Sebuah Pencarian untuk Menemukan Penulis Fiksi Ilmiah Pertama Amerika
Books

Sebuah Pencarian untuk Menemukan Penulis Fiksi Ilmiah Pertama Amerika

[ad_1]

Pada 22 November 1820, di New York Evening Post menjalankan iklan buku asal-asalan yang tidak terlalu khusus dalam penyusunan hurufnya:

WILEY & HALSTED, No. 3 Wall street, baru saja menerima SYMZONIA, atau perjalanan ke dunia internal, oleh kapten. Adam Seaborn. Harga $ 1.

Seiring perkembangan sastra, Emerson tidak sepenuhnya menyapa Whitman di awal karier yang hebat. Tapi iklan sederhana ini mungkin menjadi penanda novel fiksi ilmiah Amerika yang pertama. Meskipun orang mungkin menunjuk pada “A Flight to the Moon” yang membosankan dari tahun 1813, teks itu lebih merupakan dialog filosofis daripada sebuah cerita, dan betapa kecil cerita itu terbukti. hanya mimpi. “Symzonia; Voyage of Discovery ”adalah fiksi ilmiah yang berani dan tidak ambigu. Buku itu mengambil teori kuasi-ilmiah yang sangat aneh dan berjalan dengannya — atau, lebih tepatnya, berlayar bersamanya, sampai ke Antartika.

“Symzonia” dinarasikan oleh Kapten Seaborn, yang memakai kapal uap untuk eksplorasi Antartika dan menyewa awak untuk pelayaran yang dia khawatirkan tidak akan terjadi. Saat sealer menempa lebih jauh ke selatan, di luar jangkauan peta, dan kompas berputar dengan liar, awak kapal melewati bangkai kapal konstruksi alien dan menjadi ketakutan oleh monster raksasa di pantai. Gemuruh pemberontakan dimulai. “Kami mengirim bersama Anda, Tuan, untuk pelayaran penyegelan; bukan untuk perjalanan penemuan, ”keluh perwira pertamanya. Bagaimanapun, Seaborn terus maju. “Saya tidak dapat mengatakan kepadanya tentang keyakinan saya pada tiang terbuka,” akunya, “memberikan jalan yang praktis ke dunia internal, dan tentang harapan saya yang percaya diri untuk menemukan tempat tinggal musim dingin yang nyaman di dalam; karena dia akan menganggap itu sebagai bukti kegilaan saya. “

Ini adalah jenis kegilaan yang tepat waktu. “Symzonia” berporos dari teori-teori bumi-hampa yang beredar luas dari Kapten John Cleves Symmes, Jr., seorang pahlawan Perang tahun 1812. Gagasan tentang bumi berlubang bukanlah hal baru — astronom Edmond Halley, antara lain, memperdebatkan bumi terdiri dari bola bersarang — tetapi Symmes menambahkan twist yang menarik. Dia mengklaim bahwa ada celah di kutub bumi yang masih belum ditemukan, dan ekspedisi yang ambisius benar-benar dapat memasuki dunia internal.

Itulah yang ditemukan oleh narator “Symzonia”, dan banyak lagi. Bumi terbukti memiliki utopia subbasement dari makhluk pucat dan bijaksana yang takut dan kagum pada pengunjung mereka. Para Symzonians hidup dalam masyarakat semi-sosialis, tinggal di rumah-rumah bercat putih dengan mutiara cair, bepergian dengan kapal udara, dan diatur oleh dewan kelayakan dan “Orang Terbaik”. Kapten Seaborn, dengan bangga menceritakan tindakan penaklukan dunia luar yang gagah berani, tanpa disadari membuat mereka ngeri. Para Symzonians menduga bahwa “Eksternal” seperti Seaborn adalah keturunan ras bejat yang diasingkan dari Symzonia ribuan tahun sebelumnya. Tak pelak, para penjelajah terlempar dari surga ini; dan Seaborn, di rumah, ditipu dari kulit anjing laut apa yang dia dapatkan, dan direduksi menjadi menjual kisahnya.

Teori Hollow-earth cukup populer sehingga beberapa surat kabar memberitakan “Symzonia” sebagai fakta; mungkin nama penulis kiasan itu tidak memberi petunjuk kepada mereka, karena tidak ada catatan tentang Kapten Adam Seaborn yang sebenarnya. Meskipun Edgar Allan Poe muda kemungkinan besar membaca “Symzonia” —kisah terbitan pertamanya dan satu-satunya novelnya yang mengisyaratkan hal itu — buku itu sendiri hanya mendapat sedikit perhatian. Ini salah satu pemberitahuan yang menonjol, di Ulasan Amerika Utara, segera melihat “Symzonia” sebagai satir Swiftian tentang kolonialisme, dan dengan senang hati mengusulkan perdagangan dengan orang-orang Symzon. “Tidak ada alasan untuk percaya bahwa Internal tidak akan senang makan tepung, dan memakai kemeja Waltham, dan merokok tembakau,” kata pengulas, menambahkan, “Jika Internal menolak untuk makan, minum, dan merokok, seperti yang kami arahkan , di sana pasti akan ditemukan cara untuk memaksa mereka. “

Artikel itu tidak ditandatangani, meskipun kemudian dibuktikan oleh calon senator dan Menteri Luar Negeri Edward Everett — jadi kami tahu siapa Baca buku. Tapi siapa yang menulisnya? Ketika “Symzonia” diatribusikan kepada siapa pun, biasanya dikaitkan dengan penulis yang tidak tahu apa-apa, John Cleves Symmes, Jr., sendiri. Alasannya sangat tipis. Sarjana sastra JO Bailey mencatat pada tahun 1942 bahwa “Symzonia” menggunakan teori Symmes — yang terkenal dan siap digunakan oleh penulis mana pun pada tahun 1820 — dan bahwa katalog kartu di University of North Carolina mencantumkan Symmes pada kartunya sebagai penulis. Dalam catatan kaki, dia menyimpulkan, “Pasti ada dasar untuk tindakan ini.” Dan. . . itu saja, sungguh, sejauh alasan atribusi Symmes. Namun Symmes adalah seorang penulis yang sangat bersungguh-sungguh, dan seorang yang tidak berpendidikan, tidak cerdas atau gesit. Tidak ada jejak novel di jurnal atau suratnya, dan Symmes sendiri tidak pernah mengklaim atau menyebutkan buku itu; begitu pula putra-putranya, yang banyak menulis tentang ayah mereka, dan begitu pula anak didik seperti James McBride. Sejarawan William Stanton, yang sangat akrab dengan hollow-earth œuvre, tidak tergoyahkan oleh pernyataan Bailey: “Saya yakin Symmes bukanlah Seaborn. Symmes hanya menulis ceramah, komunike, dan surat kepada editor. Apalagi, dia benar-benar mati. Gurauan Seaborn hanya akan membuatnya bingung. ”

Untungnya, sekarang ada alat atribusi yang lebih baik daripada katalog kartu UNC — yaitu, perangkat lunak stilometri seperti JGAAP (Java Graphical Author Attribution Program), terkenal karena mendapatkan identifikasi nama samaran JK Rowling, dan program yang pernah saya coba sebelumnya. Ini dapat membantu mengidentifikasi kemungkinan penulis dengan membandingkan bahasa dari teks yang tidak dikenal dengan teks oleh penulis potensial lainnya. JGAAP dapat menjalankan beberapa set input melalui pendekatan analitis seperti Burrows’s Delta dan Centroid, untuk membuat peringkat berdasarkan kemiripan dengan teks yang tidak dikenal. Pencipta program, Patrick Juola, mengatakan kepada saya bahwa cita-cita yang biasanya tidak dapat dicapai adalah satu penulis muncul sebagai JGAAPpilihan pertama di setiap sesi lari. “Kamu tidak akan melihat ini,” katanya. “Tapi, jika dia keluar sebagai yang paling mungkin atau yang paling mungkin kedua hampir setiap kali, sangat mungkin itu dia. “

Jadi siapa tersangka kita? “Symzonia” diterbitkan hampir bersamaan dengan novel Amerika lainnya tahun 1820, debut anonim James Fenimore Cooper, “Precaution.” Cooper adalah seorang perwira angkatan laut yang berubah menjadi penulis, dan gagasan tentang dia menggandakan débuts misterius dengan petualangan maritim “Symzonia” sangat menarik. Penulis pelaut lainnya, seperti Joseph Hart, Jeremiah Reynolds, Richard Henry Dana, dan Nathaniel Ames, belum mulai menerbitkan tetapi cukup dewasa untuk melakukannya. Ada penulis dengan nada satir dan spekulatif, seperti George Fowler, George Tucker, dan Jonas Clopper yang merdu; sensasionalis, seperti penulis terselubung “The Black Vampyre” dan “The Female Marine”; dan berbagai tokoh terkenal lainnya seperti Lydia Maria Child, Washington Irving, John Neal, dan Catherine Sedgwick. Dan, tentu saja, ada penganut hollow-earther, seperti James McBride dan Captain Symmes. Saya mengumpulkan teks dari delapan belas penulis, masing-masing dipreteli menjadi tulang dan otot naratif — kata pengantar, nomor halaman, materi akhir, bahkan tanda baca — siap dilarutkan ke dalam peristiwa linguistik oleh JGAAP. Kemudian saya menekan tombol Proses, mendengar komputer saya berputar, dan menunggu.

Pertama: pikirkan siapa yang kemungkinan besar bukan penulisnya. JGAAP tampaknya sama sekali tidak terkesan oleh John Cleves Symmes. Dia mencetak, rata-rata, sembilan dari delapan belas penulis — mungkin hasil yang tidak mengejutkan, mengingat “Symzonia” salah mengeja nama tengah Symmes. Juga tidak ada harapan yang ditawarkan untuk yang terkenal: Cooper rata-rata peringkat kelima, dan Irving kesepuluh. Namun, satu penulis melompat ke depan — menempati peringkat pertama di hampir setiap putaran, dan peringkat kedua atau ketiga di sisanya. Namanya Nathaniel Ames. “Anak laki-laki Scapegrace dari Fisher Ames ini pantas untuk lebih dikenal,” sejarawan Samuel Eliot Morison pernah merenung, menggambarkan bagaimana “dia meninggalkan Harvard di tahun terakhirnya (1815), dan pergi ke laut sebagai pelaut biasa.”

Di Persembahkan Oleh : Result HK