Kisah Kehidupan Bank Trump-Alfa yang diperebutkan
Desk

Kisah Kehidupan Bank Trump-Alfa yang diperebutkan

[ad_1]

Dua tahun lalu, saya menulis tentang serangkaian kontak komputer misterius antara Trump Organization dan Alfa Bank, salah satu lembaga keuangan paling kuat di Rusia. Selama empat bulan, selama musim panas sebelum pemilihan Presiden 2016, dua server yang terdaftar di bank berulang kali mencari alamat server lain, yang dikelola oleh perusahaan pemasaran massal untuk Trump Organization. Ribuan pencarian ini, yang biasanya mendahului komunikasi, muncul di log Sistem Nama Domain, database global alamat online; lalu lintas dicatat oleh sekelompok ilmuwan komputer terkemuka dengan akses yang tidak biasa ke catatan tersebut. Tetapi jejak DNS tidak meyakinkan dan membutuhkan analisis yang canggih. Trump Organization dan Alfa Bank menyangkal bahwa mereka telah berkomunikasi sama sekali, dan episode tersebut tetap menjadi misteri.

Sejak itu, pengacara Alfa Bank di Amerika Serikat telah melakukan kampanye agresif untuk mengungkap identitas sumber yang mengumpulkan log DNS, mengajukan tuntutan hukum dan melayani panggilan pengadilan pada beberapa pakar komputer terkemuka Amerika, beberapa di antaranya membantu menguraikan log untuk The New Yorker. Dua tuntutan hukum — diajukan terhadap “John Doe et al.,” Ilmuwan tak dikenal yang menemukan bukti yang tampak dari komunikasi — mengklaim, tanpa menawarkan bukti, bahwa orang jahat memalsukan data, dalam upaya untuk mencoreng Bank Alfa dan kampanye Trump.

Hebatnya, upaya hukum Bank Alfa berjalan paralel dengan Departemen Kehakiman dan sekutunya di pers konservatif, yang telah melakukan kampanye tanpa henti melawan intelijen Amerika dan FBI atas apa yang mereka gambarkan sebagai upaya jahat untuk mengarang cerita palsu tentang upaya Rusia. untuk membantu Trump pada 2016. Dalam beberapa minggu terakhir, para ilmuwan dan orang lain yang dikutip dalam cerita saya telah dipanggil untuk memberikan kesaksian kepada dewan juri yang didesak oleh John Durham, pengacara AS yang ditunjuk oleh Jaksa Agung William Barr untuk menyelidiki potensi tindak pidana dalam penyelidikan Rusia. Tidak jelas apakah pengacara untuk Departemen Kehakiman dan Bank Alfa bekerja sama, tetapi mereka memiliki minat yang sama dalam mengejar orang-orang yang telah menyelidiki hubungan Trump dengan Rusia. “Ada kesatuan tujuan,” kata seorang pengacara yang terlibat dalam proses pengadilan kepada saya.

Hubungan Alfa Bank dengan Trump tidak jelas, dan dokumen resmi yang dihasilkan dari serangkaian investigasi dan penyelidikan balik atas campur tangan Rusia dalam pemilu 2016 menawarkan beberapa kesimpulan yang menentukan. Dalam laporan akhir penasihat khusus Robert Mueller, Petr Aven, ketua Bank Alfa, bersaksi bahwa dia mencoba, atas saran Putin, untuk membuka saluran pribadi ke Pemerintahan Trump yang akan datang. Laporan Mueller tidak menyebutkan data Bank Alfa, tetapi yang dikeluarkan musim panas ini oleh Komite Intelijen Senat menyebutkannya. Dikatakan bahwa, meskipun para penyelidik tidak menyimpulkan bahwa data tersebut mencerminkan komunikasi, mereka juga “tidak dapat secara positif menentukan maksud atau tujuan yang akan menjelaskan aktivitas yang tidak biasa”; Ia menambahkan bahwa penjelasan yang ditawarkan oleh Alfa Bank dan Trump Organization “tidak konsisten.” Pada tahun 2019, seorang inspektur jenderal yang memeriksa asal-usul penyelidikan Mueller menulis, “FBI menyelidiki apakah ada hubungan dunia maya antara Trump Organization dan Alfa Bank, tetapi telah menyimpulkan pada awal Februari 2017 bahwa tidak ada hubungan seperti itu.” Seorang pejabat Amerika yang membantu menyelidiki campur tangan Rusia mengkonfirmasi bahwa FBI telah melihat data tersebut, dengan bantuan dari analis luar, tetapi mengatakan bahwa upayanya tidak ekstensif.

Seorang pejabat Amerika yang berbeda, yang secara teratur menangani masalah keamanan nasional, mengatakan kepada saya bahwa dia percaya bahwa FBI dan badan intelijen lainnya tidak pernah menyelidiki lalu lintas komputer secara menyeluruh — sebagian, dia curiga, karena pejabat AS mungkin berhati-hati dalam mengungkapkan bagaimana mereka melakukannya mengumpulkan data. “Bukti ini sangat nyata dan nyata,” kata pejabat itu. “Tampaknya mungkin bahwa pemerintah AS memutuskan untuk tidak melanjutkan ini karena tidak ingin mengungkap sumber dan metode penting untuk pengumpulan intelijen.”

Gugatan Alfa Bank terhadap “John Doe” ditangani sebagian oleh Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom, salah satu firma hukum terbesar di negara itu. Pada 2018, seorang pengacara Skadden bernama Alex van der Zwaan mengaku bersalah karena berbohong kepada penyelidik yang menyelidiki campur tangan Rusia dalam pemilu 2016; dia adalah menantu dari German Khan, salah satu pendiri Alfa Bank.

Gugatan itu diajukan secara terpisah di Pennsylvania dan Florida, tempat bisnis yang mengelola server yang terhubung ke Organisasi Trump berada. Pengajuan tersebut menuduh bahwa sekelompok orang yang tidak dikenal “melakukan skema serangan dunia maya yang sangat canggih untuk membuat komunikasi yang nyata”. Gugatan tersebut mengatakan bahwa para penyerang menggunakan metode yang dikenal sebagai spoofing, di mana mereka mengirim email yang dibuat seolah-olah mereka berasal dari Trump Organization ke Alfa Bank, yang servernya merespons dengan mencari alamat pengirim. Para penyerang ini, menurut gugatan tersebut, memberi tahu para ilmuwan lain tentang bukti komunikasi palsu ini, dan para ilmuwan memberi tahu pers.

Pengacara Alfa Bank berpendapat bahwa operasi tersebut dilakukan oleh “kelompok yang terlatih dan didanai dengan baik yang sudah ada sebelum serangan siber yang dilakukan terhadap Alfa Bank, terus ada hingga saat ini, dan melakukan serangan siber terhadap berbagai target.” Tujuan kelompok itu, kata mereka, adalah “mempolarisasi publik AS dengan mengadu domba partai-partai politik utama satu sama lain.” Jika pengacara bank benar, plot itu luar biasa musykil. Dalam penuturan mereka, para operator yang canggih menggunakan keahlian komputer mereka untuk menciptakan hubungan yang samar dan sulit dibuktikan antara bank Rusia dan perusahaan pemasaran yang terkait (tetapi tidak terkait erat) dengan Trump; mereka memiliki pandangan ke depan untuk mengatur tipuan ini dan melakukannya berbulan-bulan sebelum berita pertama yang menanyakan hubungan Trump dengan Rusia. Alfa Bank tampaknya percaya bahwa seorang ilmuwan komputer yang saya ajak bicara untuk bagian saya pada tahun 2018, dan diidentifikasi sebagai “Max,” membantu melaksanakan plot tersebut. Dalam wawancara kami, dia menolak gagasan tentang data yang dipalsukan, dengan mengatakan, “Jika kami akan berbohong, maka kami akan mengarang cerita yang jauh lebih baik dari ini!” Max, yang menggambarkan dirinya sebagai seorang Republikan, memberikan penjelasan yang sangat berbeda tentang motivasinya: dia dan sekelompok ilmuwan yang berpikiran sama telah memperhatikan lalu lintas yang tidak biasa ketika mereka menyelidiki apakah agen Rusia mencoba meretas Partai Republik terkemuka, karena mereka telah meretas orang-orang terkemuka Demokrat.

Ilmuwan komputer lain, yang mengidentifikasi dirinya sebagai “Daun Teh,” memberikan wawancara serupa untuk cerita Slate, dari 2016, tentang komunikasi; Pengacara Alfa Bank tampaknya percaya bahwa dia juga termasuk di antara para tersangka konspirator. Untuk mengungkap identitas Max dan Tea Leaves, pengacara telah melayani panggilan dari banyak ilmuwan yang meninjau catatan DNS untuk The New Yorker, termasuk Steven Bellovin, dari Universitas Columbia; Jean Camp, dari Universitas Indiana; dan Daniel Kahn Gillmor, dari pengacara ACLU Alfa Bank telah mengindikasikan dalam dokumen pengadilan bahwa mereka juga berniat untuk memanggil catatan dari Proyek Integritas Demokrasi, sebuah organisasi nirlaba yang dijalankan oleh Daniel Jones, mantan penyelidik untuk Komite Intelijen Senat yang membantu menguraikan DNS catatan.

Panggilan pengadilan menuntut akses ke data komputer ilmuwan, log telepon, dan catatan email, bersama dengan informasi apa pun yang mereka miliki tentang Max atau Tea Leaves. Tak satu pun ilmuwan yang saya wawancarai pada tahun 2018 yang mengaku mengetahui identitas orang-orang yang menemukan komunikasi yang tidak biasa tersebut; ketika saya menghubungi mereka baru-baru ini, mereka menolak untuk berbicara dengan saya. Tetapi pakar ilmu komputer lainnya mengatakan kepada saya bahwa mereka marah dengan tindakan hukum tersebut. Ada yang mengatakan bahwa pengacara Bank Alfa melakukan serangan terhadap kebebasan akademis. Yang lainnya, Randy Bush, berkata, “Mereka mencoba mengintimidasi orang.” Bush mengatakan kepada saya bahwa dia tidak pernah mempelajari data dengan cermat dan tidak tahu apa-apa tentang siapa yang menemukannya.

Bank Alfa mungkin juga menggunakan metode yang tidak terlalu formal untuk menemukan identitas orang-orang yang terlibat dalam cerita tersebut. Tahun lalu, Daniel Hoffman, mantan kepala stasiun Moskow untuk CIA, meminta pertemuan dengan saya, di mana dia meminta saya untuk memperkenalkannya kepada Max. Hoffman tidak menyebutkan bahwa dia adalah anggota dewan penasehat BGR, firma lobi Alfa Bank di Washington. (Hoffman kemudian mengatakan bahwa dia ingin mewawancarai Max untuk sebuah berita yang dia rencanakan untuk ditulis.) Tahun ini, Alfa Bank menugaskan sebuah perusahaan produksi yang berbasis di New York untuk membuat film dokumenter yang dimaksudkan untuk “memahami apa yang sebenarnya terjadi.” Seorang peneliti perusahaan meminta saya dan Jones, mantan penyelidik Komite Intelijen Senat, untuk membicarakan apa yang telah kami pelajari. Dokumenter itu tidak pernah dibuat.

Kepala sekolah Alfa Bank — Aven, Khan, dan seorang pria bernama Mikhail Fridman — secara pribadi menggugat Fusion GPS, sebuah perusahaan riset di Washington yang telah menyewa Christopher Steele, mantan agen intelijen Inggris, untuk menyelidiki hubungan Donald Trump di Rusia sebelum pemilu 2016. Berkas yang dikumpulkan Steele menyatakan bahwa Aven dan Fridman adalah orang kepercayaan dekat Vladimir Putin sejak ia menjadi wakil walikota St. Petersburg, pada tahun sembilan belas sembilan puluhan, ketika mereka mengiriminya “uang gelap dalam jumlah besar”. Steele telah dikritik karena perdagangannya yang ceroboh, tetapi banyak informasi yang dia catat tidak dibuktikan atau disangkal. Aven, Khan, dan Fridman mengatakan bahwa informasi dalam berkas tentang bank dan para prinsipalnya adalah palsu dan mencemarkan nama baik. Mereka telah menggugat Steele, serta Buzzfeed, yang pertama kali menerbitkan berkas itu. Mereka juga melayani panggilan pengadilan pada Jones, penyelidik, meminta semua korespondensinya dengan Fusion. (Alfa Bank juga berusaha untuk memanggil para eksekutif Fusion, sehubungan dengan tuntutan hukum John Doe.)

Bagi mereka yang membela diri dari tuntutan hukum, kuasa penemuan pengacara mereka akan memberi mereka akses luar biasa ke catatan Bank Alfa. Tetapi Aven, Khan, dan Fridman mengklaim bahwa mereka tidak mengontrol dokumen mereka sendiri di bank dan tidak dapat memproduksinya. (Catatan publik menunjukkan bahwa bersama-sama mereka mengendalikan lebih dari enam puluh persen bank.) Ketiga pria tersebut juga mengatakan bahwa mereka bukan tokoh masyarakat, dan karena itu berhak atas perlindungan yang lebih kuat terhadap pencemaran nama baik. Mereka membuat argumen serupa di pengadilan AS dua dekade lalu, dan itu dibatalkan. Tetapi hakim federal yang memimpin kasus pencemaran nama baik Fusion mereka, Richard Leon, telah mengizinkannya sejauh ini, dan gugatan itu kemungkinan besar akan berlarut-larut — situasi yang lebih mudah ditanggung oleh Aven, Khan, dan Fridman daripada para pendiri Fusion. Berdasarkan Forbes, ketiga bankir itu diyakini memiliki kekayaan bersih gabungan sekitar tiga puluh miliar dolar. “Mereka bisa menghabiskan satu juta dolar sehari untuk ini dan bahkan tidak menyadarinya,” kata pengacara yang terlibat dalam salah satu kasus itu.

Di Persembahkan Oleh : Keluaran HK