Penipuan dan Konflik di Balik Kebocoran Makalah Pentagon
Humor

Penipuan dan Konflik di Balik Kebocoran Makalah Pentagon


Lima puluh tahun yang lalu musim semi ini, Daniel Ellsberg membocorkan Pentagon Papers, sebuah sejarah rahasia tujuh ribu halaman tentang keterlibatan AS dalam Perang Vietnam. Studi tersebut mengungkapkan kebohongan sistematis kepada rakyat Amerika oleh empat Presiden AS, dari Harry Truman hingga Lyndon Johnson. Administrasi Nixon mencoba menghentikan publikasi oleh Waktu dan Washington Pos, tetapi digagalkan oleh Mahkamah Agung dalam kemenangan penting untuk kebebasan pers. Pemberhentian selanjutnya oleh hakim federal atas tuduhan kriminal terhadap Ellsberg, yang membawa hukuman hingga seratus lima belas tahun penjara, dipandang sebagai validasi dari whistle-blowing.

Semua ini terkenal. Tapi kematian Neil Sheehan, pada bulan Januari, itu Waktu reporter yang membocorkan surat-surat itu oleh Ellsberg, membawa wahyu baru, yang telah mengubah narasi heroik seputar kebocoran bersejarah tersebut. Prosesnya lebih kontroversial, agresif, dan duplikat daripada yang dipahami sebelumnya. Dalam wawancara berjam-jam baru-baru ini, Ellsberg mengungkapkan detail baru tentang perjuangannya untuk membocorkan surat-surat itu, termasuk bahwa ia memberikan sebagian darinya kepada pejabat di sebuah wadah pemikir sayap kiri Washington sebelum Waktu diterbitkan. Dia curhat tentang sejauh mana Sheehan telah menipunya tentang niat surat kabar untuk menerbitkan koran tanpa pernah memberitahunya bahwa keputusan telah dibuat. Dan dia memberikan informasi baru tentang bagaimana Sheehan diam-diam membuat salinan surat-surat itu, menentang permintaan langsung Ellsberg agar dia tidak melakukannya. Ketika Ellsberg kemudian memberi Sheehan salinan kertas itu, jurnalis itu tidak mengungkapkan bahwa dia sudah memilikinya. “Ternyata Neil dan saya sama-sama tidak tahu apa-apa pada tahun 1971 tentang apa yang dipikirkan dan dilakukan satu sama lain, dan mengapa,” Ellsberg kata baru saja.

Sebagai seorang lulusan Harvard yang menjadi seorang marinir yang bersemangat dan kemudian seorang Pejuang Dingin Pentagon yang berkomitmen, Ellsberg mengabaikan budaya kerahasiaan yang telah lama ia layani untuk membocorkan dokumen-dokumen itu. Yakin bahwa Presiden Richard Nixon, seperti para pendahulunya, akan melanjutkan perang, Ellsberg berharap rilis dokumen tersebut akan mempersingkat keterlibatan militer Amerika di Asia Tenggara. Lima puluh tahun kemudian, jelaslah bahwa penerbitan Pentagon Papers melakukan hal itu — tetapi dengan cara yang tidak pernah diharapkan Ellsberg.

Ellsberg, yang berusia sembilan puluh tahun pada hari Rabu, tinggal bersama istrinya, Patricia, di perbukitan di atas Berkeley, California; rumah mereka terletak di hutan kayu merah, dengan pemandangan Teluk San Francisco dan Jembatan Golden Gate. Masih salah satu simbol utama perbedaan pendapat di negara itu, Ellsberg mengatakan bahwa ceritanya menunjukkan bahwa lebih banyak pelapor diperlukan untuk menjaga Presiden, dan semua pejabat Washington, pada konstitusi yang lurus dan sempit. “Saya telah diyakinkan bahwa itu adalah niat Nixon untuk melanjutkan perang di udara selama masa jabatannya,” kenangnya. Setelah Ellsberg membocorkan dokumen tersebut, obsesi Nixon untuk menghancurkannya mendorong Presiden untuk melakukan berbagai kejahatan yang berujung pada pengunduran dirinya dari jabatannya. “Singkatnya, tindakan kriminal yang dilakukan Gedung Putih terhadap saya terungkap secara luar biasa dengan cara yang menyebabkan kejatuhan Presiden yang benar-benar tak terduga, yang membuat perang bisa berakhir.”

Ellsberg akan menjadi penghubung bagi skandal Watergate. “Pada akhirnya,” katanya, merefleksikan kebingungan dan ketidakpercayaan pada periode hidupnya, “Segalanya tidak bisa berjalan lebih baik.”

Ellsberg dibesarkan di Detroit, putra dari orang tua Yahudi yang pindah agama ke Christian Science. Dia pergi ke Harvard dengan beasiswa, dan, pada tahun 1952, lulus ketiga di kelasnya. Ingin membuktikan keberanian fisiknya dan menghindari kehidupan istimewa Ivy League, Ellsberg mendaftar di Korps Marinir. Pada tahun 1956, dengan krisis Suez yang membayangi, dia memperpanjang turnya satu tahun, berharap untuk tugas bertempur. Dia diberhentikan pada tahun berikutnya sebagai letnan satu.

Setelah pelayanannya, Ellsberg akan mendapatkan gelar Ph.D. di bidang ekonomi dari Harvard. Disertasinya adalah tentang teori keputusan, upaya untuk mengukur biaya dan risiko berbagai strategi, yang kemudian menjadi populer sebagai bagian penting dari perencanaan militer. Pada Juni 1959, dia bergabung dengan RAND Corporation, di Santa Monica, lembaga pemikir yang berafiliasi dengan Angkatan Udara yang kemudian menjadi pusat penerapan teori keputusan untuk masalah militer.

Pada musim panas 1964, Ellsberg ditugaskan ke Pentagon untuk bekerja di bawah Menteri Pertahanan Robert McNamara, yang sebagian besar dikonsumsi oleh perang di Vietnam. Ellsberg menghabiskan sebagian besar waktunya membaca kabel rahasia dan kiriman lainnya dari perwira militer yang berbasis di Saigon. Ingin melihat sendiri seperti apa kondisi di Vietnam, Ellsberg menghabiskan periode dari 1965 hingga 1967 di negara itu, di bawah naungan Departemen Luar Negeri. Bekerja dengan John Paul Vann, pensiunan letnan kolonel Angkatan Darat yang kritis terhadap strategi AS di Vietnam, Ellsberg menilai upaya Amerika dan Vietnam Selatan melawan gerilyawan Vietcong. Dia menjalankan tugasnya dengan semangat yang besar, mengunjungi hampir setiap provinsi, sering berpatroli dengan tentara AS dan pasukan Vietnam Selatan — dan terkadang terlibat dalam baku tembak sendiri.

Apa yang dilihat Ellsberg di lapangan mendorongnya menjadi semakin kecewa dengan perang. Ketidakpuasannya hanya meningkat ketika, pada tahun 1967, dia ditugaskan untuk mengerjakan studi rahasia tentang keterlibatan AS dalam Perang Vietnam yang ditugaskan oleh McNamara, yang kemudian dikenal sebagai Makalah Pentagon. Berpartisipasi dalam penelitian ini memberi Ellsberg akses ke kabel yang sangat rahasia dan laporan lapangan. Ketika selesai, studi tersebut terdiri dari empat puluh tujuh jilid, dalam penjilid tebal, berisi dokumen pemerintah dan riwayat naratif yang ditulis oleh Ellsberg dan peneliti lainnya. Yang paling mengejutkan Ellsberg adalah pola penipuan yang dilakukan oleh para pemimpin militer dan politik. Dia menyimpulkan bahwa perhitungan kritis untuk masing-masing Presiden adalah politik dalam negeri: tidak ada yang mau menjadi yang pertama “kalah ” Vietnam.

Pada bulan Agustus 1969, Ellsberg melewati Rubicon pribadi dan politik dengan menghadiri konferensi antiperang, dekat Philadelphia. Saat masih bekerja RAND dan Pentagon, dia membagikan selebaran anti perang. Pidato yang diberikan oleh Randy Kehler, seorang penentang pada pertemuan yang akan dipenjara, meyakinkan Ellsberg bahwa dia tidak berbuat cukup untuk mengakhiri perang. Dua bulan kemudian, Ellsberg diam-diam mulai menyelundupkan tujuh ribu halaman Pentagon Papers dari kantornya di RAND dan, di era itu, dengan susah payah menyalinnya satu per satu di mesin Xerox teman.

Ellsberg awalnya berencana untuk memberikan salinan makalah tersebut kepada seorang senator AS, yang dia harap akan mengadakan audiensi dan dengan demikian mengalihkan tanggung jawab pembebasan darinya. Ellsberg diam-diam bertemu dengan William Fulbright, ketua Komite Hubungan Luar Negeri Senat, di Washington. Fulbright tampak tertarik, kenang Ellsberg. Dia memberi tahu Ellsberg bahwa stafnya akan membaca materinya dan kemudian mengadakan sidang. Tapi Fulbright ragu-ragu selama berbulan-bulan dan akhirnya menolak untuk melanjutkan. Ellsberg mengadili beberapa senator lain, termasuk George McGovern, Demokrat South Dakota. McGovern juga pada awalnya mendukung, tetapi kemudian mengatakan kepada Ellsberg bahwa dia khawatir merilis surat kabar itu akan merusak rencananya untuk mencalonkan diri melawan Nixon dalam pemilu 1972.

Pada musim panas tahun 1970, sekitar sembilan bulan setelah menyalin laporan tersebut, Ellsberg, yang semakin frustrasi, memutuskan untuk memberikan beberapa Makalah Pentagon kepada Institute for Policy Studies, sebuah wadah pemikir sayap kiri di Washington. Dia mengenal salah satu pendiri institut tersebut, Marcus Raskin, dan kemudian memberikan wawancara kepada staf Raskin Ralph Stavins, untuk studi tentang keterlibatan AS di Vietnam yang direncanakan organisasi tersebut untuk diterbitkan dalam bentuk buku. Selama wawancara, Ellsberg memberi tahu Stavins tentang Pentagon Papers, dan setuju untuk membagikan beberapa isinya dengan institut untuk membantu menginformasikan pemeriksaannya tentang perang. Selama beberapa bulan berikutnya, Ellsberg memberikan lebih dari seribu halaman koran kepada kelompok itu. Tetapi karena institut itu adalah lembaga pemikir sayap kiri, dia khawatir kecenderungan liberal akan mencemari dampak historis dari apa yang terkandung dalam penelitian itu. Dia menginginkan peluncuran yang lebih umum.

Raskin dan Stavins tahu bahwa Ellsberg telah mencoba, tanpa hasil, untuk membuat Senat mengadakan dengar pendapat di atas kertas. Frustrasi dengan langkah upaya Ellsberg, dan ingin membatasi tanggung jawab hukum mereka sendiri secara tertulis tentang surat kabar, Raskin dan Stavins memutuskan untuk memberikan simpanan yang diberikan Ellsberg kepada Sheehan, seorang koresponden bintang di Vietnam untuk United Press International dan Waktu, yang saat itu berbasis di Washington untuk surat kabar tersebut.

Saat makan malam di Washington, pada 28 Februari 1971, Raskin dan Stavins menyarankan kepada Ellsberg agar dia memberikan satu set lengkap kertas-kertas itu kepada Sheehan. Mereka tidak memberi tahu Ellsberg bahwa mereka telah memberi Sheehan sebagian dari dokumen-dokumen itu. Tiga puluh tahun kemudian, menurut Ellsberg, Raskin mengakui bahwa dia telah menipunya, dengan mengatakan dia merasa “malu dan bersalah ” tentang hal itu. Raskin — yang putranya, anggota kongres Demokrat Jamie Raskin, adalah manajer DPR utama dalam pemakzulan kedua Donald Trump — meninggal pada 2017. Stavins tidak membalas panggilan telepon untuk meminta komentar.

Ellsberg memang menjangkau Sheehan, yang dia temui ketika mereka berdua di Vietnam. Dia juga pernah berbisnis dengan Sheehan sebelumnya: pada bulan Maret 1968, membuat bocoran pertamanya kepada seorang reporter, Ellsberg telah memberikan laporan rahasia dan kabel kepada Sheehan tentang perkiraan AS tentang kekuatan pasukan Vietnam Utara, yang menyebabkan tiga berita utama di Waktu yang dianggap Presiden Johnson merusak.

Neil Sheehan, reporter Times yang memecahkan cerita Pentagon Papers, di ruang redaksi, pada Mei 1972.Foto oleh Barton Silverman / NYT / Redux

Pada tanggal 2 Maret, Ellsberg bertemu dengan Sheehan di rumahnya di Washington, dan mereka berbicara hingga larut malam. Ellsberg memberi tahu reporter tentang Pentagon Papers dan mengatakan bahwa dia memiliki ruang belajar itu — semuanya. Saat kedua pria itu berbicara, Ellsberg mengenang, Sheehan mengatakan bahwa dalam rangka melaporkan sebuah cerita tentang kejahatan perang di Vietnam, dia baru-baru ini berkonsultasi dengan IPS dan mendapat “kesan bahwa mereka memiliki salinan dokumen ” tentang keterlibatan Amerika dalam perang. . Sheehan tidak memberi tahu Ellsberg bahwa institut telah memberinya surat-surat. “[Sheehan] meminta saya untuk tidak kembali ke institut untuk memberi tahu mereka bahwa dia telah berbicara dengan saya karena dia mengatakan mereka mungkin curiga — mereka mungkin akan pergi sendiri dan memberikannya kepada orang lain, ” kata Ellsberg kepada pengacaranya, Charles Nesson, beberapa bulan kemudian, menurut transkrip pertemuan mereka.

Ketika mereka mengakhiri percakapan mereka malam itu di Washington, Ellsberg mengatakan dia memberi tahu Sheehan bahwa dia akan menunjukkan kepadanya studi Pentagon Papers, dan mereka mengatur untuk bertemu di Cambridge, di luar Boston, pada 12 Maret. Pada saat ini, Ellsberg telah mengundurkan diri RAND dan mengambil posisi di Pusat Studi Internasional MIT. “Neil tidak membiarkan dia sudah memiliki beberapa kertas, ” kenang Ellsberg. Sheehan kemudian akan menegaskan bahwa Ellsberg setuju pada pertemuan 2 Maret bahwa dia akan memberinya salinan lengkap dokumen tersebut. Ellsberg dengan tegas membantahnya.


Di Persembahkan Oleh : Togel HKG