Mengasuh Anak dengan Angka | The New Yorker
Science

Mengasuh Anak dengan Angka | The New Yorker


Apakah bayi yang diberi ASI berkembang dengan subur karena disusui, atau karena orang tua mereka memiliki lebih banyak uang dan gelar akademis yang lebih tinggi? Di banyak bidang, seperti obesitas dan IQ, Oster berpendapat bahwa IQ adalah yang terakhir. Hanya beberapa studi yang memenuhi standarnya: studi saudara kandung, di mana satu anak disusui dan yang lainnya tidak, dan uji coba terkontrol secara acak besar di Belarus, pada tahun sembilan belas-sembilan puluhan. (Tingkat menyusui rendah, dan peneliti mendorong separuh ibu untuk melakukan praktik.) Dari penelitian ini, ia menarik dua kesimpulan tegas: menyusui mengurangi masalah gastrointestinal, seperti diare, dan ruam, seperti eksim, pada bayi. tahun pertama. Penting, tetapi, seperti yang dikatakan Oster kepada saya, “jika tidak berhasil, orang tua harus berkata, ‘Mungkin anak saya akan lebih sulit buang air besar selama beberapa bulan.’ Bukan ‘Ada lima poin IQ!’ ”

Pertanyaan lain yang sering diajukan orang kepada ibu baru: “Apakah bayi Anda tidur nyenyak?” Tidur adalah topik yang sarat, sebagian karena diikuti oleh akronim paling menakutkan di dunia: SIDS, atau sindrom kematian bayi mendadak. Selama bertahun-tahun, rekomendasi resmi untuk dihindari SIDS telah berubah secara dramatis. Ketika saya masih kecil, ibu saya menidurkan saya dengan perut, dikelilingi oleh bumper dan boneka binatang. Hari ini, Anda mungkin akan dilaporkan ke Layanan Perlindungan Anak. Praktik lain, seperti “tidur bersama” —membiarkan bayi tidur di tempat tidur Anda — secara resmi bertentangan dengan rekomendasi dan, secara tidak resmi, sesuatu yang dilakukan orang sepanjang waktu. Orang yang tidur bersama terkadang berpendapat bahwa peringatan keselamatan terlalu ketat, dan Oster memberi mereka dukungan. Dia berpendapat bahwa peningkatan risiko SIDS terkait dengan tidur bersama banyak hubungannya dengan perilaku orang tua lainnya. Jika Anda minum dan merokok, itu berbahaya. Jika Anda tidak melakukan aktivitas tersebut, dan melakukan tindakan pencegahan lainnya, seperti melepas selimut dari tempat tidur, risiko kematian bayi Anda adalah 0,22 kematian per seribu kelahiran — masih meningkat, tetapi lebih kecil dari risiko kematian bayi Anda dalam kecelakaan mobil. Dengan kata lain, Oster berkata, “orang yang berakal sehat dapat membuat pilihan itu,” terutama jika itu membantu seluruh keluarga tidur.

Ekonomi adalah ilmu pengambilan keputusan. Pengulangan utama dari buku Oster adalah bahwa preferensi orang tua itu penting. Apa yang dilakukan kamu ingin? Itu kelihatannya merupakan pertimbangan yang jelas ketika Anda memilih mobil baru, tetapi kurang ketika keputusan melibatkan anak Anda. “Di buku pertama, ada ketegangan sentral antara orang-orang dan lembaga medis,” kata Oster kepada saya. Di buku kedua, “itu antara Anda dan masyarakat. Atau Anda dan kesalahan orang tua Anda sendiri. ”

Mengapa pengasuhan anak begitu sensitif? Mengapa hal itu menyebabkan kita terlibat dalam perang api Facebook, dan memikirkan pikiran buruk tentang teman-teman tersayang kita? Ann Hulbert, penulis “Raising America: Experts, Parents, and a Century of Advice About Children,” memberi tahu saya bahwa, dalam beberapa tahun terakhir, menjadi orang tua telah mengambil peran ganda yang tidak nyaman dalam kehidupan Amerika. “Ini menjadi tempat pembuktian bagi kebajikan kami dan landasan yang sangat tidak aman yang kami harapkan dapat menciptakan kehidupan dengan keamanan ekonomi yang lebih besar bagi anak-anak kami,” katanya. AS, tambahnya, belum memiliki satu suara pun otoritas tentang masalah ini dalam beberapa dekade. Setelah Dr. Spock, banyak ahli muncul, seringkali dengan saran yang saling bertentangan. Lalu datanglah Internet. “Kita sekarang berada di era di mana ibu dan orang tua bisa diajak bicara satu sama lain, sebuah kemunduran ke masa nostalgia, pra-ahli, ketika para ibu berkumpul di desa dengan baik, ”lanjut Hulbert. Kedengarannya bagus. “Tapi sebenarnya, itu bisa mengerikan! Para ibu benar-benar bebas untuk menghakimi, diktator, dan obsesif, dan itu memperbanyak kecemasan. “

Oster percaya bahwa Mommy Wars muncul dari semacam keengganan untuk merugi. “Orang-orang berpikir bahwa apa yang mereka lakukan pasti hal yang benar. Apalagi beberapa di antaranya sangat sulit, ”ujarnya. “Seperti, jika Anda menghabiskan satu tahun menyeret pompa ASI Anda melalui bandara dan memompa ASI di kamar mandi di LaGuardia, hanya agar Anda dapat terus menyusui, sulit untuk mengatakan, ‘Oh, sebenarnya, itu tidak terlalu penting untuk anakku. Saya melakukannya karena saya menyukainya. ‘ ”

Pada bulan April, Oster berpartisipasi dalam sesi Tanya Jawab pada jam makan siang dengan ibu baru di ruang yang dipenuhi bantal di kampus Brown, sambil menikmati sepiring makanan India. Penonton terdiri dari mahasiswa pascasarjana dan profesor muda — semuanya Osterites yang bersemangat.

Seorang wanita dari program studi profesional berkata, “Saya ingin memperlakukan Anda seperti peramal ini yang bisa menjawab apa pun!” Dia punya pertanyaan tentang menyapih. “Putra saya berusia dua puluh bulan, dan saya tidak tahu bagaimana cara berhenti menyusui dia,” katanya.

“Tidak banyak data tentang itu,” jawab Oster, meminta maaf. (Ini bukan masalah yang cukup umum untuk menarik peneliti, jelasnya.) Dia menawarkan, “Saya berhenti ketika anak saya menggigit saya pada usia sebelas bulan. Saya, seperti, ‘Aaah!’ Dan dia tidak pernah ingin melakukannya lagi. “

Percakapan segera beralih ke ibu blogger. Apa yang harus mereka lakukan? Dan apa, seorang wanita bertanya, apa yang Anda katakan kepada “orang tua dan bibi dan paman dan hal-hal yang semuanya memiliki pendapat sendiri?”

Oster memberi semangat pada kelompok itu. “Wanita di Internet itu tidak tinggal di rumah Anda,” katanya. “Dia tidak tahu apa yang benar untuk penis putra Anda. Jadi, jangan biarkan dia memberi tahu Anda apakah sunat adalah ide yang baik atau tidak. ” Bagian dari tujuannya, Oster menjelaskan, adalah agar “orang merasa lebih percaya diri dengan pilihan yang mereka buat. Dan menghargai bahwa orang lain membuat pilihan yang berbeda tanpa merasa buruk. ”

Pada saat saya menyelesaikan “Cribsheet”, saya merasa sangat berdaya. Saya tahu preferensi saya, dan saya telah memperoleh data yang relevan. Saya menjadi ahli dalam mengasuh berdasarkan data. Kemudian saya berbicara dengan orang-orang di bidang medis, dan rasa kepastian saya runtuh. Dr. Lori Feldman-Winter, ketua Seksi Menyusui dari Akademi Pediatrik Amerika, mengatakan kepada saya bahwa Oster salah paham. Pakar kesehatan masyarakat memiliki cara khusus untuk menafsirkan penelitian, dan Oster tidak mengikuti protokol tersebut. “Itu bagian yang sangat menakutkan dari memiliki orang seperti Oster, yang bukan ahli epidemiologi, menyaring informasi ini ke publik awam,” kata Feldman-Winter kepada saya. “Ini pada dasarnya seburuk anti-vaxxers.”

Rupanya, jika saya benar-benar menginginkan data, saya seharusnya mengunduh ulasan ringkasan pemerintah AS baru-baru ini tentang menyusui, yang menemukan bukti efek jangka panjang yang ditolak Oster, termasuk penurunan asma dan diabetes Tipe 1. Feldman-Winter bercerita tentang bagaimana ASI meningkatkan IQ bayi prematur, dan bagaimana pemberian ASI eksklusif — tanpa formula — menyemai saluran usus bagian bawah dengan bakteri baik, melindungi dari penyakit radang usus, Crohn, dan kolitis ulserativa. Oh sayang. Sekarang saya merasa sangat tidak enak. Mengapa saya menyerah begitu cepat? Feldman-Winter mencoba meyakinkan saya: “Kamu melakukan yang terbaik yang kamu bisa.”

Tidak mengherankan, Oster berdiri dengan analisisnya. “Ada banyak cara untuk menyusun literatur ini,” katanya kepada saya. Dan para ekonom sangat skeptis terhadap metode itu ahli epidemiologi menggunakan. Lalu, siapa yang harus dipercaya? Argumen seperti itu muncul sepanjang waktu dalam diskusi penelitian medis. Mereka adalah pengingat bahwa, bukannya tidak bisa salah, data bisa licin. Preferensi juga. Mereka diinformasikan oleh semua jenis faktor: sentimen, pengalaman hidup, keyakinan agama. Dalam melaporkan cerita ini, saya menemukan bahwa, semakin banyak saya belajar tentang menyusui, semakin bersemangat saya tentang hal itu. Seperti Oster, saya adalah seorang peminum anggur yang tidak menyesal selama kehamilan. Tetapi, setelah berbicara dengan dokter yang telah merawat sindrom alkohol janin, saya berharap dapat mengambil kembali setetes kecil pun. Apakah ini rasional? Mungkin tidak. Tetapi tidak banyak hal tentang menjadi orang tua.

“Cribsheet” tidak sekontroversial buku pertama Oster, karena kesimpulannya, sebagian besar, sejalan dengan apa yang dikatakan dokter anak Anda. Vaksinasi aman. Pelatihan tidur — atau dikenal sebagai metode “menangis” — tidak akan melukai anak Anda seumur hidup. Satu bidang di mana, kata Oster, “penelitian buku mendahului perubahan perilaku” dalam hidupnya sendiri adalah disiplin balita. Karena anak-anaknya berperilaku baik, dia tidak berencana untuk melakukan penelitian apa pun tentang topik tersebut, tetapi editornya, ibu dari dua gadis muda, memintanya untuk melihat apa yang disebut “intervensi parenting positif” —program seperti 1-2 -3 Sihir, Tahun-tahun yang Luar Biasa, dan Triple P, atau Program Pengasuhan Positif. Dia terkejut menemukan bahwa, seperti yang dia tulis di buku, “mereka bekerja begitu saja.” Sejumlah uji coba terkontrol secara acak telah menunjukkan bahwa, setelah orang tua diajari teknik, mereka melaporkan bahwa anak-anak mereka lebih patuh, dan bahwa stres mereka sendiri berkurang — bahkan bertahun-tahun setelah program berakhir.

Oster sudah mulai menggunakan 1-2-3 Magic dengan anak-anaknya. Ide dasarnya adalah, ketika seorang anak berperilaku tidak baik, alih-alih marah, Anda perlahan menghitung sampai tiga. Jika dia tidak mengambil remote control dari toilet dengan angka “tiga”, ada konsekuensi: time-out, atau kehilangan hak istimewa. “Anda harus konsisten,” kata Oster. Thomas Phelan, psikolog yang menciptakan 1-2-3 Magic, merekomendasikan untuk membawa “alas waktu istirahat” untuk mengatasi amukan, misalnya, di toko bahan makanan. Saya sudah memesan bukunya. Sulit membayangkan menjadi tipe orang yang membawa alas istirahat di dompetnya, tetapi menjadi orang tua dapat membawa Anda ke tempat-tempat aneh. Oster sekarang mendapati dirinya sedang memikirkan hukuman yang menurut anak berusia empat tahun “menghancurkan”. Akhir-akhir ini, dia berkata, dia sukses dengan “Jika kamu tidak berhenti melakukan itu, aku akan mengambil kue makan siangmu.”

Berbicara tentang subjek ini, saya teringat akan episode yang berulang dalam “Narasi dari Tempat Tidur Bayi”. Itu terjadi di awal setiap rekaman, sebelum ayah Baby Emily menidurkannya. Ada tarik ulur antara orang tua dan anak. Dia mencoba membuatnya tidur, dan dia mencoba membuatnya tetap di kamar. Dia bereksperimen dengan strategi yang berbeda: melompat di tempat tidur, memintanya untuk mengulangi cerita yang baru saja dia ceritakan, dan, tentu saja, menangis. “Anak-anak besar jangan menangis,” katanya pada satu saat, mencoba menyelinap keluar kamar. Setelah dia pergi, dia mengulangi kalimat itu berulang kali, melalui isak tangis. “Saya senang anak-anak saya tidak melakukan banyak hal itu,” kata Oster kepada saya. “Mendengarkannya, Anda akan seperti, Apa yang saya lakukan pada anak saya?”

Apa adalah yang kita lakukan pada anak-anak kita? Kami resah, kami helikopter, kami mendengarkan orang yang salah. Kami meneliti transkrip anak usia dua tahun yang mengoceh dan mengubah diri kami menjadi ahli statistik amatir. Namun, pada akhirnya, banyak hasil yang tidak berada dalam kendali kami. Dan itu adalah masalah yang tidak dapat diperbaiki oleh semua data di dunia. ♦

Di Persembahkan Oleh : Pengeluaran SGP