Pemain Ski Lintas Alam Jessie Diggins Membuat Sejarah di Tahun COVID-19 dan Perubahan Iklim
Daily

Pemain Ski Lintas Alam Jessie Diggins Membuat Sejarah di Tahun COVID-19 dan Perubahan Iklim


Ski lintas negara berkembang pesat selama tahun pandemi: persediaan ski habis dan tempat parkir penuh di ujung jalan melintasi Snowbelt, karena hampir COVIDaktivitas-tahan. (Panjang ski sekitar enam kaki, jadi jarak sosial pada dasarnya menegakkan diri.) Tapi rekreasi ski lintas alam — perjalanan yang lembut di bawah dahan yang dipenuhi salju, dengan secangkir cokelat panas sebagai hadiahnya — adalah jalan yang sangat panjang dari balap ski lintas alam tingkat tinggi di sirkuit Piala Dunia, yang harus memikirkan a COVID-19 strategi untuk melakukan musimnya.

Musim itu — kompetisi sepanjang musim dingin yang menghitung semua balapan utama di seluruh Eropa, dari November hingga Maret — berakhir akhir pekan ini, dan tidak ada drama tersisa tentang hasilnya: Jessie Diggins yang asli Minnesota itu tak tertandingi jauh di depan di sistem poin, dan ketika dia mengangkat tinggi bola kristal pemenang itu akan menandai pertama kalinya seorang wanita Amerika pernah mengambil gelar itu. Ini prestasi olahraga yang patut mendapat apresiasi serius.

Diggins telah memenangkan hadiah besar sebelumnya — dia dan rekan satu timnya Kikkan Randall merebut emas Olimpiade dalam lari estafet pada 2018, sebuah kemenangan yang diabadikan oleh seruan nyaris mengigau dari penyiar Chad Salmela. Tetapi hanya satu orang Amerika, pria atau wanita, yang pernah memenangkan semua gelar sebelumnya — itu adalah Vermonter Bill Koch, pada tahun 1982. Biasanya, orang Norwegia dan Swedia, dengan bahasa Finlandia atau Rusia atau Swiss, mengambil kehormatan ini, karena mereka berasal dari negara di mana ski lintas alam memiliki akar yang dalam. Ini juga jauh lebih sulit untuk melakukan balapan musim dingin untuk pesaing Amerika Utara, yang harus menghabiskan November hingga Maret hidup dari koper, daripada menggigit rumah di antara balapan ke, katakanlah, Oslo atau Stockholm.

Bagi Diggins, tahun itu dimulai dengan buruk. Dia telah menggunakan pengaruhnya pasca-Olimpiade untuk membujuk Fédération Internationale de Ski, di Swiss, badan pengatur tertinggi olahraga, untuk datang ke Minneapolis untuk balapan Maret lalu, di akhir musim. Balapan itu akan menjadi salah satu balapan Piala Dunia pertama yang diadakan di negara ini dalam hampir dua dekade, tetapi dibatalkan hanya beberapa hari sebelum itu terjadi, karena pandemi yang berkembang pesat. Diggins dan rekan satu timnya di skuad AS menelan kekecewaan dan menjalani latihan musim panas, tidak tahu apakah akan ada musim yang akan datang. Dan hampir tidak ada. Banyak kompetisi atletik internasional berhenti, tetapi dewan pengurus ski lintas negara berhasil memulai balapan pada bulan November di Finlandia. Namun, segera setelah kontes pembukaan itu, orang Norwegia dan Swedia mengumumkan bahwa mereka menjauh dari balapan — sikap yang masuk akal, mengingat paru-paru adalah perlengkapan terpenting yang dimiliki seorang atlet ketahanan. Orang Amerika sudah berada di Eropa, dan mereka memutuskan bahwa setidaknya aman untuk tinggal di sana seperti kembali ke negara yang memiliki tingkat penularan tertinggi, jadi mereka menemukan protokol keselamatan dan berjongkok untuk berpacu melawan pemain ski dari negara lain yang membuat keputusan yang sama.

Musim dengan beberapa orang Eropa absen menciptakan peluang yang luar biasa — tiba-tiba, beberapa wanita Amerika termasuk di antara pemain ski terbaik di dunia, bersaing terutama melawan Rusia untuk memperebutkan dominasi, minggu demi minggu. Dari pertengahan Desember hingga awal Januari, Rosie Brennan, dari Alaska, mengenakan bib kuning yang diberikan pada pemimpinnya. Dia menyerahkannya kepada Diggins pada bulan Januari, selama acara utama musim dingin, Tour de Ski, yang menampilkan delapan balapan di dua negara selama sepuluh hari, yang terakhir, disebut Final Climb, langsung menuju lintasan ski alpine. Ski lintas alam bersaing ketat dengan bersepeda untuk memperebutkan gelar olahraga paling berat; tes VO2-max adalah standar emas untuk mengukur ketahanan aerobik, dan pemain ski lintas alam menilai di bagian atas grafik fisiologis tersebut, karena balapan mereka membutuhkan kedua lengan dan kaki untuk beroperasi dengan kekuatan penuh, seringkali dalam jarak yang jauh. Akhir perlombaan secara rutin menampilkan pemain ski yang tergeletak di salju tepat di seberang garis finis, peti terangkat — pemandangannya tampak kurang seperti acara olahraga daripada daguerreotype medan perang. Tapi Tour de Ski memperbesar semua itu: ketegangan balapan habis-habisan hari demi hari memisahkan yang paling sulit. Tahun ini, ketika para pemain ski mencapai puncak perlombaan menuruni bukit pada hari terakhir — setelah balapan di atas empat puluh persen — Diggins telah mengalahkan tidak hanya Rusia tetapi juga Swedia, yang pada saat itu telah kembali ke sirkuit. Dia telah berlomba melewati pemberontakan di Capitol; Bintang-bintang dan garis-garis pada pakaian balapnya merupakan pemandangan yang berani pada masa itu, ketika arti dari bendera tersebut benar-benar diragukan.

Orang Norwegia mulai menyaring kembali pada paruh kedua bulan itu, dan di antara mereka adalah Therese Johaug, pemain ski lintas alam terhebat di generasinya. (Bisa dikatakan sepanjang masa, tetapi rekan senegaranya yang lebih dominan, Marit Bjoergen, pensiun dari Piala Dunia.) Johaug memenangkan gelar musim tahun lalu, dan kemungkinan besar dia akan melakukan hal yang sama tahun depan. Fakta bahwa dia melewatkan beberapa balapan berarti globe kristal Diggins akan bertanda bintang. Kecuali itu, pada akhir Januari, kedua wanita itu bertemu di Falun, Swedia, untuk perlombaan sepuluh kilometer — sebuah peristiwa yang terakhir hilang Johaug pada 2016. Diggins, yang baru saja meraih kemenangan Tour de Ski, adalah sepersepuluh dari kedua di belakangnya dengan balapan sekitar tiga perempat selesai, tetapi finisnya menuruni serangkaian bukit berliku dan curam, yang merupakan keahlian Diggins. Tekniknya, jauh lebih baik dalam beberapa tahun terakhir, masih belum cocok untuk meluncur tenang dari Skandinavia, tapi dia bisa turun lebih dalam apa yang disebut atlet ketahanan sebagai “gua rasa sakit” daripada siapa pun, bertahan bahkan ketika ototnya dibanjiri laktat. (“Saya tidak bisa merasakan kaki saya untuk sebagian besar balapan ini,” tulisnya, di blognya, tentang satu acara sepuluh kilometer.) Seperti yang dikatakan pelatih lama AS Matt Whitcomb kepada saya, “Jessie berusaha keras dari pistol, yang mana adalah gaya yang mendebarkan untuk ditonton. Dia berpacu dengan ketabahan Steve Prefontaine, dan saya yakin kekuatan terpenting yang dia kembangkan adalah kemampuan untuk menahan rasa sakit. Dia mendorong ke dalamnya. Taktiknya adalah menderita, dan banyak darinya telah digunakan untuk memenangkan dunia ini. ” Di atas segalanya, dia meruntuhkan bukit dengan perasaan gembira. Ketika dia roboh di garis finis, dia bangkit dari ketinggalan untuk mengalahkan Johaug dengan 2,1 detik. Jadi, tidak ada tanda bintang.

Itu bukan sepenuhnya musim buku cerita. Kejuaraan Dunia, yang diadakan dua tahun sekali, adalah hadiah besar ketiga olahraga ini, bersama dengan gelar musim Piala Dunia dan Tour de Ski. Di Kejuaraan, yang ditutup awal pekan ini, di Oberstdorf, Jerman, Diggins finis keempat dalam dua balapan. Dia pasti lelah, setelah musim penuh balapan dan kemenangan Tour de Ski-nya, tetapi masalah yang lebih dalam mungkin adalah panas. Diggins, seorang aktivis pemanasan global yang bonafid, yang telah melakukan perjalanan ke Kongres untuk menuntut tindakan, mendapati dirinya berlomba dalam suhu hampir enam puluh derajat. Untuk perlombaan sepuluh kilometer, dia memotong lengan baju dan bagian bawah dari pakaian balapnya, mengemas atasannya dengan salju, dan menyuruh pelatih menyiramkan air ke tubuhnya saat dia berlari melewatinya, tetapi dia masih berhenti beberapa detik. dari podium.

Februari mendatang, tentu saja, akan ada Olimpiade Musim Dingin, di China — dengan asumsi bahwa pandemi telah berkurang dan seluruh dunia mengabaikan pelanggaran HAM pemerintah China di Xinjiang dan berkumpul, seperti yang direncanakan, di Beijing. Diggins, yang berusia dua puluh sembilan tahun, harus berada di puncak mutlaknya selama beberapa musim ke depan, dengan sebagian besar keraguan yang dapat menggerogoti atlet yang lebih muda di belakangnya. Dalam memoarnya, dia menggambarkan perjuangannya yang sukses dengan gangguan makan. (Ketika dia balapan, ikat kepalanya, alih-alih mengiklankan sponsor, menyebarkan berita tentang Program Emily, afiliasi dari Fakultas Kedokteran Universitas Minnesota, tempat dia dirawat.) Sekarang dia tidak hanya memiliki medali emas Olimpiade tetapi juga kristal globe dalam kotak piala nya. Jika Anda menginginkan seseorang yang layak di-root, tidak perlu mencari lagi.

Di Persembahkan Oleh : Pengeluaran HK