Otak Kita Menjelaskan Kesedihan Musim Ini
News

Otak Kita Menjelaskan Kesedihan Musim Ini

[ad_1]

Saya telah dikonsumsi musim gugur ini dengan kesedihan yang melankolis. Ini berbeda dengan kesepian yang saya rasakan pada tahap awal pandemi, saat lockdown, ketika saya memotret bayangan saya setelah jalan-jalan di lingkungan rumah gagal untuk memulai latihan endorfin. Sebelas bulan kemudian COVID-19 menyebar secara global, dan selama Thanksgiving yang menggembirakan, kesedihan saya, dan tentunya emosi banyak orang lainnya, menjadi lebih rumit. Studi oleh para profesional perawatan kesehatan menunjukkan bahwa tantangan emosional kita, dari kecemasan dan depresi hingga kemarahan dan ketakutan, telah diperdalam oleh pandemi. Pada bulan Juni, hanya tiga bulan setelah krisis kesehatan bersejarah, sebuah survei oleh Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit menemukan bahwa empat puluh persen orang Amerika sudah bergumul dengan setidaknya satu masalah kesehatan mental. Di antara orang dewasa muda berusia antara delapan belas dan dua puluh empat tahun, satu dari empat pernah berpikir untuk bunuh diri selama tiga puluh hari sebelumnya. Pada Juli, lebih dari separuh orang Amerika di atas usia delapan belas tahun mengatakan kesehatan mental mereka dipengaruhi secara negatif oleh emosi yang ditimbulkan selama pandemi, Yayasan Keluarga Kaiser menemukan. Pada bulan Oktober, AARP melaporkan bahwa dua pertiga orang Amerika merasakan peningkatan kecemasan.

Bagi orang Amerika, bencana musim semi pandemi itu bersinggungan dengan tragedi kemanusiaan yang mengerikan dan kebencian politik yang belum pernah terjadi sebelumnya selama musim panas: ketegangan dan kerusuhan rasial yang dipicu oleh pembunuhan George Floyd, di Midwest; melonjaknya pengangguran, penutupan bisnis, dan kelaparan di seluruh negeri; kebakaran hutan yang mengamuk di Barat dan badai tropis yang memecahkan rekor di Selatan; dan kampanye Presiden yang aneh dan pahit. Setiap bencana meningkatkan kondisi emosi kita. Sekarang, kecemasan kita semakin diperparah oleh liburan tanpa orang yang dicintai — pada Thanksgiving, Natal, dan Hanukkah, lalu Tahun Baru — dan oleh tingkat infeksi virus corona yang mematikan dan jam-jam musim dingin yang semakin gelap. Akumulasi membuatnya lebih sulit, bahkan dengan vaksin di tikungan. Jadi, selama seminggu terakhir, saya telah menghubungi ahli saraf, sosiolog, psikolog, dan ahli bunuh diri untuk memahami keadaan pikiran kita.

Semangatlah. Hanya memahami fenomena — dan ilmu tentang otak yang mengatasi krisis — sangat membantu. Dalam sebuah buku baru yang sangat bagus dan tepat waktu, “Panah Apollo: Dampak Mendalam dan Bertahan dari Coronavirus pada Cara Kita Hidup”, Nicholas Christakis menulis bahwa epidemi juga menghasilkan ketakutan dan kesedihan yang “dapat menular dengan sendirinya, membentuk semacam epidemi paralel. ” Christakis, seorang sosiolog dan dokter yang memimpin Laboratorium Alam Manusia, di Yale, mendeskripsikan sebuah fenomena yang disebut “cascades of duka.” Dia mengatakan kepada saya, “Jika wabah adalah salah satu dari empat penunggang kuda kiamat, maka kesedihan adalah pengawalnya.” Christakis mengutip jenderal dan sejarawan Yunani Thucydides, yang mencatat selama wabah di abad kelima SM bahwa “ciri paling mengerikan dari penyakit itu” adalah keputusasaan publik. Selama pandemi di abad kedua, Kaisar Romawi Marcus Aurelius mengamati, “Kerusakan pikiran adalah hama yang jauh lebih buruk daripada racun dan perusakan udara yang kita hirup di sekitar kita.”

Krisis kesehatan, sosial, alam, dan politik yang terjadi secara bersamaan tahun ini telah menghasilkan fase psikologis, hampir seperti musim, kata Julianne Holt-Lunstad, profesor psikologi dan ilmu saraf di Universitas Brigham Young, kepada saya. “Awalnya, saya melihat banyak solidaritas,” katanya. Itu terlihat ketika orang-orang turun ke balkon atau jalan mereka selama fase pertama pandemi ke bang pot untuk mendukung pekerja medis dan penanggap pertama. Data sebelumnya menunjukkan bahwa angka bunuh diri menurun pada permulaan krisis nasional “karena ada perasaan bahwa kita semua berada dalam badai yang sama,” kata Jonathan Singer, presiden American Association of Suicidology dan profesor di Loyola University di Chicago, mengatakan saya.

Namun selama musim panas, kelelahan dan penyangkalan muncul. Holt-Lunstad menjelaskan, “Awalnya, kami semua berharap pandemi adalah jeda jangka pendek dalam hidup, tetapi berlangsung lebih lama dari yang diperkirakan banyak orang.” Jarak sosial dan batasan lain menghabiskan kesabaran dan meningkatkan frustrasi; beberapa bosan mematuhi, dan yang lain menganggapnya sebagai penghinaan terhadap kebebasan pribadi. Musim gugur ini, ketegangan telah muncul, bahkan di dalam keluarga, karena kontak dan pencegahan yang berlebihan, menyebabkan perpecahan yang memiliki efek korosif sendiri pada jiwa, kata Holt-Lunstad kepada saya. Ada biologi di balik koneksi manusia, baik di antara keluarga, teman, tetangga, atau kolega. “Bagi banyak orang, orang yang mereka anggap sebagai bagian dari sukunya mungkin tidak lagi memiliki tanda neurologis berupa kepercayaan dan keamanan,” katanya kepada saya. Masalahnya melampaui pengurangan kontak dengan orang lain. “Sekarang kita berada pada titik di mana sulit untuk mendapatkan dukungan emosional dari orang lain yang memenuhi kebutuhan biologis kita sebagai makhluk sosial.”

Cara perasaan kita terpental secara biologis dari jejaring sosial itu primitif dan kuno, kata Christakis kepada saya. “Emosi kami memiliki keberadaan kolektif. Mereka tidak hanya bergantung pada gen dan pengalaman Anda sendiri. Mereka juga bergantung pada biokimia, genetika, fisiologi, pikiran, perasaan, dan tindakan orang-orang yang secara langsung atau bahkan tidak langsung terhubung dengan kita. ” Keadaan emosi kita bergantung pada apa yang terjadi di sekitar kita. “Itu sama dengan kuman dan sama dengan emosi,” katanya. Dan itu tidak terbatas pada manusia. Spesies lain juga mengalaminya. “Jika Anda memetakan jaringan sosial gajah, Anda akan menemukan bahwa mereka secara struktural sama seperti di antara manusia — dan nenek moyang terakhir kita yang sama berasal dari delapan puluh lima juta tahun yang lalu,” katanya.

Kabar baiknya adalah, secara fisiologis, sains sekarang memahami asal mula kesedihan dan kemarahan yang memicu tantangan kesehatan mental kita saat ini. Salahkan korteks prefrontal, kata Jim Coan, seorang ahli saraf, psikolog klinis, dan direktur Laboratorium Ilmu Saraf Afektif Universitas Virginia, kepada saya. “Korteks prefrontal mampu melakukan hal-hal luar biasa yang tidak dapat dilakukan hewan lain. Ini seperti mobil Ferrari di otak kita. Ini adalah inovasi evolusi manusia yang agung. Ini membantu kami mengantisipasi masa depan, membuat rencana darurat, menjaga kewaspadaan terhadap ancaman atau peluang, merenungkan peristiwa masa lalu untuk mencari tahu. ” Ini pada dasarnya menjalankan fungsi eksekutif otak.

Alasan banyak orang merasa resah sekarang, kata Coan, karena aliran darah yang membawa nutrisi ke otak terbatas. Otak memindahkan darah dalam pinjaman jangka pendek ke berbagai bagiannya sesuai permintaan situasi. “Tapi suplai darah tidak cukup untuk menjalankan setiap bagian otak pada saat bersamaan,” katanya. “Saat Anda menjalankan korteks prefrontal dengan kecepatan tinggi, itu menyedot banyak darah dari otak. Jadi itulah alasan kami secara subyektif mengalami kelelahan kognitif dan kelelahan. ” Banyaknya krisis yang masing-masing membutuhkan perhatian — satu mata pada virus, kedua pada kekacauan politik, ketiga pada karir dan pendapatan, keempat pada anak-anak dan pendidikan mereka, yang kelima pada kerusuhan sipil, yang keenam pada kebakaran hutan dan bencana iklim lainnya, dan begitu seterusnya. Itu enam atau tujuh mata, dan kita hanya punya dua, kata Coan.

Duka, kecemasan, dan trauma meresap hari ini sebagian karena virus corona mengejutkan kita. Sepanjang sebagian besar sejarah, masyarakat manusia memperkirakan wabah penyakit, kelaparan, dan bencana alam secara siklis menyebabkan kematian atau kehancuran yang menghancurkan. Epidemi mengisi Perjanjian Lama dan sastra Yunani dan Romawi kuno. Tetapi pada paruh kedua abad kedua puluh, setelah Depresi Besar dan dua Perang Dunia, kemajuan modern memungkinkan semakin banyak orang bebas dari kekhawatiran tentang kebutuhan sehari-hari, penyakit, atau bencana alam yang tidak dapat dijelaskan. Ilmu pengetahuan menghasilkan vaksin yang menangkal penyakit mematikan. Sebagai seorang anak, saya adalah bagian dari uji klinis untuk vaksin Salk untuk polio. Ekonomi modern mampu bangkit kembali setelah perang besar dan depresi berulang. Kemajuan menipu kita untuk berpikir bahwa manusia modern akan selalu menang. Kami menolak untuk rendah hati atau jujur ​​tentang kerentanan kami. “Suatu kesombongan bahwa kita harus disisihkan waktu kita di dalam wadah,” kata Christakis.

Bagi saya, kesedihan itu diperparah dengan berapa banyak yang akan mati meskipun setidaknya tiga vaksin baru yang dapat melindungi kita sudah hampir tersedia. Ini mengingatkan saya pada perang yang telah saya bahas ketika pembicaraan damai telah dimulai tetapi pembunuhan terus berlanjut karena para negosiator tidak setuju dengan istilah politik dan teritorial. Hampir sebelas ribu orang tewas dalam enam jam terakhir Perang Dunia Pertama, antara penandatanganan perjanjian perdamaian sebelum fajar, di dalam gerbong kereta api di utara Paris, dan ketika Gencatan Senjata secara resmi berlaku, pukul sebelas. SAYA Henry Gunther adalah orang Amerika terakhir yang terbunuh — tepat satu menit sebelum perang secara resmi berakhir. Dengan sedih, saya memikirkan orang Amerika yang mungkin menjadi korban terakhir COVID-19.

Sementara itu, kita perlu memperhatikan sinyal dari otak kita. “Otak kita memiliki cara untuk“ mendorong kita dengan lembut untuk tidak terlalu sering menggunakan korteks prefrontal, ”kata Coan kepada saya. Bagian otak itu ada untuk membantu manusia menjadi spesies dominan di Bumi, “tetapi penting bagi kita untuk memanfaatkan sumber daya yang sangat ajaib itu dengan hemat. Ada hal lain yang harus dilakukan. ” Ada cara sederhana untuk meredakan tuntutan pada korteks prefrontal, seperti cukup tidur dan olahraga dasar. “Anda melakukan brute force untuk mencegah korteks prefrontal Anda bekerja,” kata Coan. Lainnya adalah liburan yang mengurangi permintaan untuk fokus menjadi aktivitas yang hanya membutuhkan satu mata.

Dan, mungkin, lampu liburan. Dalam seminggu terakhir, saya terkejut dengan banyaknya orang di lingkungan saya, di Washington, DC, memasang lampu berkelap-kelip dan pepohonan yang biasanya dipajang dua atau tiga minggu kemudian di tahun ini. Saya yakin ini adalah cerminan dari pencarian otak kita untuk mengurangi kesedihan. Orang Amerika yang tinggal di rumah mulai menghiasi pekarangan dan rumah dengan lampu setelah Halloween tahun ini untuk pertama kalinya Wall Street Journal dilaporkan. Hubungannya jelas. The Washington Pos mengutip pernyataan manajer toko dekorasi Natal setempat yang melaporkan bahwa barang-barang terlarisnya adalah ornamen bertema pandemi — dihiasi dengan kertas toilet, pembersih tangan, masker, dan foto-foto Dr. Anthony Fauci.

Di Persembahkan Oleh : Lagu Togel