Korps Iklim Sipil Adalah Rencana Pemerintah Besar Yang Dapat Dirangkul Semua Orang Amerika
Daily

Korps Iklim Sipil Adalah Rencana Pemerintah Besar Yang Dapat Dirangkul Semua Orang Amerika


Itu adalah kasus yang jarang dari pernyataan Presiden yang meremehkan sebuah program: Sekretaris Pertanian dan Sekretaris Dalam Negeri, menurut sebuah paragraf yang terkubur dalam perintah eksekutif panjang Joe Biden tentang perubahan iklim, telah diarahkan untuk membuat rencana bagi seorang Warga Sipil. Korps Iklim, meniru Korps Konservasi Sipil — CCC — tahun sembilan belas tiga puluhan. Ini akan menempatkan orang Amerika yang setengah menganggur untuk mengerjakan proyek yang dimaksudkan “untuk melestarikan dan memulihkan tanah dan perairan publik, meningkatkan ketahanan masyarakat, meningkatkan reboisasi, meningkatkan penyerapan karbon di sektor pertanian, melindungi keanekaragaman hayati, meningkatkan akses ke rekreasi, dan mengatasi perubahan iklim.”

Itu banyak pembenaran untuk inisiatif semacam itu dalam keadaan negara saat ini. Tetapi potensi ide ini, jika catatan CCC asli adalah panduan apa pun, jauh melampaui tujuan yang diiklankan. CCC zaman modern dapat menjadi pengingat yang menarik perhatian tentang sesuatu yang tampaknya telah dilupakan oleh banyak orang Amerika: kapasitas pemerintah untuk menjadi alat kebaikan bersama.

Korps Konservasi Sipil, yang dibentuk pada musim semi 1933 atas perintah Presiden baru, Franklin D. Roosevelt, akhirnya memberi pekerjaan kepada tiga juta pemuda, sebelum Perang Dunia Kedua mengambil alih tugas memerangi pengangguran. (Sekitar delapan puluh lima ratus wanita berpartisipasi dalam program “She-She-She”, terlambat didirikan atas desakan Eleanor Roosevelt.) CCC meninggalkan warisan pepohonan, jalan setapak, tempat berteduh, jembatan penyeberangan, area piknik, dan perkemahan di negara bagian setempat , dan taman nasional di seluruh negeri. Itu memiliki efek yang sama pentingnya pada kesehatan dan pandangan orang-orang yang bertugas. Sebagian besar kurang gizi serta menganggur ketika mereka mendaftar. Mereka pulang dengan otot, kulit kecokelatan, dan, menurut sepucuk surat yang dikirim ke markas korps, di Washington, oleh penduduk Romeo, Colorado, sebuah “kereta tegak” yang membuat mereka mudah untuk memilih dari populasi pria muda lainnya. .

Joseph Kaptur, dari Toledo, Ohio, menghargai kenangan akan dinas korpsnya, menghabiskan waktu dengan menghijaukan kembali pesisir Kanal Miami dan Erie. Rasa terima kasihnya melekat di benak putrinya Marcy Kaptur, sekarang anggota kongres Ohio dan sponsor salah satu dari tujuh rancangan undang-undang CCC yang diperkenalkan di Kongres tahun lalu. “Saya tidak mengenal siapa pun yang tidak berubah dan terangkat oleh pengalaman itu,” katanya.

Meskipun Roosevelt menjual CCC sebagai program pekerjaan pertama dan terutama, itu dibentuk oleh minatnya yang kuat dalam pengelolaan kayu dan tanah, yang diperoleh selama upaya untuk merevitalisasi ratusan hektar lahan pertanian yang dirawat dengan buruk yang melekat pada perkebunan keluarganya di Hyde Park, New York. CCC, pada gilirannya, meningkatkan kesadaran konservasi dari banyak pesertanya, menurut “Nature’s New Deal,” sebuah buku dari tahun 2009 tentang program tersebut, oleh sejarawan Neil Maher. Kamp CCC memiliki ceramah dan kelas malam, serta perpustakaan. Seorang anggota korps bernama Robert Ross, yang ditugaskan di sebuah kamp dekat Crystal Springs, Arkansas, menggunakan waktu liburnya untuk menyelidiki hal-hal yang “selama ini tidak dia ketahui — erosi tanah, restorasi, perlindungan hutan, penggunaan lahan, kerusakan kebakaran hutan. ” Kurang dari sepuluh persen pendaftar telah lulus SMA. Banyak dari mereka belajar membaca dan menulis selama mereka berada di korps, bagaimanapun, dan ratusan melanjutkan pekerjaan dengan Layanan Taman Nasional, unit layanan kehutanan dari Departemen Pertanian, dan program konservasi federal, negara bagian, dan lokal lainnya. .

CCC juga memiliki nilai pendidikan bagi orang-orang yang tinggal di sekitar kampnya. Banyak komunitas, tulis Maher, sangat keberatan dengan antisipasi kedatangan “orang asing jalanan kumuh”, “pemegang sudut,” dan “gelandangan.” Permusuhan cenderung menguap begitu anggota korps datang ke kota secara langsung, terbukti tidak mengancam, dan mulai menghabiskan gaji mereka di restoran, toko, dan bioskop lokal.

Program itu sangat populer di mana-mana, dan Roosevelt mempromosikannya sebagai pendorong moral di masa sulit yang ekstrem — dan sebagai pengambil suara di tahun-tahun pemilihan. Di antara banyak kebijakan terobosan Pemerintahannya, hanya yang ini yang lolos dari kecaman anti-New Deal Alf Landon, gubernur Republik Kansas, ketika ia mencalonkan diri sebagai Presiden, pada tahun 1936. Landon, seperti anggota Partai Republik lainnya, memuji korps tersebut; dia bahkan mencoba mengambil pujian karena telah membuat Kongres memperluas operasinya ke taman negara bagian. Terlepas dari klaimnya, kehadiran kamp CCC membuat beberapa negara bagian Kansas menjadi biru dan membantu FDR memenangkan negara bagian dalam kemenangan pemilihannya yang telak.

Kebangkitan minat pada gagasan dapat ditelusuri ke dua kelompok juara CCC yang longgar. Salah satu, yang jajarannya termasuk pensiunan Jenderal Stanley McChrystal dan pendiri Starbucks Howard Schultz — yang termasuk di antara pendukung inisiatif yang disebut Serve America Together — melihat cara untuk mengatasi “hambatan politik, sosial, ekonomi, dan agama yang menyebabkan perpecahan seperti itu dalam diri kita. negara, ”seperti yang dikatakan McChrystal dan Schultz dalam opini bersama musim panas lalu. Kelompok lain, yang sebagian besar terdiri dari ekonom akademis, lebih peduli tentang efek robot dan komputer yang menggantikan pekerjaan, dan kegagalan kronis pasar untuk memenuhi kebutuhan sosial yang penting. Kedua aliran pemikiran itu bertemu dan memperoleh kekuatan musim semi lalu, setelah pandemi tiba-tiba menghentikan pekerjaan sekitar dua puluh juta orang Amerika.

Selain rencana Gedung Putih dan ukuran Perwakilan Kaptur, tagihan telah diperkenalkan oleh Joe Neguse dari Colorado dan Bobby Rush dari Illinois, di DPR, dan oleh Chris Coons dari Delaware, Dick Durbin dari Illinois, dan Ron Wyden dari Oregon, di Senat. Berpikir secara terpisah, mereka telah sampai pada kesimpulan yang sama tentang seperti apa CCC baru itu — dan seperti apa seharusnya CCC yang baru itu. Korps asli, selain tidak termasuk wanita, juga dipisahkan secara rasial, dengan kamp untuk orang Afrika-Amerika sering ditempatkan di daerah terpencil, menurut Maher, “karena protes lokal di setiap wilayah negara, termasuk di Utara.” CCC abad kedua puluh satu akan memperbaiki kekurangan mendasar itu. Sebagian besar pendukung gagasan setuju bahwa ia juga harus membayar upah layak, berbeda dengan program Roosevelt, yang menawarkan kamar dan pondokan dan tiga puluh dolar sebulan (sekitar enam ratus dolar dalam uang hari ini), dengan sebagian besar diperuntukkan bagi keluarga di rumah. .

Perbedaan lain: kota dan pinggiran kota bisa menjadi lokasi kerja utama kali ini. Openlands, sebuah organisasi nirlaba yang berbasis di Chicago yang bekerja sama dengan Durbin dalam rencananya, telah menyusun daftar kategori proyek, termasuk remediasi brownfield, penghijauan halaman sekolah, perbaikan jalur bersepeda dan jalan kaki, serta penanaman kebun sayur dan kebun sayur perkotaan. . Senator Bob Casey, seorang Demokrat dari Pennsylvania dengan proposal CCC sendiri sedang dikerjakan, membayangkan sebuah korps yang akan membangun dan memperbaiki taman di lingkungan dalam kota yang kelaparan hijau dan membalikkan hilangnya kanopi pohon yang telah membuat kota-kota sangat rentan terhadap pemanasan global .

Casey telah bersekutu dengan koalisi lebih dari seratus organisasi di belakang paket kebijakan ekonomi yang disebut “Reimagining Appalachia.” Ini mengusulkan CCC yang akan memulihkan lahan basah dan area yang rusak oleh penambangan batu bara sambil memberi ruang bagi mantan narapidana, korban kecanduan opioid, dan lainnya yang tidak mungkin dipekerjakan oleh pemberi kerja swasta. Sepanjang jalan, Casey mengatakan, program semacam itu dapat memiliki efek yang bermanfaat dengan mengingatkan orang-orang pedesaan dan perkotaan Amerika bahwa “mereka memiliki masalah yang sangat mirip dan tumpang tindih,” termasuk siklus pembusukan komunitas yang dipicu oleh eksodus pekerjaan bergaji tinggi, baik di pertambangan atau manufaktur.

Upaya Gedung Putih difokuskan, untuk saat ini, pada pengembangan struktur administratif (kemungkinan besar akan dibangun di atas AmeriCorps, program layanan nasional era Clinton) dan mencari dana dalam anggaran yang ada di Departemen Pertanian, Departemen Dalam Negeri, dan agen federal lainnya untuk membentuk dan menjalankan korps yang masih muda. Menempatkan uang yang lebih serius ke dalam program semacam itu akan membutuhkan kerja sama Kongres dan, mungkin, tingkat bipartisan.

Itu mungkin tidak berada di luar batas kemungkinan. Meskipun sejauh ini Demokrat telah menjadi penggerak utama legislasi, ada tanda-tanda antusiasme Partai Republik untuk gagasan tersebut, yang sejalan dengan preferensi partai untuk bekerja daripada bantuan tunai. Tujuh senator Partai Republik — termasuk Lindsey Graham, dari Carolina Selatan; Roger Wicker, dari Mississippi; dan Bill Cassidy, dari Louisiana — ditandatangani sebagai sponsor bersama RUU Coons, yang secara komparatif berskala sederhana dan disesuaikan dengan selera Partai Republik (menghilangkan semua penyebutan perubahan iklim, misalnya). Dengan menunjukkan dukungan bipartisan, itu hampir dimasukkan dalam paket bantuan pandemi yang disahkan pada bulan Desember.

Prospek untuk beberapa versi CCC yang dihidupkan kembali menguntungkan. Untuk mewujudkan versi ambisius dari gagasan tersebut, Pemerintahan Biden harus membawa rasa urgensi pada upaya tersebut. Itu harus. Administrasi, dengan $ 1,9 triliun “Rencana Penyelamatan Amerika”, berharap untuk mempercepat laju vaksinasi, mempercepat pembukaan kembali sekolah, memberikan puluhan juta orang Amerika yang stres dengan sarana untuk membayar tagihan mereka, dan menggerakkan ekonomi yang membeku. Namun, ada sedikit ukuran ini untuk mengangkat sejumlah besar orang Amerika — termasuk sekitar empat juta yang telah menganggur selama lebih dari enam bulan, dan lebih dari lima puluh juta pekerja berupah rendah yang pendapatan rata-rata tahunannya, menurut Brookings Institution , delapan belas ribu dolar — yang sudah merasa putus asa dan diremehkan ketika pandemi datang.

Trumpist Republicans, yang terpaku pada penyelesaian skor intra-partai, akan mengalihkan perhatian mereka kembali ke Biden dan Demokrat tidak lama lagi. Elemen terbelakang dari perusahaan Amerika dan Wall Street akhir-akhir ini diam, mungkin karena rasa kepatutan yang disebabkan pandemi, tetapi mereka juga dapat diandalkan untuk kembali ke mode penghalang. Hal-hal terbaik yang telah dikatakan dan dilakukan oleh Pemerintahan baru — komitmennya terhadap kesetaraan ras dan gender, sikapnya yang ramah terhadap imigran, keseriusannya tentang perubahan iklim — menjamin pukulan balik.

Biden dan partainya dapat merasa nyaman dalam survei opini yang menunjukkan dukungan luar biasa untuk banyak proposal mereka. Namun, untuk mengikuti jajak pendapat, mayoritas luas orang Amerika telah turun ke sisi kebijakan progresif selama bertahun-tahun. Sementara itu, meningkatnya ketidakpercayaan terhadap pemerintah telah menyebabkan banyak dari orang-orang yang sama melakukannya secara konsisten tidak memilih kandidat yang berkomitmen untuk menerapkan kebijakan progresif.

Dinamika itu mungkin akan bersama kita sampai orang Amerika tanpa kekayaan atau hak istimewa melihat bukti yang meyakinkan (lebih meyakinkan daripada cek melalui pos, betapapun buruknya mereka dibutuhkan) dari pemerintah yang bekerja dengan bersemangat dan efektif atas nama mereka. CCC lama menceritakan kisah itu pada zaman Roosevelt. Yang baru bisa membedakannya dengan kita.

Di Persembahkan Oleh : Pengeluaran HK