Saat "Materi Kreatif" Menjadi Merusak: Pembuat Citra dan Krisis Iklim
Daily

Saat “Materi Kreatif” Menjadi Merusak: Pembuat Citra dan Krisis Iklim

[ad_1]

Dosa masa lalu sudah tidak ada lagi: kalibrasi ulang sejarah yang lewat waktu sedang berlangsung, dengan monumen-monumen yang dibongkar, asrama diganti namanya, ganti rugi ditawarkan. Orang-orang melakukan hal-hal, hal-hal buruk; bahkan selama kurun waktu berabad-abad, mereka dimintai pertanggungjawaban, dan ada sesuatu yang mulia tentang itu. Pendeta Robert W. Lee IV, misalnya, baru-baru ini mendukung pemindahan patung leluhurnya yang terkenal dari Richmond, Virginia. Tugu peringatan itu, tulisnya, “adalah pengingat kosong dari ideologi yang menyakitkan dan tindakan penindasan terhadap orang kulit hitam. Menghapusnya akan memberikan peluang baru untuk percakapan, hubungan, dan perubahan kebijakan. ” Tanggapan seperti itu menimbulkan pertanyaan yang tidak menyenangkan: Apa adanya kita lakukan sekarang karena keturunan kita perlu meminta maaf? Bisakah kita mendahului dosa kali ini?

Pertanyaan praktis paling mendesak yang saat ini dihadapi spesies ini hampir pasti adalah apakah kita dapat dengan cepat mengubah sistem energi kita dan menghentikan pembuangan gas rumah kaca ke atmosfer. Para eksekutif kepala perusahaan minyak menjaga api tetap menyala, tetapi industri tidak bekerja sendiri. Tahun lalu — sebelum lapisan es utuh terakhir di Kanada runtuh ke Samudra Arktik; sebelum rekor kebakaran membunuh atau membuat hampir tiga miliar hewan di seluruh Australia kehilangan tempat tinggal; sebelum dunia mengukur suhu pertama yang dapat diandalkan pada suhu seratus tiga puluh derajat Fahrenheit, di Death Valley, California; sebelum negara bagian itu menghadapi kebakaran terbesar dalam sejarahnya; sebelum setidaknya lima siklon tropis berputar sekaligus melalui Atlantik — saya menulis tentang peran yang dimainkan bank, manajer aset, dan perusahaan asuransi dalam memasok modal yang diperlukan untuk menjaga agar industri bahan bakar fosil tetap aktif. Beberapa bulan kemudian, industri-industri tersebut, yang ditekan keras oleh para aktivis, mulai bergeser; raksasa seperti BlackRock telah mengumumkan kebijakan baru, bahkan jika mereka masih jauh dari mencocokkan retorika mereka dengan tindakan.

Sekarang saya ingin fokus pada industri lain yang menopang status quo: perusahaan periklanan, lobi, dan hubungan masyarakat yang membantu memberikan rasionalisasi dan pembenaran yang memperlambat laju perubahan. Meskipun lembaga-lembaga ini secara moneter kurang signifikan dibandingkan bank, mereka lebih secara intelektual; jika uang adalah oksigen yang membakar api pemanasan global, maka kampanye PR dan slogannya yang tajam sedang berkobar.

Perubahan iklim terkadang disamakan dengan Holocaust atau perbudakan, karena ketiganya telah membunuh dan menurunkan kehidupan manusia dalam skala yang hampir tak terbayangkan. Tetapi perbandingan tersebut, pada akarnya, salah, setidaknya dalam istilah moral — di antara banyak hal lainnya, selama lebih dari tiga abad orang-orang telah menggunakan bahan bakar fosil, mereka tidak tahu bahwa hal itu merusak masa depan. Batu bara, minyak, dan gas dipandang — dan, pada suatu waktu, mungkin — lebih membebaskan daripada menindas masyarakat yang membakarnya, terlepas dari polusi yang mereka hasilkan. Sekitar tiga dekade yang lalu struktur molekul karbon dioksida yang memerangkap panas, dan karenanya “efek rumah kaca”, menjadi masalah publik yang mendesak, dan, pada saat itu, bahan bakar fosil adalah salah satu perusahaan industri terbesar di dunia. Dengan kata lain, pembakaran bahan bakar fosil bukanlah hal yang jahat pada awalnya, dengan kata lain — tidak ada yang perlu merasa bersalah karena telah menjadi bagian darinya, itu bagus, karena kita semua di dunia kaya, bahkan jika kita memiliki panel surya di atap dan Tesla di garasi.

Namun, pada titik ini, kita tahu persis betapa berbahayanya pembakaran hidrokarbon yang berkelanjutan. Dan kami telah melihat bahwa ada alternatif yang terjangkau untuk mereka. Memang, tenaga surya dan angin sekarang dapat diproduksi dengan lebih murah daripada energi bahan bakar fosil. Dan kami telah melihat laporan investigasi yang hebat menunjukkan fakta bahwa perusahaan minyak besar telah mengetahui penyebab perubahan iklim setidaknya sejak tahun sembilan belas delapan puluhan, dan bekerja secara aktif untuk menyangkal atau menutupinya. Jelas, itu tidak bermoral. Lantas apa yang kita katakan di tahun 2020 tentang masyarakat yang masih membantu perusahaan minyak dan perusahaan gas dalam upaya mereka memperlambat transisi menuju energi bersih?

Di sini saya tidak berbicara tentang penambang batu bara atau pemipaan gas alam atau orang yang bekerja di pompa bensin, apalagi orang yang mengemudikan mobil atau menghangatkan rumah — mereka berpartisipasi dalam dunia yang tidak mereka ciptakan. Tetapi pelobi dan firma humas mengembangkan kampanye promosi untuk industri tersebut, dan orang-orang mulai meminta pertanggungjawaban mereka untuk itu. Pada bulan Agustus, Storebrand, manajer aset senilai sembilan puluh satu miliar dolar yang berbasis di Norwegia, melakukan divestasi dari perusahaan termasuk ExxonMobil dan Chevron justru karena aktivitas lobi mereka. “Perubahan iklim adalah salah satu risiko terbesar yang dihadapi umat manusia, dan aktivitas lobi yang merusak tindakan untuk menyelesaikan krisis ini tidak dapat diterima. Exxons dan Chevron di dunia menahan kami, ”Jan Erik Saugestad, kepala eksekutif Storebrand, berkata.

Yang menarik dari banyak kampanye PR saat ini adalah tidak melibatkan penolakan iklim klasik. Di luar Administrasi Trump dan sayap kanan Partai Republik, itu sekarang menjadi surat mati. Anda tidak dapat lagi membujuk agen Madison Avenue untuk menyatakan bahwa karbon dioksida tidak berbahaya daripada Anda dapat membujuknya untuk menyatakan bahwa kehidupan kulit hitam tidak penting. Sebaliknya, kampanye ini sering kali mencari cara untuk memanfaatkan kepedulian lingkungan masyarakat agar melayani perusahaan yang menyebabkan masalah.

Mari kita mulai dengan serangkaian iklan online yang sangat menawan yang dibuat oleh BBDO, pada tahun 2019, untuk Exxon. BBDO adalah salah satu agensi iklan ikonik (sering disebut di “Orang Gila”), bertanggung jawab atas segala hal mulai dari “Better Things for Better Living. . . Through Chemistry ”(DuPont) ke“ Ring Around the Collar ”(deterjen wisk). Membangun kegemaran YouTube untuk video yang menunjukkan koki menyiapkan kue kecil dan hamburger, tim kreatif menyusun serangkaian empat iklan Web yang disebut “Ilmu Miniatur.” Dalam iklan kedua, alga ditanam di piring kecil, dibudidayakan di kolam air laut kecil, dan terus beredar dengan roda dayung yang sangat kecil. Setelah beberapa hari, alga dikeluarkan dari kolam, dan alu seukuran kantong meremukkan dinding selnya untuk membebaskan minyaknya. Setelah pasta dicampur dengan jejak heksana, natrium hidroksida, dan metanol, pasta akan menghasilkan “biofuel dengan emisi rendah.” Pada angsuran berikutnya, campuran tersebut digunakan untuk menggerakkan perahu mengelilingi mangkuk. Bahan bakar nabati alga ini, kata seorang narator yang lincah, dapat memberi daya pada “seluruh armada kapal besok”. Faktanya, iklan tersebut menyatakan, ganggang dapat menjadi bahan bakar “truk, kapal, dan pesawat masa depan”. Ini menyimpulkan, “Ini besar.”

Tapi itu tidak besar. Teknologi alga sudah ada sejak lebih dari satu dekade, ketika sejumlah perusahaan minyak menginvestasikan jumlah yang relatif kecil dalam proyek tersebut. Pada tahun 2009, Exxon bermitra dengan sebuah perusahaan bernama Synthetic Genomics untuk melakukan penelitian dan mencari cara untuk mengukur produksi; raksasa minyak itu memperkirakan bahwa antara 2008 dan 2018, mereka menginvestasikan sekitar dua ratus lima puluh juta dolar untuk teknologi biofuel. Sekitar lima tahun setelah kemitraan itu dimulai, Exxon menghabiskan sekitar seratus juta dolar satu hari mencoba mencari dan mengembangkan sumber minyak dan gas alam baru serta biaya lainnya. Mempertimbangkan hal ini, uang ganggang mewakili kesalahan pembulatan: pengeluaran modal beberapa hari dari perusahaan yang masih berkomitmen penuh untuk produk warisannya. Dan, bagaimanapun, pada saat BBDO memproduksi iklan Exxon, sebagian besar perusahaan lain telah berhenti mengerjakan biofuel alga, karena sudah jelas bahwa itu tidak akan pernah masuk akal secara ekonomi. Seperti yang dikatakan oleh buletin industri Oilprice.com, Anda membutuhkan minyak untuk berdagang dengan harga lima ratus dolar per barel — lebih dari sepuluh kali lipat harga saat ini — agar ganggang dapat bersaing dengannya. Akibatnya, Exxon sendiri pada dasarnya telah mengakui bahwa teknologi ini tidak akan berarti banyak. Perkiraan terbaru perusahaan menunda hingga akhir 2025 tanggal untuk benar-benar memproduksi bahan bakar alga, dan bahkan kemudian akan memproduksi hanya sekitar sepuluh ribu barel per hari, atau sekitar 0,2 persen dari kapasitas penyulingannya. Sementara itu, uji coba di Swansea University, di Wales, menunjukkan bahwa, jika Anda ingin memasok, katakanlah, sepuluh persen dari kebutuhan bahan bakar transportasi Eropa dengan alga, Anda membutuhkan kolam yang tumbuh tiga kali ukuran Belgia. Menurut sebuah blog, Anda membutuhkan kolam yang mencakup delapan belas persen dari lahan pertanian di Inggris Raya hanya untuk menutupi kebiasaan transportasi Inggris.

Tapi, jika alga kurang berprestasi secara ilmiah, ia secara dramatis berprestasi lebih sebagai alat pembersih hijau. Iklan Web BBDO adalah yang paling kecil; ada juga kampanye TV dan iklan cetak dari agensi seperti Universal McCann. “Jika Anda melihat di Facebook atau Instagram ExxonMobil, Anda akan mengira bahwa hanya ganggang yang mereka pikirkan sepanjang waktu,” Zoya Teirstein, reporter Grist, mengatakan kepada Tinjauan Politik Harvard. Menurut Kert Davies, direktur Pusat Investigasi Iklim nirlaba, Exxon mulai menjalankan iklan alga selama Olimpiade 2016, dan telah menghabiskan lebih dari lima puluh juta dolar untuk membeli waktu TV untuk mempromosikan keajaiban biofuel. Contoh lain: “pos berbayar” panjang yang disiapkan dengan ekstensi Waktu’ tim pemasaran merek (editorial dan staf berita tidak terlibat) yang bertujuan untuk menjelaskan “bagaimana ilmuwan memanfaatkan ganggang dan limbah tanaman untuk mendorong masa depan energi yang berkelanjutan.” Seperti yang dijelaskan oleh seorang peneliti, “Akhirnya, kami ingin memberi daya pada sesuatu yang berukuran armada global UPS atau FedEx dengan diesel terbarukan. Itu akan sangat aspiratif. Ini akan menjadi momen ‘Kami berhasil’ yang nyata. “

Faktanya, baik UPS dan FedEx sibuk menyetrum armada truk pengiriman mereka. (Amazon dan Ikea, juga.) Seperti yang telah dikatakan para ahli selama bertahun-tahun, masa depan iklim kerja bergantung pada elektrifikasi cepat hampir semua hal — karena, jika sesuatu berjalan dengan listrik, ia dapat digerakkan oleh matahari dan angin. Satu dekade yang lalu, itu masih merupakan ide yang penuh harapan, tetapi, dalam beberapa tahun terakhir, karena harga tenaga surya dan angin telah anjlok, ini menjadi sangat praktis. Itu sudah benar untuk konsumsi dalam negeri, dan bahkan untuk industri berat, termasuk produksi baja semakin meningkat. Berikut adalah pakar energi Saul Griffith yang berbicara kepada Ezra Klein, dari Vox: “Kami tidak benar-benar memiliki visi tentang cara membuat bahan bakar cair dalam jumlah yang sama seperti yang kami lakukan hari ini untuk mengemudikan mobil kami. Jadi, satu-satunya jawaban jika kita akan terus memiliki banyak mobil adalah dengan menyetrumnya. Demikian pula, kita tidak benar-benar memiliki jawaban untuk menyediakan panas ke rumah kita yang nol karbon kecuali kita melistriki. Ini benar-benar satu-satunya jalur yang layak untuk mencapai nol karbon. ” Sekali lagi, satu dekade yang lalu, ini bisa saja tampak seperti mimpi. Tapi, karena baterai lithium-ion menjadi lebih efisien, dan kendaraan listrik menjadi lebih murah, sekarang jelas satu-satunya cara untuk maju. Dan itu harus terjadi dengan cepat: seperti yang ditunjukkan oleh Panel Antarpemerintah tentang Perubahan Iklim dua tahun lalu, jika kita tidak membuat “transformasi mendasar” dalam sistem energi kita pada tahun 2030 — yang didefinisikan oleh grup sebagai pengurangan emisi hampir setengahnya — kita telah tidak ada peluang untuk memenuhi bahkan target sederhana yang ditetapkan oleh negara-negara dunia di Paris lima tahun lalu. Tidak ada waktu untuk di sia-siakan.

Di Persembahkan Oleh : Pengeluaran HK