Naomi Osaka, Atlet Paling Mendebarkan di Generasinya, Memenangkan Australia Terbuka
Sport

Naomi Osaka, Atlet Paling Mendebarkan di Generasinya, Memenangkan Australia Terbuka


Saya berada di tepi lapangan tiga tahun lalu di Indian Wells Tennis Garden ketika Naomi Osaka memenangkan kejuaraan wanita tingkat tur pertamanya. Saya berada di sana bersama putra-putra saya, yang hanya beberapa tahun lebih tua dari Osaka — saat itu dia berusia dua puluh tahun — dan saya mencoba, dengan cara ayah-boomer, saat lapangan stadion disiapkan untuk penyerahan penghargaan, untuk menggambarkan apa yang Osaka mungkin berkata, seperti apa dia, ketika dia berbicara. Saya telah menghadiri konferensi pers pasca pertandingannya selama seminggu. Dia mungkin, kataku pada mereka, menjadi sedikit konyol — bahkan sedikit gnomic. Jelas, segera, bahwa saya belum mendapatkannya. Dia mencengkeram trofi dengan canggung dan tertawa, dan membalikkan punggungnya ke mikrofon satu atau dua kali. “Ini mungkin akan menjadi, seperti, pidato penerimaan terburuk sepanjang masa,” katanya. Anak laki-laki saya terpikat. Sama sekali. Artinya, semua sudah ada di sana, pada sore Maret itu di gurun California: tidak hanya kekuatan tenis yang ganas yang akan mendapatkan trofi utamanya, tetapi campuran oksimoronik dari penghinaan diri yang tenang dan penuh percaya diri yang merupakan ciri khas dari kepekaan suatu generasi. Ada gesekan antara kegigihannya di lapangan dan kepribadian luar lapangannya yang tunggal — dan percikan yang diciptakannya itulah yang bisa disebut aura.

Aura itu hanya akan diperkuat dengan kemenangannya, pada hari Sabtu, di final Australia Terbuka, meskipun pertandingan itu mengecewakan. Osaka menang atas — frasa yang akan cukup sering digunakan untuk menggambarkan pertandingan Osaka di tahun-tahun mendatang — petenis Amerika Jennifer Brady, 6–4, 6–3, sama seperti dia mengalahkan Serena Williams dalam pertandingan semifinal mereka pada hari Kamis, dan masih banyak lagi saat dia menang atas Brady lebih dari lima bulan lalu, di AS Terbuka. Pertandingan terakhir itu adalah tiga set tenis dasar yang menakjubkan dan bersih: mungkin pertandingan terbaik tahun 2020. Pertandingan hari Sabtu di Melbourne lebih seru. Baik Brady dan Osaka memiliki servis yang dapat memberi mereka poin gratis, ace atau pemenang servis atau pengembalian shanked, ketika servis pertama mereka mencapai tempat mereka. Pada hari Sabtu, mereka tidak memasukkan servis pertama bahkan di separuh waktu, dan mereka tidak terlalu sering melakukan servis saat melakukannya. Setiap pemain memiliki bagiannya sendiri atas kesalahan sendiri yang meringis. Saraf? Angin kencang di dalam Rod Laver Arena? Sulit untuk mengatakannya.

Apa yang jelas, dari awal, adalah bahwa Osaka, dengan hampir setiap servis atau pengembalian atau pukulan groundstroke yang dia lakukan, mencoba untuk menemukan backhand Brady. Perkembangan Brady sebagai pemain top wanita, menurut standar sekarang, agak lambat; dia bukan junior yang sangat menonjol, dia menghabiskan dua tahun di UCLA sebelum menjadi profesional, dia hampir tidak ada di tenis tunggal hingga 2018. Tapi dia selalu memiliki pukulan depan yang kuat, sarat topspin dan eksplosif, dan, setelah bekerja di kota kecil di Bavaria, Regensburg, enam hari seminggu dengan pelatih Jerman Michael Geserer, dia muncul, tahun lalu, pada usia dua puluh lima, dengan kebugaran dan pengetahuan taktis untuk membangun sebuah permainan di sekitar forehand itu — berpotensi menjadi game sepuluh besar. Dia tidak, bagaimanapun, atau belum, memiliki backhand sepuluh besar. Ia terus membutuhkan terlalu banyak waktu untuk mengatur tembakan itu, terutama melawan pemain yang mengerumuni baseline dan mengambil bola lebih awal untuk merampas waktunya. Itu adalah Osaka pada hari Sabtu di final. Satu pukulan backhand Brady melebar, terbang jauh, atau melambung di atas net dan gagal di tengah lapangan, di mana Osaka bisa mengepung bola dengan forehandnya dan menepuknya, dengan sudut tajam, di luar jangkauan.

Namun Brady tak mau kalah pada set pertama. Setelah dipatahkan karena kesalahan ganda, dia segera mematahkannya kembali. Dia naik 40–15 untuk tetap pada servis dan bahkan pertandingan 5–5. Kemudian semuanya berantakan begitu cepat, seperti yang bisa terjadi di tenis: kesalahan tembakan ketiga; kesalahan ganda lainnya, untuk menyamakan permainan di deuce; sebuah forehand panjang; dan pengasuh pendek tanpa ampun meronta-ronta ke jaring, dan dia kehilangan set tersebut. Osaka melaju untuk memimpin 4-0 pada set kedua, dan kurang lebih itu. Penonton, yang memenuhi kursi dengan kapasitas lima puluh persen yang berjarak secara sosial, bangkit dan mengaum ke Osaka di akhir pertandingan — dan betapa mendebarkannya, bahkan bagi kami para pengamat TV yang jauh, memiliki penggemar itu kembali! Osaka dengan lembut mengangkat raketnya di atas kepalanya sebagai kemenangan, dan senyum manis itu terlihat di wajahnya.

Dia diperkenalkan pada platform seremonial, beberapa saat kemudian, sebagai atlet muda yang menjadi selebriti global yang bekerja untuk mengubah dunia, dan mengubah apa artinya menjadi atlet muda, melalui kampanye untuk keadilan rasial dan sosial. Dia menggunakan aura miliknya itu. (Dia juga menjadi atlet wanita dengan bayaran tertinggi yang pernah ada, menurut Forbes.) Dia memegang trofi lebih nyaman daripada yang dia lakukan tiga tahun lalu, di Indian Wells, yang tidak mengherankan. Dia sekarang telah memenangkan empat pertandingan utama, dalam empat final utama pertama yang diraihnya — tidak ada pemain wanita yang memenangkan empat final Grand Slam pertama yang diraihnya sejak Monica Seles melakukannya tiga puluh tahun lalu. Osaka telah mengalami kemunduran dalam perjalanannya, untuk memastikan; di Australia Terbuka tahun lalu, ia tersingkir di ronde ketiga, dalam set langsung, oleh Coco Gauff. Jika ada, kerugiannya, dan pendekatan Zen-nya yang diam-diam mengakui mereka dan melanjutkan hidup, hanya memperdalam getaran yang dia miliki dengan penggemar, jutaan di antaranya mengikutinya di media sosial. Dan dia tertawa lagi, dengan menawan, saat dia menerima trofi Australia Terbuka. Beralih ke Brady, di belakangnya di peron, untuk memberi selamat, dia berkata, dengan cara ha-ha yang tulus dan tulus, “Saya memberi tahu semua orang yang mau mendengarkan bahwa Anda akan menjadi masalah, dan saya benar.”

Mengamatinya, sebuah pikiran muncul di benakku yang tidak dapat kubayangkan terbentuk tiga tahun lalu. Apakah ada atlet berusia di bawah dua puluh lima tahun, pria atau wanita, dalam olahraga apa pun, dengan permainan juara dan daya pikat pop yang dimiliki Osaka? Saya tidak bisa memikirkan satu pun.

Di Persembahkan Oleh : Togel Singapore