Pekerja Alabama Mencoba Menyatukan Pusat Pemenuhan Amazon
News

Pekerja Alabama Mencoba Menyatukan Pusat Pemenuhan Amazon


Suatu sore di akhir Februari, seorang Alabamian berusia enam puluh lima tahun bernama Randy Hadley berdiri di sudut jalan di luar fasilitas Amazon di Bessemer, dua puluh menit di selatan Birmingham. Sudah waktunya untuk pergantian shift, tetapi eksodus yang diharapkan dari pusat pemenuhan kebutuhan yang sangat besar, yang mempekerjakan hampir enam ribu pekerja, tidak terjadi. “Amazon bermain dengan kami,” kata Hadley sambil mengangkat bahu. “Kadang-kadang mereka membiarkan mereka keluar di siang hari. Terkadang mereka membiarkannya masuk dan keluar. Biasanya, itu adalah tetesan yang cukup bagus saat ini. ” (Seorang juru bicara Amazon, ketika ditanya tentang ini, menjawab, “Karena COVID, waktu mulai shift dan waktu istirahat disesuaikan untuk mempromosikan jarak sosial. “)

Hadley, presiden dewan tengah-Selatan dari Serikat Ritel, Grosir, dan Toserba, memiliki sikap yang mudah dan jenggot putih. Dia menghabiskan sebagian besar dari empat puluh tahun terakhir mengatur pabrik unggas dan panti jompo, dan dia tidak keberatan menunggu — kesempatan untuk membentuk serikat pekerja Amazon tidak sering datang. Meskipun karyawan Amazon telah berserikat di negara lain, tidak ada fasilitas Amazon di AS yang memiliki serikat pekerja. Alabama adalah negara yang disebut hak untuk bekerja, dan Amazon, yang membuka pusat pemenuhan setahun yang lalu, adalah salah satu pemberi kerja terbesar yang datang ke Bessemer sejak pabrik gerbong kereta Standar Pullman ditutup, pada tahun 1981.

Juni lalu, bagaimanapun, Hadley mendapat email dari seorang pria bernama Darryl Richardson, yang telah mengisi formulir di situs web RWDSU. “Saya telah mencari di Google serikat mana yang dapat mewakili Amazon,” kata Richardson kepada saya. RWDSU, mereka datang. Formulir tersebut menanyakan nama, alamat, dan nomor teleponnya, dan memiliki kotak untuk menulis pertanyaan. Richardson menulis: “Bagaimana cara saya mengatur?”

Hadley menelepon Richardson dan menyarankan pertemuan. “Kami bertemu satu lawan satu di Tuscaloosa, di Dreamland BBQ,” kata Richardson kepada saya. “Kami memesan makan malam — tulang rusuk — dan kami harus membicarakan tentang apa yang akan mereka lakukan dan bagaimana mereka akan melakukannya. Membuat strategi. ” Segera setelah itu, Richardson mengumpulkan beberapa karyawan lain yang merasakan apa yang dia lakukan terhadap kondisi di fasilitas itu. “Kami mulai bertemu dengan beberapa orang di sini di Bessemer, di hotel,” Hadley memberi tahu saya. Kemudian dia dan serikat pekerja menuju ke pusat pemenuhan.

“Saat kami sampai di sini, kami menyadari, Tunggu sebentar, ada lebih dari lima ribu karyawan di sini!” Kata Hadley. “Itu lebih dari yang kita duga. Saya benar-benar berbalik — kami berdiri di bawah sana di gerbang itu — dan melihat ke salah satu orang yang membagikan selebaran, dan saya berkata, ‘Kita akan membutuhkan perahu yang lebih besar.’ ”

Lebih dari seratus relawan dan staf RWDSU membuat sekitar dua ratus panggilan sehari, menurut serikat pekerja, yang menjangkau lebih dari lima ribu karyawan.

Itu musim gugur yang lalu. Serikat pekerja mulai mengumpulkan kartu otorisasi — jumlahnya lebih dari tiga ribu — dan Dewan Hubungan Perburuhan Nasional memutuskan bahwa serikat memiliki cukup dukungan untuk mengadakan pemungutan suara. Amazon bersikeras bahwa pemilihan harus diadakan secara langsung, tetapi dewan, yang telah mengizinkan pemungutan suara mail-in sejak pandemi dimulai, memutuskan melawan perusahaan. Periode pemungutan suara tujuh minggu dimulai bulan lalu dan akan berakhir pada 29 Maret. Upaya tersebut telah menjadi berita utama internasional, dan beberapa karyawan yang termasuk di antara yang paling terlibat, seperti Richardson, telah berbicara dengan wartawan dari seluruh negeri. Salah satu karyawan yang saya ajak bicara, Jennifer Bates, dijadwalkan untuk berbicara di sidang kongres pada hari Rabu. Akhir bulan lalu, Joe Biden secara tak terduga menawarkan pernyataan dukungan yang jelas, meskipun tidak spesifik, untuk dorongan serikat. “Serikat mengangkat pekerja, baik serikat maupun non-serikat, dan terutama pekerja kulit hitam dan coklat,” kata Biden. Meskipun dia tidak menyebut nama Amazon, dia merujuk pada “pekerja di Alabama dan di seluruh Amerika”.

Jika upaya di Bessemer berhasil, hal itu dapat mendorong kampanye serupa di fasilitas lain. “Kami sudah mendapatkan kontak di Amazon lain yang kami mulai temui,” kata Hadley kepada saya, menyebarkan pamflet serikat di hadapannya, saat beberapa kendaraan mendekati lampu lalu lintas tempat dia berdiri. Seorang pejabat daerah memberi tahu Lebih Perfect Union bahwa Amazon telah meminta pola lampu yang akan diubah, sehingga karyawan dapat pergi dan pulang dari fasilitas dengan lebih cepat. Ini menyisakan sedikit waktu selama perhentian bagi penyelenggara untuk berbicara dengan pekerja yang akan berangkat. “Kami telah menghitung waktunya,” kata Hadley. (Seorang juru bicara Amazon menyangkal upaya apa pun untuk membatasi percakapan antara karyawan perusahaan dan serikat pekerja, menambahkan bahwa Amazon bekerja dengan pejabat lokal untuk memastikan bahwa lalu lintas mengalir ke dan dari fasilitasnya semulus mungkin.)

Seorang wanita di belakang kemudi Honda tua melakukan kontak mata dengan Hadley cukup lama, lalu menurunkan jendelanya. “Saya sudah memilih,” katanya, tersenyum dan tetap mengambil brosur. Dia berterima kasih kepada Hadley, dia memberkatinya, dan dia pergi. Ritual ini diulangi belasan kali dalam setengah jam berikutnya. Beberapa mobil mengusir Hadley, beberapa mengabaikannya. Beberapa memiliki pengetuk pintu yang tergantung di kaca spion dengan tulisan “Vote No”

“Banyak orang telah memilih,” kata Hadley, kembali ke rumpun rumputnya. “Mereka lelah. Saya pikir itu akan dekat. “

Amazon telah mendesak karyawannya untuk memberikan suara menentang serikat pekerja dengan berbagai cara, menyoroti kekuatan paket tunjangan dan gaji per jam tingkat awal — lebih dari dua kali lipat upah minimum di Alabama, yang merupakan tarif federal $ 7,25 per jam. Perusahaan juga membuat situs Web yang mendesak para pekerja untuk “Melakukannya Tanpa Iuran” —sebuah pesan yang bisa dibilang menyesatkan, karena di Alabama anggota serikat pekerja tidak dapat diminta untuk membayar iuran. Amazon telah mengadakan pertemuan wajib untuk karyawan di fasilitas Bessemer tentang cara kerja serikat, dan RWDSU menuduh perusahaan menyebarkan informasi yang salah dalam sesi ini. (Seorang juru bicara Amazon mengatakan penting bahwa semua karyawan memahami fakta bergabung dengan serikat pekerja dan proses pemilihan, dan bahwa perusahaan menyelenggarakan sesi informasi rutin untuk menjawab pertanyaan mereka.)

Pada awal Maret, Amazon mengadakan meja bundar virtual yang menampilkan karyawan yang menentang upaya serikat pekerja, termasuk supervisor berusia empat puluh dua tahun bernama J. C. Thompson dan pemecah masalah berusia empat puluh empat tahun di pusat pemenuhan bernama Carla Johnson. Saya berbicara dengan Thompson dan Johnson melalui telepon; seorang direktur komunikasi Amazon, yang telah mengatur panggilan tersebut, bergabung dengan kami di telepon. Kedua karyawan tersebut menegaskan bahwa mereka sudah mendapatkan apa yang mereka butuhkan. Johnson, yang didiagnosis menderita kanker tahun lalu, dan sekarang bebas kanker setelah serangkaian perawatan, memuji rencana asuransi kesehatan perusahaan. Thompson berkata, “Saya dapat menemui manajer mana pun dan saya dapat berbicara dengan mereka tentang apa pun. Saya tidak membutuhkan pihak ketiga yang bernegosiasi atau berbicara untuk saya. “

Sementara itu, lebih dari seratus relawan dan staf RWDSU membuat sekitar dua ratus panggilan sehari, menurut serikat pekerja, menjangkau lebih dari lima ribu karyawan melalui telepon atau teks. Serikat pekerja berharap dapat menjangkau setiap karyawan di fasilitas tersebut pada akhir bulan. Joshua Brewer, ketua pengelola RWDSU untuk kampanye tersebut, mengatakan kepada saya bahwa “percakapan tampaknya selalu seperti lingkaran kembali ke keinginan pekerja untuk memiliki seseorang di pihak mereka.” Reaksi pekerja tidak selalu positif, dan Brewer sekali-sekali mendapat pesan “Persetan, jangan panggil aku!” dan “Saya tidak mendanai kaum liberal.” Namun, dia berkata, “kami tidak berharap bahwa setiap orang yang kami ajak bicara akan mendukung.”

Di Bessemer, setelah berbicara dengan Hadley, saya berbicara satu lawan satu dengan Richardson dan dua karyawan lainnya di pusat pemenuhan yang telah aktif dalam upaya serikat pekerja. Saya bertanya kepada mereka mengapa mereka mendukungnya, menurut mereka apa yang dapat dicapai oleh serikat pekerja, dan bagaimana mereka mengharapkan hasil pemilu bersejarah itu. Akun mereka telah diringkas dan diedit untuk kejelasan.

Darryl Richardson, lima puluh satu

“Saya dulu bekerja di perusahaan bernama Faurecia. Kami membuat kursi untuk Mercedes. Dan kami bersatu. Dan beberapa orang saya, dari Detroit, mereka adalah UAW, dan mereka bekerja untuk Chrysler, GM Jadi, saya selalu menjadi serikat pekerja. Serikat buruh. Ayahku, dia bekerja TAMKO, dari Tuscaloosa, sebuah perusahaan atap. Mereka adalah persatuan.

“Saya sudah berada di Amazon selama sekitar satu tahun. Dan saya pikir itu tempat yang bagus untuk bekerja. Amazon, kawan — perusahaan yang bagus, fasilitas yang bagus untuk bekerja. Tapi, setelah saya sampai di sana, beberapa bulan, saya menyadari perlu ada beberapa perubahan. Mereka mengubah jadwal Anda saat Anda tidur. Ada orang tua tunggal di luar sana. Aku punya empat gadis — mereka sudah dewasa. Tapi kita tidak boleh tidur karena tahu kita harus bekerja pada pukul tujuh lima belas, lalu bangun di pagi hari karena takut berubah menjadi pukul enam lima belas. Anda harus mengubah seluruh rencana dalam sekejap. [A spokesman for Amazon insisted that the company’s policy is to alert employees to “mandatory extra time” as much as three weeks in advance and no later than “before the employees’ lunch break the day prior.”]

“Saya seorang pemetik. Picker sedang menarik barang-barang tersebut dan memasukkannya ke dalam tas jinjing. Kami diberi tahu tas mana yang harus dimasukkan dan kemudian mendorongnya ke bawah konveyor, dan kemudian pergi ke pengemas, dan mereka mengemasnya dan memasukkannya ke dalam kotak dan mengirimnya pergi. Saya salah satu pemetik teratas di fasilitas itu — itulah yang diberitahukan kepada saya. Suatu hari, di lantai dua, duta belajar, dia berkata, ‘Darryl, kamu adalah pemetik teratas di lantai dua hari ini.’ Saya berumur lima puluh satu tahun. Dan saya memberikan semua yang saya bisa dapatkan. Saya lelah. Setelah pukul tiga, saya kehabisan tenaga. Saya mencoba untuk tidak pergi ke kamar mandi. Saya mencoba untuk tidak meninggalkan stasiun saya, karena saya tidak ingin mendapatkan waktu TOT.


Di Persembahkan Oleh : Lagu Togel