Mengenang Juara Liberal Walter Mondale, Yang Meninggal pada hari Senin
Humor

Mengenang Juara Liberal Walter Mondale, Yang Meninggal pada hari Senin


Dua momen penting mengabadikan tawaran jangka panjang Walter Mondale pada 1984 sebagai Presiden, yang saya liput sebagai reporter baru untuk Wall Street Journal. Yang pertama adalah efeknya pada gym kampus yang luas di Midwest yang dipenuhi dengan pendukung yang bersorak-sorai. Tempat itu penuh sesak dengan para mahasiswa yang dengan kasar menunggu kedatangan Mondale dan bersiap untuk kegembiraan. Kerumunan bertepuk tangan meriah saat mantan Wakil Presiden itu melangkah ke atas panggung yang dihiasi dengan panji-panji dan balon yang meriah. Tapi, ketika Mondale meluncurkan pidato tunggalnya, dia memberi tahu para siswa muda yang bersemangat bahwa tidak semua dari mereka akan keluar ke dunia dan berhasil. Banyak dari mereka, dia memperingatkan, akan menemukan bahwa hidup bisa jadi sulit, dan bahwa mereka mungkin mengalami kemunduran. Ia memprediksikan sebagian hadirin suatu saat akan membutuhkan bantuan layanan pemerintah, dan kedepannya banyak yang mengandalkan Jamsostek. Ketika saya melihat ke seberang ruangan, seolah-olah ladang bunga liar layu di depan mata saya. Orang bisa merasakan optimisme kerumunan merosot, ketika calon lulusan perguruan tinggi membayangkan diri mereka sebagai orang tua yang membutuhkan menunggu cek pemerintah mereka. Semua yang Mondale katakan itu benar. Tapi bukan itu yang ingin didengar oleh para pemilih Amerika.

Contoh kedua lebih terkenal. Pada saat pidato penerimaannya di Konvensi Demokrat 1984, yang mengejutkan banyak orang, Mondale memilih untuk menyampaikan kabar buruk bahwa, jika terpilih, dia akan menaikkan pajak. Saat itu, Ronald Reagan, yang sedang mencari masa jabatan presiden kedua, menjanjikan “pagi lagi di Amerika,” dengan serangkaian iklan televisi yang menampilkan pagar kayu putih dan matahari terbit keemasan. Tetapi Mondale menolak untuk menjajakan pemikiran magis Reaganomics — klaim palsu bahwa pemotongan pajak akan menghasilkan ledakan ekonomi yang begitu besar sehingga akan menutupi pendapatan pajak yang hilang. Sebaliknya, Mondale secara akurat berargumen, itu malah menghasilkan defisit federal yang besar, layanan sosial yang menurun, dan ketidaksetaraan ekonomi yang tak terkendali. Daripada mendukung jalur “ekonomi sisi penawaran” yang seolah-olah tidak menyakitkan, Mondale menyatakan bahwa sesuatu harus dilakukan untuk mengurangi defisit federal yang meningkat. “Mari kita katakan yang sebenarnya. Itu harus dilakukan. Itu harus dilakukan, ”kata Mondale, dalam pidato terpenting dalam hidupnya. “Bapak. Reagan akan menaikkan pajak, begitu juga aku. Dia tidak akan memberitahumu. Saya baru saja melakukannya.”

Di Konvensi, ada boosterisme partisan yang biasa, tetapi ada juga arus kemuraman yang tidak salah lagi. Seorang jajak pendapat Demokrat, Patrick Caddell, mengatakan kepada saya malam itu bahwa dia mengira keterusterangan Mondale adalah bunuh diri. Dan, memang, Mondale segera dikalahkan, secara telak. Mondale hanya membawa negara bagian asalnya di Minnesota dan District of Columbia.

Tapi, melihat ke belakang, sulit untuk tidak mengagumi betapa terhormatnya Mondale — yang meninggal pada hari Senin, pada usia sembilan puluh tiga tahun — selama kampanye itu. Dia adalah calon Presiden terakhir dari salah satu partai yang cukup menghormati publik Amerika untuk mengatakan kebenaran pahit tentang realitas ekonomi. Reagan dan Partai Republik, sebaliknya, memeluk klaim ekonomi yang menipu. Sayap kanan Partai tidak pernah memaafkan George H. W. Bush karena menolak teori sisi penawaran Reagan sebagai “ekonomi voodoo,” selama pemilihan pendahuluan Republik 1980. Demokrat hampir tidak lebih baik. Setelah kekalahan Mondale, mereka begitu berniat untuk menghindari label “pajak dan pengeluaran liberal” sehingga mereka juga jarang menunjukkan keberanian dari keyakinan mereka. Sebaliknya, mantra mereka terdengar seperti gema lemah Reagan, dengan Bill Clinton menyatakan, dalam pidato Kenegaraan tahun 1996, bahwa era pemerintahan besar telah “berakhir.” Pada saat Donald Trump terpilih, berbohong kepada publik telah menjadi hobi sehari-hari — dan bukan hanya tentang pajak yang diperlukan untuk menjalankan pemerintahan federal yang berfungsi, tetapi tentang hampir setiap aspek pemerintahan.

Setelah mundur ke praktik hukumnya di Minneapolis setelah kekalahannya pada tahun 1984, Mondale terus berbicara terus terang bahkan ketika itu berarti mengkritik partainya sendiri. Dia mengambil pukulan ketika dia berpikir pejabat Administrasi Obama melebihi batas kekuasaan eksekutif dengan melangkahi Kongres. Dan dia mengatakan yang sebenarnya bahwa orang lain terlalu sopan atau hormat untuk mengakui tentang apa yang dia yakini sebagai kelemahan mantan lawannya, Reagan. Dalam wawancara pada 2010 dan 2011, Mondale mengatakan kepada saya bahwa dia yakin, selama kampanye Presiden 1984, Reagan mungkin sudah menderita penyakit Alzheimer tahap awal. Dia ingat bahwa, dalam salah satu debat Presiden, Reagan menjadi sangat bingung, dan benar-benar kehilangan pikirannya — saat menjelaskan perjalanan ke pantai California — sehingga Mondale menjadi khawatir. “Saya takut dia akan jatuh,” kata Mondale kepada saya. “Saya pikir, ketika Anda melihat penampilan itu, ada beberapa pertanyaan apakah dia tidak mulai kehilangannya.”

Terlepas dari keengganannya pada pernyataan pelapis gula, yang sejalan dengan asuhannya sebagai putra seorang pendeta di komunitas Norwegia-Amerika yang lemah di Minnesota, Mondale tampil kepada orang-orang di antara kami yang menutupinya sebagai orang yang hangat, periang, dan kadang-kadang cukup lucu. Saya adalah seorang pemula yang lengkap saat Wall Street Journal menugaskan saya untuk melaporkan kampanyenya, dan, meskipun saya tidak berpengalaman, dia menghibur saya. Pada satu titik, ketika saya hampir ketinggalan lepas landas pesawat kampanye, saya berlari melintasi landasan di Lebanon, New Hampshire, dan mencoba untuk menurunkannya. Melambaikan tangan saya di depan kokpit saat mesin menyala, saya menarik perhatian pilot. Pesawat itu berhenti, dan tangga yang seperti papan kayu itu pun jatuh. Saat saya dengan malu-malu berlari ke atas kapal, saya disambut secara pribadi oleh Mondale, yang berdiri di sana sambil tertawa.

Politik Amerika tidak baik untuk pecundang. Tetapi Lawrence Jacobs, direktur Pusat Studi Politik dan Pemerintahan, di Universitas Minnesota, percaya bahwa sejarah dapat membuktikan kebenaran Mondale. Setelah beberapa dekade Demokrat mencoba menenangkan kaum neoliberal Republik, dia menyarankan, Partai mungkin mundur. Selama bertahun-tahun, Jacobs ikut mengajar kursus dengan Mondale di Universitas Minnesota, dan tetap dekat dengannya. Dalam percakapan telepon pada hari Minggu, Jacobs mengatakan bahwa, meskipun dia kalah telak dalam kampanye Presiden 1984, Mondale berharap ide-ide kebijakan liberalnya akan mendapat dukungan di masa depan. “Mondale meletakkan penanda untuk Amerika yang lebih adil. Ini akan melibatkan pajak yang lebih tinggi, dan program yang benar-benar membantu orang secara nyata dalam hidup mereka, ”kata Jacobs.

Masih harus dilihat apakah orang Amerika saat ini lebih bersedia menerima kebenaran keras tentang pajak yang diperlukan untuk mempertahankan pengeluaran semacam itu. Rekam jejak sejak 1984 tidak meyakinkan. Tetapi sayap progresif Partai Demokrat tidak diragukan lagi memperoleh kekuatan sejak hari Mondale, dan jajak pendapat menunjukkan bahwa ada dukungan publik yang kuat untuk program bantuan pandemi yang luas dari Pemerintahan Biden dan rencana infrastruktur yang diusulkan — dan, mungkin yang lebih penting, untuk membayarnya dengan menaikkan pajak orang kaya. “Mondale sangat sadar berkampanye untuk masa depan,” kata Jacobs kepada saya. Dan sekarang, dengan Biden, masa depan telah menyusul.

Di Persembahkan Oleh : Togel HKG