Pembunuhan Jurnalis di Malta | The New Yorker
Article

Pembunuhan Jurnalis di Malta | The New Yorker

[ad_1]

Beberapa bulan sebelum kematian Daphne, pengungkap fakta dari Electrogas, konsorsium di balik proyek pembangkit listrik Muscat, telah menyampaikan email dan dokumen lain kepadanya dari perusahaan, secara praktis dalam waktu nyata. Matthew telah membantu ibunya menerima dan memilah-milah file, “tetapi saya tidak tahu siapa pelapor itu,” katanya kepada saya. Setelah pembunuhan itu, Matthew melacak sumbernya, dan membawa ke Inggris sebuah hard drive berisi dokumen yang bocor.

Reporter dari Wali dan Reuters mengunjungi rumah pedesaan. Kemudian putra Daphne pergi ke London untuk memilah-milah materi investigasi ibu mereka dengan sekelompok jurnalis yang lebih mereka percayai daripada polisi Malta. Pemimpinnya adalah seorang reporter Prancis bernama Laurent Richard, yang telah mendirikan organisasi nirlaba bernama Forbidden Stories, untuk menyelesaikan investigasi jurnalis yang dipenjara atau terbunuh saat bekerja. Selama beberapa tahun terakhir, misinya adalah untuk melawan insentif yang mendasari kejahatan tersebut — untuk menunjukkan bahwa, Richard menulis, “bahkan jika Anda berhasil menghentikan seorang pembawa pesan, Anda tidak akan menghentikan pesannya.” Kisah Terlarang meluncurkan Proyek Daphne, dan empat puluh lima reporter dari delapan belas publikasi di lima belas negara mulai bekerja.

“Karena Malta sangat korup, Anda tidak bisa mengatakan pada diri sendiri bahwa polisi akan melakukan yang terbaik,” kata Paul. “Anda tidak dapat mengatakan pada diri sendiri bahwa hakim ada di dalamnya. Setiap saat Anda menghabiskan waktu, ada, di sisi lain, suatu kekuatan yang mendorong Anda. “

Matthew dan Andrew menghubungi Bill Browder, seorang pemodal dan aktivis politik Amerika yang telah berhasil melobi Kongres untuk memberikan sanksi terhadap pemerintah Rusia, setelah mereka menahan dan membunuh teman dan koleganya, Sergei Magnitsky. “Lakukan setidaknya tiga hal sehari untuk membuat mereka kesal,” saran Browder. “Kalian bertiga. Seharusnya tidak sulit. ” Dia mencatat bahwa, setelah jurnalis Rusia Boris Nemtsov dan Anna Politkovskaya dibunuh, Dewan Eropa, badan hak asasi manusia utama di Benua Eropa, menunjuk seorang pelapor khusus untuk meneliti sistem Rusia.

Andrew menggunakan kontak diplomatiknya untuk mempersiapkan sesi dewan berikutnya, di Strasbourg. “Jelas, seharusnya tidak menjadi kasus bahwa setiap anggota keluarga dari korban pembunuhan harus benar-benar menangguhkan hidup mereka hanya untuk memastikan bahwa suatu proses berjalan sebagaimana mestinya,” kata Paul. Pekerjaan itu merusak kesehatannya. “Istri saya menatap saya seperti hantu,” lanjutnya. “Ayah saya panik. Tidak ada putranya yang bekerja. ” Setiap kali Paul mengunjungi saudara-saudaranya, yang telah pindah ke bekas panti asuhan di Saint-Malo, “Matthew selalu berpakaian sama,” katanya.

Di kereta api ke Strasbourg, Paul menyusun mosi untuk menunjuk pelapor khusus untuk Malta, sementara Matthew berkonsultasi dengan pengacara melalui telepon. “Saya dan saudara laki-laki saya bukan LSM — kami belum pernah melakukan hal seperti ini sebelumnya,” kata Matthew. “Saya beralih dari pemrograman Java ke ini.”

Mereka memiliki satu sore untuk mengumpulkan tanda tangan dari anggota dewan untuk mosi tersebut. “Kami seperti pelobi perusahaan tembakau — mengetuk pintu, satu demi satu, berkeliling ke setiap negara anggota, membicarakan kegagalan institusional di Malta,” kata Paul. “Pada akhirnya, karena kami membagikan begitu banyak dokumen, kami tidak tahu berapa banyak tanda tangan yang kami miliki.”

Saudara-saudara semua tidur di satu kamar hotel. Malam itu, mereka mendapat pesan yang mengatakan bahwa mosi mereka telah menerima lebih banyak tanda tangan daripada yang ada dalam sejarah dewan. Ini adalah pertama kalinya negara mana pun selain Rusia ditugaskan sebagai pelapor khusus.

“Aturan hukum di Malta sangat dirusak oleh kelemahan ekstrim dari sistem check and balances,” pelapor kemudian mencatat. Dia menambahkan bahwa pejabat korup “menikmati impunitas, di bawah perlindungan pribadi Perdana Menteri Muscat,” dan meminta Malta, di bawah ancaman sanksi, untuk mengadakan penyelidikan publik independen terhadap keadaan yang mengarah pada kematian Daphne. “Jika Malta tidak dapat atau tidak akan memperbaiki kelemahannya, institusi Eropa harus turun tangan.”

Muscat telah menuntut Daphne karena menulis bahwa istrinya adalah pemilik perusahaan cangkang Egrant. Sekarang dia menolak untuk membatalkan kasus tersebut. Sesuai dengan hukum Malta, kewajiban untuk gugatan itu dan empat puluh tujuh lainnya dialihkan ke ahli warisnya. Keluarga tersebut menghadapi potensi tanggung jawab hampir setengah juta euro, untuk kasus-kasus di mana sumber dirahasiakan dan saksi utamanya telah meninggal.

Putra-putranya mendirikan yayasan amal untuk mengumpulkan uang untuk pembelaan hukum mereka dan untuk melatih jurnalis lokal dalam teknik investigasi. Paul menandatangani kontrak untuk menulis biografi ibunya, dengan semua pendapatan akan disumbangkan ke yayasan.

Pada Maret 2018, Matthew kembali ke Malta dan mencetak tiga pertanyaan di spanduk besar: “Mengapa Keith Schembri dan Konrad Mizzi tidak di penjara, Komisaris Polisi? Mengapa istri Anda tidak diperiksa oleh polisi, Joseph Muscat? Siapa yang membayar agar Daphne Caruana Galizia meledak setelah dia menanyakan pertanyaan ini? ” Dia menggantungnya di luar apartemen berlantai dua milik keluarganya di Old Bakery Street, di jantung kawasan wisata Valletta. Otoritas perencanaan lokal meruntuhkannya — tindakan yang dilaporkan Matthew ke polisi sebagai pencurian. Dia mencetak dan menggantung spanduk lain, dengan baris tambahan: “Ini adalah spanduk kedua kami — spanduk pertama kami dicuri.”

Daphne Caruana Galicia.Foto oleh Pippa Zammit Cutajar

Di piazza di seberang gedung pengadilan, para aktivis membuat peringatan untuk Daphne dengan lilin, bunga, dan foto. Setiap malam, selama beberapa ratus malam berikutnya, menteri kehakiman memerintahkan pencabutannya; setiap pagi, para aktivis membangunnya lagi.

Penyidik ​​pembunuhan utama adalah Keith Arnaud — pria yang telah menangkap Daphne pada malam pemilihan umum 2013. Dia dan rekannya, Inspektur Kurt Zahra, tidak terbiasa dengan seluk-beluk pencucian uang, politik, dan korupsi. Mereka menyelidiki insiden geng, kekerasan dalam rumah tangga — pembunuhan biasa. Seorang lelaki tua di Gozo memukul istrinya dengan ikan; dia jatuh dari tangga dan mati, dan dia memasak dan memakan senjata pembunuhan. Dalam empat tahun sebelum pembunuhan Daphne, ada lima pemboman mobil di pulau itu, yang semuanya masih belum terpecahkan. Tetapi para korban itu telah terlibat dalam penyelundupan bahan bakar, dan sikap yang berlaku di kalangan elit Malta adalah bahwa tidak terlalu buruk jika para penjahat hanya saling membunuh. Selain itu, dengan Degiorgio bersaudara dalam tahanan, pemboman telah berhenti.

Malta memiliki sejarah empat ratus tahun mengabaikan pembunuhan bila memungkinkan. Pada 1607, Caravaggio mencari perlindungan di Valletta, setelah memukuli seorang pria sampai mati di Roma; Knights of Malta menyambut dan memberikan gelar kebangsawanan kepadanya, dengan imbalan beberapa lukisan — dua di antaranya sekarang digantung di katedral terbesar Valletta.

Arnaud dan Zahra akan mencari bukti; apa yang dilakukan dengannya berada di luar kendali mereka. Degiorgios membutuhkan uang untuk mendapatkan pengacara. Pada awal 2018, Arnaud dan Zahra memperhatikan bahwa serangkaian pengunjung acak muncul di penjara dengan membawa uang tunai. Tampaknya mereka semua adalah bagian dari rantai perantara, yang masing-masing hanya tahu siapa yang memberinya amplop, dan siapa yang akan diberikan berikutnya. Orang terakhir dalam rantai tidak tahu dari mana uang itu berasal — hanya saja dia harus mendapatkan tanda terima.

Tak lama kemudian, Degiorgios menyewa salah satu pengacara termahal di negeri itu. Arnaud dan Zahra mendengarkan panggilan telepon saudara-saudara itu dan menemukan bahwa, ketika mereka berbicara dengan saudara mereka Mario, sering kali ada pria lain di ruangan itu; setelah beberapa basa-basi, Mario akan memberinya telepon.

Polisi mengatur pengawasan di luar rumah Mario. Suatu hari, sebuah taksi putih berhenti, dan seorang pria agak gemuk berusia akhir tiga puluhan masuk ke dalam. Setelah menelepon saudara-saudara di penjara, pria itu naik kembali ke taksi. Polisi mengikuti taksi ke Hilton di Portomaso, di mana pria itu, Melvin Theuma, bertemu dengan bosnya, Yorgen Fenech.

Beberapa minggu kemudian, Joseph Muscat menandatangani permintaan penyadapan telepon untuk Theuma dan Fenech, yang hanya dapat dia izinkan, sebagai Perdana Menteri,. Fenech segera mengetahuinya, dan memberi tahu Theuma bahwa mereka harus mulai berkomunikasi melalui aplikasi terenkripsi. Suatu kali, Theuma memberi tahu seorang teman melalui jalur terbuka bahwa dia kesal dengan Fenech. Beberapa jam kemudian, Fenech memarahinya karena kecerobohannya; Fenech bahkan mendapatkan pembaruan tentang panggilan penyadapan telepon Theuma. Dia memaksa Theuma untuk menelepon kembali temannya dan mengatakan, untuk penyadapan, bahwa pertengkaran tersebut berkaitan dengan tempat taksi di Hilton.

Theuma merasa sangat terbuka. Fenech dekat dengan wakil komisaris polisi, Silvio Valletta, yang mengawasi penyelidikan pembunuhan. Valletta adalah tamu tetap di rumah pedesaan Fenech, tempat Theuma pernah memanggang untuk mereka. Setelah Theuma diidentifikasi sebagai perantara, Fenech membawa Valletta sebagai tamunya ke pertandingan sepak bola di Inggris dan Ukraina.

Bagi Theuma, Fenech tidak hanya mendekati kekuatan — dia dulu kekuasaan. Apa pun yang Theuma pelajari tentang penyelidikan polisi disaring melalui bosnya. Dia mulai melihat dirinya sebagai ujung yang lepas, seekor nyamuk yang menunggu untuk dihancurkan.

Theuma menyusun surat wasiat baru. Dia mulai merekam pertemuannya dengan Fenech, dengan ponselnya dalam mode pesawat dan disembunyikan di kaus kakinya. Dalam satu percakapan, Theuma mengetahui bahwa, meskipun Schembri tampaknya mengarahkan penyamaran, dia mungkin belum mengetahui tentang pembunuhan itu sampai setelahnya. “Ketika saya memberi tahu Schembri, dia menjadi dingin,” kata Fenech. Menurut Fenech, Schembri menjawab, “Kamu seharusnya datang kepadaku sebelum kamu melakukan apa yang kamu lakukan.”

Theuma mulai banyak minum dan minum antidepresan. Schembri mengirim salah satu pengawal Muscat, mantan anggota badan intelijen bernama Kenneth Camilleri, untuk memeriksa Theuma. Sebagai bentuk dorongan, Camilleri memberi tahu Theuma untuk menyampaikan kepada pembunuh bayaran bahwa mereka akan segera diberikan jaminan, ditambah satu juta euro masing-masing. Tapi Theuma hanya menjadi lebih paranoid.

Pada awal 2019, Fenech menghadiri pesta kecil untuk ulang tahun keempat puluh lima Muscat, di sebuah penginapan berburu di pedesaan Malta. Fenech memberi Muscat tiga botol Château Pétrus, satu dari tahun kelahiran Muscat dan dua dari putri kembarnya. Kemudian, menurut Fenech, Muscat secara pribadi menyuruhnya untuk berhati-hati — Theuma sedang berbicara, dan berbicara dengan santai di telepon.

Melalui Dark Web, Fenech mencoba membeli sianida dan pistol dengan peredam, tetapi tidak ada transaksi yang berhasil. Pada November 2019, lebih dari dua tahun setelah pembunuhan Daphne, petugas polisi mengepung mobil Theuma. Dia telah diperingatkan, beberapa minggu sebelumnya, bahwa polisi akan mendakwanya dengan pencucian uang, untuk perannya dalam lotere bawah tanah, dan kemudian menanyainya tentang pembunuhan itu begitu dia ditahan. Dia telah mengatur untuk menyuap seorang petugas untuk mengubur kasus tersebut. Sekarang, dalam kepanikan, dia melihat bahwa polisi bengkok itu tidak ada di sana.

Theuma mengambil kotak es krim dari mobil. Dia bersikeras untuk membawanya ke stasiun, dan mengatakan bahwa dia perlu membukanya di depan Inspektur Arnaud. Di ruang interogasi, Arnaud mengawasinya membongkar kotak itu, terisak, dan mengosongkannya. Isinya foto Theuma yang berdiri di samping Schembri di kantor Perdana Menteri, setumpuk flash drive dengan rekaman rahasia Fenech, dan catatan tulisan tangan:

Di Persembahkan Oleh : Data SGP