Kemenangan Naomi Osaka Melawan Serena Williams Merasa Seperti Mengoper Obor
Sport

Kemenangan Naomi Osaka Melawan Serena Williams Merasa Seperti Mengoper Obor


Dalam kemenangannya di semifinal, Osaka bermain dengan percaya diri yang mengingatkan pada idolanya.Foto oleh Matt King / Getty

Serena Williams datang ke pertandingan semifinal di Australia Terbuka pada hari Kamis mengenakan catsuit satu kaki dalam warna pink, merah, dan hitam, bersama dengan kalung bertahtakan berlian yang bertuliskan “RATU. ” Williams, yang berusia tiga puluh sembilan tahun, bermain di turnamen Grand Slam ketujuh puluh tujuh, dan saat ini berada di peringkat kesebelas dunia. Tetapi hanya satu nomor yang tampaknya penting baginya untuk waktu yang lama sekarang: dua puluh empat, seperti, gelar paling utama yang dimenangkan oleh pemain mana pun. Williams menang dua puluh tiga, terbanyak di era Terbuka; Pengadilan Margaret Australia menang dua puluh empat, dalam keadaan yang jauh lebih mudah daripada yang dihadapi Williams. (Sebagai permulaan, pemain top sering tidak melakukan perjalanan ke Australia Terbuka, yang dimenangkan Court sebelas kali.) Rekor tersebut tidak akan mengubah tempat Williams dalam sejarah — dia telah lama membuktikan dirinya sebagai pemain terhebat sepanjang masa. Namun, pencarian gelar Slam lainnya telah menjadi perhatian tidak hanya untuk media tetapi juga baginya, seperti selalu menang.

Gelar mayor terakhirnya datang pada 2017, ketika dia mengandung putrinya, sebelum dia mengambil waktu dari tur. Sejak kembali, setelah mengalami komplikasi parah selama persalinan yang sulit, dia telah menjadi wanita paling konsisten di Grand Slam, mencapai empat final dan dua semifinal, termasuk pertandingan hari Kamis. Mendekati ulang tahunnya yang keempat puluh, tidak diragukan lagi dia tetap menjadi salah satu pemain terbaik dalam permainan. Tapi, di babak akhir pertandingan, dia tampak tegang dan ketat, sementara lawannya bermain longgar dan tanpa rasa takut. Dia belum memenangkan satu set pun di final Grand Slam sejak kembali.

Salah satu kekalahan itu adalah Naomi Osaka, yang, pada Kamis, berdiri di seberang net dari Williams lagi. Pertandingan pertama mereka di sebuah mayor, di final AS Terbuka 2018, nyaris dibayangi oleh pertengkaran antara Williams dan wasit. Osaka mengungguli Williams hari itu, dan dia kemudian memenangkan dua pertandingan utama lagi: Australia Terbuka 2019, dan AS Terbuka September lalu. Dia memenangkan mereka dengan jenis kekuatan dan kepemilikan diri yang menyarankan sesuatu yang lebih penting daripada sekadar gelar tenis. Osaka, yang berusia dua puluh tiga tahun, memperoleh kualitas yang paling sering dikaitkan dengan Serena Williams: keniscayaan.

“Selama Serena ada di sini,” kata Osaka minggu ini, “Saya pikir dia adalah wajah tenis wanita.” Dia menyebut Williams idolanya, dan, dalam komentarnya, tampaknya tidak lebih bersedia menjadi pusat perhatian dari Williams daripada Williams tampaknya siap untuk menyerahkannya. Namun di pengadilan, ceritanya berbeda. Dia merebutnya.

Semifinal mereka lebih dari sekadar pertandingan tenis. Itu adalah sebuah peristiwa: sejarah versus masa depan, juara muda menghadapi legenda. Baik Williams dan Osaka memainkan beberapa tenis terbaik mereka. Williams menghabiskan musim sepi untuk melatih gerakan lateral, gerak kaki, dan sprintnya. (Baju kucing berkaki satu itu? Sebuah penghormatan kepada mendiang, Florence Griffith Joyner yang hebat, wanita tercepat dalam sejarah.) Pelatihannya telah ditunjukkan selama kemenangannya atas Aryna Sabalenka, unggulan ketujuh, dan Simona Halep, yang menempati peringkat kedua di dunia. Williams menunjukkan kekuatannya yang biasa, tetapi dia memenangkan kedua pertandingan dengan pertahanan, menerjang lebar, berlomba untuk mencapai bola pendek, berebut dan meluncur dan memulihkan keseimbangannya, hanya untuk berlari dan berebut lagi. Melawan Halep — mungkin penggerak terbaik dalam permainan ini — Williams memenangkan sebagian besar poin yang berlangsung antara lima dan sembilan tembakan, menurut siaran ESPN pertandingan, dan persentase yang lebih tinggi dari yang berlangsung sepuluh atau lebih — termasuk satu pada set kedua, dengan Halep melakukan servis pada kedudukan 3–3, yang bertahan selama dua puluh pukulan.

Osaka, sementara itu, hampir tersingkir di babak keempat, melakukan kesalahan dan kehilangan dua match point melawan Garbiñe Muguruza, pemenang dua kali Grand Slam. Bahkan pada saat itu, terlihat jelas bahwa kemenangan itu berada dalam jangkauan Osaka. Menghadapi kekalahan sepertinya memusatkan perhatiannya. Dia mulai bermain dengan agresi yang tenang, mengirim tembakannya kembali dengan lebih banyak margin, dan, pada saat yang sama, lebih dalam. Servisnya patah, tergelincir, dan ditendang sedikit lebih tinggi. Dia tidak membuat kesalahan tunggal dalam dua puluh dua poin terakhir, dan memenangkan pertandingan dalam tiga set. Kemudian, di perempat final, melawan Hsieh Su-Wei — pemain dengan taktik yang membingungkan dan keterampilan yang membingungkan — dia tetap tenang dan tetap memegang kendali sejak awal.

Namun, pada awal semifinal, Osaka, seperti yang kemudian dia akui, diintimidasi oleh pemandangan Williams di depan net. Lemparan bolanya mengembara, dan servisnya menyemprotkan panjang atau memotong selotip. “Saya tumbuh besar dengan melihat apa yang dia lakukan terhadap pengembalian orang-orang ketika servisnya lembut,” kata Osaka sesudahnya. Selama poin ketiga di game pertama, dia melakukan kesalahan ganda. Sebuah pukulan forehand yang liar memberikan dua break point bagi Williams, dan sebuah backhand yang dilemparkan ke net menghentikan break. Itu menjadi lebih buruk dari sana: turun 2-0, dia tampak dalam bahaya kehilangan dua kali lipat, sebelum berhasil menahan.

Tapi Osaka memiliki kemampuan luar biasa untuk menenangkan diri — dan dia telah menunjukkan, berulang kali, betapa cepatnya dia bisa membalikkan keadaan. Dia mulai menggerakkan Williams dari sisi ke sisi, menggunakan backhand yang kokoh dan mantap untuk mendorong Williams kembali atau melepaskan tembakan tajam ke luar lapangan. Dia menggunakan kekuatan, kesadaran, dan pukulan terselubungnya untuk menangkap Williams yang bergerak ke arah yang salah beberapa kali. Semakin tenang Osaka, semakin demonstratif Williams. “Lakukan tembakan!” Williams berteriak setelah satu lagi pukulan forehand meleset.

Osaka merebut set pertama, 6–3, dan tampaknya mampu melewati set kedua. Kemudian, melakukan servis pada kedudukan 4–3, dengan akhir pertandingan terlihat, Osaka melakukan kesalahan ganda — dan kemudian melakukannya lagi, dan lagi. Pada tayangan ulang siaran, Anda bisa melihat dadanya dengan cepat terangkat. Skor tersebut diratakan pada 4–4. Sejarah akan mengatakan bahwa Williams belum keluar dari situ. Untuk sebagian besar karirnya, dia dikenal sebagai orang yang dekat, seseorang yang levelnya naik seiring dengan tekanan. Tapi Osaka tidak terurai. Faktanya, dia tidak kehilangan poin lain.

Kemenangannya tidak bagus. Tidak ada pemain yang membuat setengah dari servis pertama mereka. Tidak ada pemenang yang lebih banyak daripada kesalahan sendiri. (Williams selesai dengan kesalahan sendiri dua kali lebih banyak sebagai pemenang pertandingan.) Tapi itu menegangkan, dan itu memberi tahu. Dulu dikatakan tentang Williams bahwa hasilnya selalu ada pada raketnya. Itu benar di Osaka sekarang. Tidak ada momen, dari awal hingga akhir, ketika Osaka tidak menang atau mengalahkan dirinya sendiri.

Pada hari Sabtu, Osaka akan melawan Jennifer Brady, pemenang semifinal wanita lainnya hari itu, untuk gelar mayor keempatnya dalam tiga tahun. Williams masih akan memiliki dua puluh tiga gelar utama. Saat dia meninggalkan pengadilan, kerumunan kecil memberinya tepuk tangan meriah. Dia meletakkan tangannya di hatinya dan berdiri di sana.

Dalam konferensi persnya setelah pertandingan, dia ditanya apakah dia mengucapkan selamat tinggal. “Jika saya mengucapkan selamat tinggal, saya tidak akan memberi tahu siapa pun,” katanya. Menjawab pertanyaan berikutnya, tentang jumlah kesalahan sendiri, dia menangis. Tidak ada cara untuk mengetahui apa yang sebenarnya ada di pikirannya saat itu. Tapi menontonnya, saya merasakan realitas menerobos masuk.

Pemandangan itu mengingatkan saya pada konferensi pers lainnya: ketika Osaka menangis setelah kalah di Wimbledon, pada tahun 2019. Dia telah mencapai No. 1 di dunia, telah memenangkan dua gelar mayor berturut-turut, dan tampaknya siap untuk menjadi kekuatan dominan berikutnya dalam tenis wanita. Dia akan melampaui Williams sebagai atlet wanita dengan bayaran tertinggi di dunia, dan dia memikat banyak orang, dan ruang pers, dengan gayanya yang unik dan melucuti senjata. Tapi permainannya terkadang meninggalkannya, dan dia kesulitan menemukan cara untuk menang tanpa tembakan terbaiknya. Dia juga terbuka tentang pergumulannya dengan intensitas perhatian dan ekspektasi yang diberikan padanya. Beberapa minggu kemudian, dia akan mengatakan bahwa dia tidak lagi bersenang-senang di pengadilan.

Apa yang berubah? Servisnya meningkat. Dia belajar menyesuaikan rencana permainannya, untuk mengontrol poin dan membangunnya sedikit lebih konservatif. Ada pelatih baru, Wim Fissette. Sebuah rumah baru di LA Ada juga pandemi, dan gelombang protes keadilan sosial yang dimulai musim panas lalu, setelah pembunuhan George Floyd. Osaka, putri seorang ibu Jepang dan ayah Haiti, yang lahir di Jepang dan besar di Amerika Serikat, menghadiri protes di Minneapolis dan Los Angeles, dan menulis esai untuk Tuan yg terhormat tentang kesadaran politik dan sosialnya yang berkembang. Di AS Terbuka, dia menggunakan setiap pertandingan untuk menarik perhatian para korban kebrutalan polisi. Dia telah berbicara tentang bagaimana dia merasa lebih aman, lebih mampu memisahkan rasa berharga dari pencapaiannya. Dia datang ke turnamen, katanya setelah pertandingan, senang dengan timnya, dan dengan rasa “tujuan yang berbeda.”

Osaka dengan cepat mengatakan bahwa dia mengikuti jejak yang dirintis Williams. Namun, pada saat yang sama, dia selalu berjalan sendirian. Kedua wanita itu berbeda dalam banyak hal, dan bukan hanya karena kepribadian mereka yang sangat berbeda, atau karena Osaka lebih muda enam belas tahun. Kualitas tak terlukiskan yang dimiliki Williams, aura itu, tidak dapat ditiru. Osaka memiliki auranya sendiri sekarang.

Di Persembahkan Oleh : Togel Singapore