Ruang Politik Muda Internet
Element

Ruang Politik Muda Internet


Sehari setelah larangan permanen Donald Trump dari Twitter, platform streaming DLive mengumumkan bahwa mereka telah “menangguhkan tanpa batas waktu” streamer berusia dua puluh dua tahun bernama Nicholas Fuentes. Dalam sebuah posting yang menjelaskan keputusannya, platform tersebut mengutip peran Fuentes dalam “menghasut aktivitas kekerasan dan ilegal” selama unjuk rasa “Hentikan Pencurian” di Washington, DC, pada 6 Januari. Meskipun Fuentes membantah memasuki gedung Capitol hari itu, tidak ada keraguan bahwa dia adalah seorang provokator vokal dari pemberontakan yang terjadi. Sebuah laporan oleh Hatewatch, di Pusat Hukum Kemiskinan Selatan, meninjau rekaman siaran langsung selama kerusuhan dan mengklaim bahwa Fuentes terlihat mendorong massa di luar Capitol, dengan mengatakan, “Hancurkan penghalang dan abaikan polisi. Capitol adalah milik kita. ”

Di satu sisi, itu adalah pelanggaran ringan bagi Fuentes, yang telah menggunakan DLive untuk streaming podcastnya “America First,” sebuah acara yang didorong kata-kata kasar di mana dia mempromosikan poin-poin pembicaraan nasionalis kulit putih yang lelah, sambil menyerang kaum konservatif terkemuka, seperti sebagai Ben Shapiro, karena terlalu lembut. (Fuentes membantah bahwa dia adalah seorang nasionalis kulit putih.) Dalam satu aliran, yang dibuat hanya beberapa hari sebelum kerusuhan Capitol, Fuentes mencerca para legislator Republik, dengan mengatakan, “Apa yang akan kita lakukan terhadap mereka? Apa yang dapat Anda dan saya lakukan kepada legislator negara bagian selain membunuh mereka? “

Target audiens “America First” adalah kaum muda. Dalam sebuah wawancara dengan Washington Pos, pada tahun 2019, Fuentes menggambarkan pengikutnya sebagai “Zoomers” —atau demografis di bawah dua puluh lima yang kami sebut Gen Z. Fuentes adalah salah satu streamer yang paling banyak ditonton di DLive, yang telah menjadi tempat pemikiran ekstremis sejak YouTube dan Twitch mulai menindak perkataan yang mendorong kebencian. Dan, berkat fungsi donasi platform, Fuentes diperkirakan telah memperoleh lebih dari enam puluh satu ribu dolar selama periode tujuh bulan pada tahun 2020 dari sarang trollnya, yang menyebut diri mereka sebagai “Groypers,” sebuah nama yang diambil dari alt-right doppelgänger dari Pepe the Frog.

Keputusan DLive untuk melarang Fuentes, bersama dengan enam streamer sayap kanan lainnya yang terlibat dalam kerusuhan Capitol, tampaknya merupakan tanggapan yang logis, jika terlambat. Tidak diragukan lagi, itu akan membuat Fuentes lebih sulit untuk menyebarkan dan menghasilkan uang dari retorika kebenciannya. Dan menurut logika inilah pembersihan akun ekstremis yang terkait dengan konspirasi QAnon, organisasi milisi, dan kelompok ekstremis pinggiran lainnya di orbit sayap kanan Trump telah dibenarkan. Menulis tentang larangan permanen mantan Presiden, Anna Wiener sependapat, sebagian besar: “Secara umum, deplatforming bekerja: menghilangkan suara, gerakan, atau pesan, dan menahan jangkauannya.” Yang kurang pasti adalah bagaimana alat tumpul ini, semacam Whack-a-Mole digital, benar-benar akan mengurangi selera ide-ide politik ekstrim, terutama di kalangan generasi yang diwakili oleh basis Fuentes. Akankah menutup pidato radikal di Internet mencegah generasi berikutnya untuk merangkul politik ekstrim era Trump? Dan dapatkah Internet itu sendiri digunakan sebagai alat yang efektif untuk deradikalisasi?

Urgensi pertanyaan-pertanyaan ini membujuk seorang peneliti bernama Joshua Citarella untuk menghabiskan empat tahun terakhir dalam apa yang dia sebut sebagai “ruang politik muda” Internet, mengumpulkan satu badan penelitian tentang selera politik Gen Z. Berfokus terutama pada platform seperti Instagram dan aplikasi perpesanan seperti Discord, dia menyaksikan secara langsung sebuah generasi yang dengan cepat belajar untuk merangkul posisi politik inti. Keyakinan pinggiran seperti anarko-primitivisme atau eko-fasisme telah menjadi ideologi yang akrab, dan tokoh-tokoh seperti Fuentes memiliki pengaruh pemujaan. Bagi mereka yang menganggap media sosial adalah bidang yang baru-baru ini dipolitisasi, Citarella suka menunjukkan bahwa, bagi Gen Z, online selalu identik dengan politik.

Inilah salah satu alasan mengapa dia berpendapat bahwa upaya baru-baru ini oleh platform teknologi untuk menghentikan pidato radikal berbahaya dan salah arah. Lebih buruk lagi, dia yakin pendekatan tersebut berpotensi mendorong radikalisasi lebih lanjut dengan menyebabkan komunitas ekstrem bersembunyi ke dalam platform yang semakin tertutup. Ini, tentu saja, persis seperti yang terjadi sekarang. Setelah pembersihan platform, aplikasi perpesanan anonim seperti Telegram dan platform “kebebasan berbicara” seperti Gab melihat masuknya banyak pengguna baru secara besar-besaran. (Pada suatu saat di akhir Januari, CEO Gab mengklaim bahwa situs tersebut mendapatkan sepuluh ribu pengguna baru per jam.) “Anda harus hidup di dunia tempat orang-orang ini ada,” kata Citarella. “Itu tidak mati. Mereka tidak akan kemana-mana. ”

Mengembangkan respons yang efektif terhadap krisis ekstremisme ini membutuhkan pemahaman bahwa Internet modern adalah mekanisme radikalisasi yang inheren, dan bahwa tidak ada jumlah moderat yang dapat secara efektif menghentikan polarisasi luas Gen Z. “Satu tren tunggal yang mudah diidentifikasi di kalangan anak muda ini ruang politik adalah, seiring waktu, tidak ada yang bergerak kembali ke pusat, ”kata Citarella. Mereka semua bergerak ke arah ekstrem. Dalam hal ini, dia percaya bahwa menghapus konten radikal dari Internet membuang satu kesempatan terbaik untuk menjangkau remaja yang rentan. “Anda harus mencari peluang untuk menggerakkan orang-orang ini ke satu arah atau lainnya,” katanya, “tetapi sebaliknya kami menyerahkan Internet sebagai ruang untuk mengirim mereka ke jenis politik yang berbeda.”

Politik spesifik yang dia pikirkan adalah sayap kiri. Citarella, yang berusia tiga puluh empat tahun, menggunakan pendekatan aktivis dalam penelitiannya. Selama percakapan kami, selama setahun terakhir, dia dengan bebas mengakui bahwa karyanya memiliki agenda khusus, yang diperkuat oleh kebobrokan era Trump tetapi juga dibentuk oleh keyakinannya yang kuat pada politik kiri; dia adalah seorang yang mengaku Marxis dan mendukung kampanye Presiden Bernie Sanders. “Saya ingin meradikalisasi orang ke kiri,” kata Citarella, beberapa hari setelah kerusuhan Capitol. Itu adalah pengakuan yang dia buat dengan gratis karena sebagian besar penelitiannya diarahkan sendiri dan dilakukan di luar struktur kelembagaan formal. Dia juga bukan ilmuwan politik tradisional tetapi lulusan Sekolah Seni Visual New York, di mana dia belajar fotografi dan merupakan anggota inti dari situs seni Internet awal yang berpengaruh, Jogging.

Mungkin karena Citarella berasal dari dunia seni, fokusnya pada ruang politik anak muda terasa seperti praktik seni yang imersif. Dia menerbitkan sendiri dua buku penelitian sejak 2018 dan saat ini menjadi tuan rumah dua podcast, selain menjalankan server Discord khusus undangan, di mana sekitar lima ratus anggota dengan bebas melepaskan diri dari budaya politik dalam obrolan berkualitas disertasi. Seperti kebanyakan pembuat konten milenial, Citarella mengandalkan platform langganan Patreon untuk mendanai pekerjaannya di sela-sela acara mengajar tambahan. Yang jelas, setiap proyeknya didorong oleh rasa empati terhadap kaum muda di titik sejarah ini. Untuk bukunya yang terbaru, “20 Interviews,” yang ditugaskan oleh organisasi seni digital Rhizome, Citarella mensurvei dua puluh akun yang dikelola remaja dari komunitas “Politigram” Instagram, sebuah ruang dengan batas-batas yang longgar di mana perdebatan sengit tentang teori politik dan permainan peran ideologis adalah norma. Bisa dibilang salah satu tujuan utama pekerjaannya adalah menyampaikan, dengan detail yang akurat, seperti apa rasanya menjadi remaja yang beranjak dewasa di Internet. “Aku bisa menjadi salah satu dari orang-orang ini,” kata Citarella padaku. “Saya menghabiskan seluruh masa muda saya dengan sangat online. Sepanjang hari, setiap hari, sampai matahari terbit. Itulah hidupku. ”

Dalam podcastnya “Perjalanan Politik Saya,” Citarella berbicara kepada tamu remaja seperti sesama pelancong dan teman sebaya, sebagai seseorang yang akrab dengan beban mental dan gesekan yang muncul karena menjadi sangat online. Dalam episode baru-baru ini, seorang gadis berusia enam belas tahun bernama R menjelaskan bagaimana dia berubah dari seorang eko-fasis yang menggambarkan diri sendiri yang mengadvokasi kekerasan rasial menjadi pendukung yang terlibat protes Black Lives Matter tahun 2020. “Saya pikir saya adalah hanya menjadi seorang realis, “kata R kepada Citarella, tentang pelukannya sebelumnya terhadap ide-ide fasis,” tapi saya akui itu adalah perilaku yang cukup ngeri. “

Satu hal yang suka dikemukakan Citarella adalah, bagi Gen Z, prospek kehidupan Amerika ditembakkan — sebuah klaim yang terasa baru dikonfirmasi saat kami berbicara di antara interval yang ditandai dengan meningkatnya jumlah kematian akibat virus Corona, episode suram kebrutalan polisi di jalan-jalan kota, pemilihan Presiden yang sulit, dan percobaan pemberontakan di Capitol negara. Jadi, daya tarik untuk mengambil posisi radikal: keyakinan ini adalah kebalikan dari pilihan politik arus utama yang menciptakan era krisis yang tumpang tindih. “Dalam banyak hal, politik radikal hanyalah respon praktis,” kata Citarella. “Sebagian besar dari anak-anak ini tidak merasa bahwa segala sesuatunya tidak dapat diperbaiki. Mereka pikir semuanya rusak. “

Dia melanjutkan, memberikan contoh. “Dulu ketika saya masih di sekolah menengah, ketika topiknya akan muncul, kami akan diberi jawaban di mana-mana: ‘perubahan iklim adalah masalah nyata, tetapi orang-orang terbaik kami ada di dalamnya, dan itu akan diselesaikan sebelum Anda’ sudah dewasa, ” jelasnya. “Tapi satu dekade atau lebih kemudian, ketika perubahan iklim muncul di ruang kelas Gen Z, Anda tidak bisa menjanjikan ini. Jadi ketika seorang muda datang kepada saya dan berkata, ‘Saya seorang anarkis karena saya tidak percaya bahwa negara akan secara berarti mengesahkan undang-undang apa pun untuk mengatasi perubahan iklim, dan dalam hidup saya akan ada bencana alam dan cuaca ekstrim. Proporsi yang alkitabiah dan dahsyat, ‘Saya tidak bisa mengatakan dengan tepat bahwa mereka salah. “

Pada akhir Januari, Citarella menerbitkan “Konten Radikal,” sebuah makalah setebal sebelas halaman yang menguraikan proses yang digunakan orang untuk mencari konten yang semakin ekstrem di Internet. Makalah ini berpendapat bahwa tekanan sosial ekonomi kehidupan Amerika semakin mendorong orang ke Web “untuk mencari strategi penanggulangan, hubungan sosial, dan solusi politik.” Mengejar kejelasan, dalam bentuk apa pun yang bermakna, adalah perjalanan radikalisasi yang digambarkan Citarella dengan analogi yang dia sebut “corong”. Seperti namanya, orang-orang yang sama ini turun dari corong, beralih dari tingkatan utama ke mereka yang membutuhkan peningkatan jumlah keterlibatan dan pengetahuan orang dalam. Corong tingkat tengah adalah tempat orang-orang pada akhirnya bergabung dengan organisasi politik atau terlibat dalam budaya “fandom”. Sebagai contoh, Citarella menawarkan Sosialis Demokrat Amerika, di kiri, dan Gerakan Identitas Amerika, di paling kanan, sebagai organisasi dengan beberapa daya tarik bagi kaum muda radikal. Jika mereka tidak dapat menemukan konten yang sesuai di saluran ini, orang-orang pada akhirnya akan turun lebih rendah, mencari pemberi pengaruh radikal (seseorang seperti Fuentes) sambil menelan konten yang lebih sulit, termasuk “kontra-sejarah” atau konspirasi paranoid. Tingkat menengah, kemudian, berfungsi seperti jaring pengaman, menangkap orang sebelum mereka memeluk nihilisme politik secara langsung atau, pada akhirnya, ekstremisme kekerasan.

Di Persembahkan Oleh : Keluaran SGP