. Selama Abad Pertengahan, rumah sakit didirikan di seluruh Eropa, seringkali sebagai bagian dari komunitas biara. Charlemagne, yang berusaha mengubah semua rakyatnya menjadi Kristen, memutuskan bahwa rumah sakit menyertai setiap katedral yang dibangun di kerajaannya.

Pada 1527, Eropa mengalami kebangkitan wabah pes, hampir dua abad setelah Black Death. Ketika para korban mulai bermunculan di kota Wittenberg, Jerman, banyak yang memilih untuk melarikan diri. Martin Luther, seorang profesor teologi di Universitas Wittenberg dan pemimpin gerakan Reformasi Protestan, memutuskan untuk tinggal di sana untuk merawat orang sakit dan sekarat. Dia kemudian menulis sebuah surat terbuka, “Apakah Seseorang Dapat Melarikan Diri Dari Wabah yang Mematikan,” menjelaskan keputusannya: “ketika orang sekarat, mereka paling membutuhkan pelayanan spiritual yang memperkuat dan menghibur hati nurani mereka dengan kata dan sakramen dan dalam iman mengatasi kematian. ” Sementara dia percaya bahwa tidak ada yang harus mempertaruhkan nyawanya dengan sia-sia, Luther menggambarkan orang-orang sebagai “terikat satu sama lain sedemikian rupa sehingga tidak ada yang dapat meninggalkan yang lain dalam kesusahannya tetapi berkewajiban untuk membantu dan membantunya seperti dia sendiri. ingin dibantu. ” Sepanjang baris ini, dia mencatat bahwa mereka yang tinggal harus “mengambil ramuan yang dapat membantu Anda; mengasapi rumah, halaman, dan jalan; hindari orang dan tempat di mana tetangga Anda tidak membutuhkan kehadiran Anda atau telah pulih, dan bertindak seperti orang yang ingin membantu memadamkan kota yang terbakar. ” Dia secara eksplisit tentang perlunya jarak sosial: “Saya akan menghindari tempat dan orang di mana kehadiran saya tidak diperlukan agar tidak terkontaminasi dan dengan demikian mungkin menginfeksi dan mencemari orang lain, dan dengan demikian menyebabkan kematian mereka sebagai akibat dari kelalaian saya.”

Dalam “The Rise of Christianity”, Rodney Stark, seorang sosiolog agama, menulis bahwa tanggapan orang Kristen mula-mula terhadap epidemi membantu menjelaskan penyebaran gerakan mereka yang luar biasa. Perawatan yang tidak sempurna, dalam bentuk menyediakan makanan dan air, kemungkinan besar menghasilkan tingkat kelangsungan hidup yang jauh lebih baik di antara orang-orang Kristen dan orang-orang yang mereka rawat, yang tampaknya merupakan keajaiban di tengah begitu banyak penderitaan dan kematian. Starks berpendapat bahwa tingkat kematian yang berbeda akan mulai menggeser demografi di dunia Romawi antara orang Kristen dan penyembah berhala, dan mengarah pada peluang konversi lebih lanjut. Dia menunjukkan bahwa Kekristenan memberikan pengharapan dan penghiburan bagi penganutnya dan bahwa, yang lebih penting, “cara Kristiani tampaknya berhasil.” Sementara Stark mempertimbangkan berbagai faktor sosial lainnya, kesimpulannya adalah bahwa pendorong utama untuk menjadi agama Kristen yang dominan di dunia Barat, beberapa abad setelah kelahiran Yesus, adalah doktrin agama itu sendiri dan “menarik, membebaskan, dan hubungan dan komunitas yang efektif yang mereka hasilkan di gereja mula-mula. Pesan Kristiani tentang Tuhan yang mencintai umat manusia dan, oleh karena itu, mengharapkan para pengikutnya untuk saling mencintai — dan juga orang-orang yang tidak percaya — Stark menulis, adalah “sesuatu yang sama sekali baru” di zaman kuno.

Pada tahun 2020, banyak gereja menyadari bahwa cara terbaik untuk mencintai tetangga mereka adalah dengan menutup pintu sementara. Pada awal pandemi, National Association of Evangelicals dan Christianity Today mengeluarkan pernyataan yang menyerukan gereja-gereja untuk menutup “karena rasa tanggung jawab yang mendalam terhadap orang lain.” Pendeta Rick Warren, pendeta senior di Gereja Saddleback, sebuah gereja besar yang berbasis di Orange County, California, mendorong para jemaahnya untuk bertemu secara online dalam kelompok studi Alkitab yang lebih kecil, menjadi sukarelawan di pop-up food pantries, dan mendengarkan layanan virtual pada hari Minggu, tetapi dia tetap menutup banyak kampusnya, dengan menunjukkan bahwa “Gereja bukanlah sebuah bangunan.” “Para gembala (itulah arti ‘pendeta’) dipanggil melindungi Kawanan Tuhan tidak mengeksposnya pada bahaya, dan saya tidak mau mempertaruhkan kesehatan orang hanya untuk memiliki audiensi langsung untuk diajak bicara, ”kata Warren melalui email. Tetapi para pemimpin gereja lainnya melanjutkan kebaktian secara langsung, bahkan ketika infeksi melonjak, seringkali sambil melambaikan panji kebebasan beragama.

Selama bertahun-tahun, gereja di Amerika mengalami kemunduran, dalam pengaruh budaya dan jumlah. Menurut survei oleh Pew Research Center, pada 2019, enam puluh lima persen orang Amerika diidentifikasi sebagai Kristen, turun dua belas persen dari dekade sebelumnya; sementara itu, jumlah orang yang tidak berafiliasi meningkat menjadi dua puluh enam persen. Penyatuan evangelikalisme kulit putih oleh politik Republik membantu menjelaskan sikap konfrontatif dari orang Kristen konservatif, tetapi begitu juga ketakutan banyak orang percaya bahwa mereka kehilangan tempat mereka di Amerika yang sekularisasi. Masyarakat majemuk perlu memastikan bahwa orang-orang beriman, serta mereka yang tidak beriman, memiliki peran di lapangan publik. Tapi pembangkangan gereja selama pandemi harus dibayar mahal. Pandemi pada tahun 2020 telah menjadi cermin bagi Kekristenan, seperti halnya epidemi kuno, tetapi refleksi hari ini membawa potensi untuk menolak daripada menarik. Setelah vaksin didistribusikan secara luas tahun depan, gereja, bersama dengan masyarakat lainnya, akan mulai bergerak. Namun dunia tidak akan seperti dulu lagi. Gereja harus memperhitungkan tidak hanya dengan apakah jemaat mereka akan kembali secara pribadi, tetapi dengan seberapa banyak kesaksian kolektif mereka – istilah yang digunakan orang Kristen untuk menggambarkan kemampuan mereka untuk menunjuk kepada Yesus dalam hidup mereka – mungkin telah berkurang.

Di Persembahkan Oleh : Pengeluaran HK