Kekejaman Terakhir Donald Trump: Mengeksekusi Tahanan
Daily

Kekejaman Terakhir Donald Trump: Mengeksekusi Tahanan


Dua minggu dari sekarang, Administrasi Trump berencana untuk mengeksekusi seorang pria berusia empat puluh tahun bernama Brandon Bernard. Kematiannya, dengan suntikan mematikan, di penjara federal di Terre Haute, Indiana, akan menjadi yang kesembilan yang dilakukan oleh pemerintah AS sejak Juli — yang kesembilan, sebenarnya, sejak 2003. Dan empat eksekusi lagi, selain Bernard, dijadwalkan untuk berlangsung sebelum Presiden Donald Trump meninggalkan kantor. Selama tujuh belas tahun, tidak ada tahanan federal yang dihukum mati di Amerika Serikat, dan sentimen publik dan hukum kasus Mahkamah Agung cenderung menentang hukuman mati. Ketika Presiden Bill Clinton menandatangani undang-undang kejahatan tahun 1994, delapan puluh persen masyarakat mendukung hukuman mati dalam kasus pembunuhan; hanya lima puluh lima persen melakukannya hari ini. (Kurang dari setengah negara bagian masih mengeksekusi terpidana.) Tapi, tahun lalu, Jaksa Agung William Barr mengumumkan bahwa Departemen Kehakiman akan melanjutkan ritual kuno kekerasan ini, dengan tujuan “membawa keadilan bagi para korban kejahatan yang paling mengerikan. ” Andrea D. Lyon, seorang pengacara yang mewakili terpidana mati, menulis bahwa keputusan Barr adalah “satu tindakan lagi untuk mengalihkan perhatian orang Amerika dari kesalahan bosnya” dan pemenuhan janji hukum dan ketertiban yang sembrono.

Bernard telah terpidana mati selama separuh hidupnya. Di masa remajanya, dia pemberontak, dengan catatan pencurian kecil-kecilan tetapi tidak melakukan kekerasan. Ibunya, Thelma, seorang perawat Angkatan Darat, telah membesarkan dia dan dua adiknya setelah dia menceraikan ayah mereka, yang pemabuk berat dan berjuang melawan tunawisma. Pada 1999, Bernard, yang saat itu berusia delapan belas tahun, tidak bersekolah dan menganggur. Dia bergabung dengan empat remaja kulit hitam lainnya dalam apa yang dia yakini sebagai pembajakan mobil dan perampokan Todd dan Stacie Bagley, pasangan kulit putih, keduanya menteri pemuda, di Killeen, Texas, dekat Fort Hood. Kelima anak laki-laki itu adalah bagian dari geng lokal yang meniru Bloods, dan Bernard adalah anggota berpangkat rendah. Pasangan itu dipaksa masuk ke dalam bagasi mobil mereka dan dibawa berkeliling ke pegadaian dan beberapa ATM. Pada titik tertentu, Bernard bergabung, dan pemimpin kelompok itu, seorang berusia sembilan belas tahun bernama Chris Vialva, memutuskan untuk membunuh keluarga Bagley. Vialva menembak mereka dari jarak dekat di kepala, membunuh Todd dan membuat Stacie pingsan; dia menggunakan pistol yang diperoleh Bernard. (Bernard menegaskan bahwa menurutnya itu hanya akan digunakan untuk menakut-nakuti seseorang.) Setelah itu, Vialva menyuruh yang lain untuk membakar mobil, dan Bernard pergi dengan anak laki-laki lain untuk membeli cairan korek api. Anak laki-laki itu bersaksi bahwa Bernard menyalakan api, menyebabkan Stacie mati karena menghirup asap. Bernard mengatakan dalam pengajuan pengadilan bahwa dia membantu membakar kendaraan, tetapi dia yakin pasangan itu sudah mati. Karena kejahatan terjadi di tanah milik militer, maka kasus tersebut ditangani pemerintah AS. (Ibu Todd Bagley menolak berkomentar untuk cerita ini tetapi mengatakan bahwa dia mendukung eksekusi tersebut.)

Ketiga anak di bawah umur yang terlibat dijatuhi hukuman antara dua puluh dan tiga puluh lima tahun penjara. Dua telah dirilis. Tetapi pemerintah menuntut Bernard dan Vialva sebagai orang dewasa, dan dalam persidangan yang sama. (Janet Reno saat itu adalah Jaksa Agung, di bawah Presiden Clinton.) Juri mendengar bukti yang seragam, terlepas dari perbedaan tindakan para terdakwa, yang sikapnya yang kontras di persidangan sangat mencolok: seorang juri ingat bahwa Vialva tampaknya tidak menunjukkan penyesalan, tetapi Bernard tampak menyesal dan ketakutan. Hakim ketua, seorang yang ditunjuk oleh Reagan yang mengundurkan diri pada tahun 2016, ketika sedang diselidiki karena pelanggaran seksual, menugaskan Bernard seorang pengacara yang tidak memiliki pengalaman hukuman mati federal sebelumnya dan gagal untuk memanggil saksi tokoh kunci (termasuk petugas percobaan remaja dan pendeta Bernard) dan untuk menyelidiki bukti yang meringankan trauma masa kanak-kanak; pengacara hanya mencatat seperlima dari jam yang biasanya dihabiskan untuk mempersiapkan kasus hukuman mati federal. Sementara itu, jaksa penuntut diizinkan memanggil psikiater forensik bernama Richard Coons, yang menyebut dirinya sebagai “ahli bahaya di masa depan.” (Pengadilan Texas kemudian menganggapnya tidak dapat diandalkan.) Coons bersaksi bahwa anggota geng seperti Vialva dan Bernard kemungkinan besar akan bergabung dengan geng di dalam penjara dan akan menjadi lebih kejam seiring waktu; karena itu, mereka terlalu berbahaya untuk dihukum seumur hidup. Juri menghukum mati kedua pemuda itu.

Gary McClung, yang bertugas sebagai juri dan sekarang menjadi mekanik di Tennessee, mengatakan kepada saya bahwa hukuman Bernard adalah “sesuatu yang mengganggu saya selama bertahun-tahun ini”. Pengacara Bernard tampaknya “menelepon,” kata McClung, dalam pernyataan tertulisnya baru-baru ini. “Dalam kasus Tuan Vialva, sepertinya ini merupakan ketidaknyamanan yang besar, tetapi Brandon Bernard tampak jelas putus asa dan takut,” katanya kepada saya. McClung dan empat juri lainnya telah maju untuk membela nyawa Bernard, begitu pula mantan jaksa penuntut dalam kasus ini dan mantan sipir penjara Terre Haute, yang mengutip “catatan pelanggaran disiplin nol” Bernard. Sejak awal Oktober, lebih dari delapan belas ribu orang telah menulis surat ke Gedung Putih atas nama Bernard, kata penyelidik pertahanan Stacey Brownstein kepada saya, dan Kongres Kaukus Hitam dan Konferensi Uskup Katolik AS telah mendesak Barr dan Trump untuk membatalkan semua eksekusi federal. .

Bernard adalah salah satu orang Amerika termuda yang pernah dijatuhi hukuman mati oleh pemerintah AS. Anggota keluarganya tinggal di negara bagian yang tersebar di Selatan, dan hanya bisa berkunjung setahun sekali. Ketika mereka melakukannya, mereka hanya dapat berbicara dengannya melalui telepon, melalui panel kaca yang tebal. Selama dua puluh tahun terakhir, dia tidak dapat menyentuh ibu, saudara laki-laki, saudara perempuan, atau dua putrinya, yang lahir setelah penangkapannya. “Di setiap kunjungan, kami meletakkan telapak tangan di atas kaca, tapi itu adalah pengganti yang buruk untuk pelukan,” tulis ibu Bernard, dalam pernyataan grasi. Sebelum dia dipindahkan ke “jam kematian”, tahap terakhir sebelum eksekusi, dia menghabiskan dua puluh tiga jam sehari sendirian di selnya. Untuk menghabiskan waktu, kata Brownstein kepada saya, dia menulis surat kepada remaja berisiko, berdoa — dia dibesarkan sebagai penganut Masehi Advent Hari Ketujuh, dan menjadi lebih saleh sejak masuk penjara — dan merajut selimut rumit.

Pada tahun 2016, setelah kalah banding dengan alasan bahwa dia telah ditolak perwakilan yang memadai di persidangan, Bernard mengajukan petisi ke Kantor Pengacara, sebuah lembaga di Departemen Kehakiman yang membuat rekomendasi kepada Presiden. (Harapan Bernard yang paling realistis adalah agar hukumannya dikurangi menjadi penjara seumur hidup tanpa kemungkinan pembebasan.) Presiden Barack Obama tidak membuat keputusan tentang permohonan itu sebelum meninggalkan jabatannya, meskipun ia meringankan hukuman mati dua tahanan lainnya beberapa hari sebelum pelantikan Trump . Awal bulan ini, Bernard mencabut petisi aslinya dan mengajukan yang baru. Pada bulan September, salah satu tergugatnya, Vialva, dieksekusi, di Terre Haute.

Banyak pendukung peradilan pidana kecewa ketika Obama, yang berjanji akan menggunakan kuasa pengampunannya dengan murah hati, membiarkan ribuan lamaran terbengkalai. (Pada tahun 2016, ketika simpanan mencapai lebih dari sembilan ribu, pengacara pengampunan utama Obama mengundurkan diri sebagai protes.) Tetapi dimulainya kembali hukuman mati federal oleh Trump dan Barr dan langkah cepat eksekusi federal semakin merusak proses tersebut. Kantor Pengacara Pengampunan, seperti banyak agen federal di bawah Trump, tidak memiliki kepala tetap dan rasa misi. Rosalind Sargent-Burns, direktur sementara, mengawasi staf yang dilaporkan kehilangan semangat karena kurangnya minat Gedung Putih — kecuali dalam mengampuni sekutu Presiden, seperti Joe Arpaio, Bernard Kerik, dan Rod Blagojevich — dan oleh jadwal yang diberlakukan oleh Barr . Staf pengacara Kantor Pengampunan, yang bekerja dari jarak jauh, telah berjuang untuk mengevaluasi pengajuan yang seringkali ratusan halaman. (Nicole Navas Oxman, juru bicara Kantor Pengacara Pengampunan, mengutip protokol pandemi baru kantor dan menolak untuk menjawab pertanyaan tentang dampak pada hak narapidana untuk proses hukum.)

Bernard dan orang lain yang dijadwalkan untuk dieksekusi tahun ini mungkin memiliki klaim untuk “penolakan hak Amandemen Keenam atas nasihat” karena pandemi, Alexis Hoag, mantan pembela federal dan instruktur di Columbia Law School, mengatakan kepada saya. Karena pembatasan perjalanan, tim pembela Bernard tidak dapat menghubungi semua saksi yang relevan untuk permohonan grasinya. Narapidana lain yang dijatuhi hukuman mati, Lisa Montgomery, yang awalnya dijadwalkan untuk dieksekusi dua hari sebelum Bernard, baru-baru ini diberikan izin tinggal ketika pengacaranya dinyatakan positif terkena virus corona. Awal tahun ini, seorang pria dieksekusi tanpa kehadiran pengacaranya, karena wabah virus korona di Terre Haute.

Robert Owen, seorang litigator hukuman mati yang mulai mewakili Bernard selama banding pertamanya, mengatakan kepada saya bahwa dia belum pernah melihat eksekusi federal yang dijadwalkan sedemikian ketat. Pada bulan Oktober dan November, Owen mendapati dirinya harus menangani kasus Bernard dan kasus Orlando Hall, narapidana kulit hitam lain yang dijadwalkan untuk mati oleh Barr. Pada 19 November, Hall dieksekusi di Terre Haute, setelah Mahkamah Agung membatalkan penahanan sementara.

Owen mengatakan kepada saya bahwa kasus Bernard benar-benar “tidak seperti semua kasus hukuman mati federal lainnya” karena usia dan sejarah non-kekerasannya. “Kesalahan Brandon yang berkurang melompat dari halaman ke siapa pun yang melihat dengan cermat permohonan kami. Dia benar-benar berbeda jenisnya, ”kata Owen. Di akhir bulan ini, Owen akan bertemu secara virtual dengan Kantor Pengacara Pengampunan. Selain petisi grasinya, Bernard memiliki mosi yang menunggu keputusan di pengadilan federal di Indiana dan Texas, yang mengklaim bahwa jaksa penuntut menahan bukti dari peran periferal dalam geng — dan bahwa eksekusinya harus ditunda. Mengingat kepemimpinan Departemen Kehakiman saat ini, peluang terbaik Bernard mungkin untuk hidup lebih lama dari Presiden Trump; Joe Biden, yang pernah mendukung hukuman mati, telah menyatakan bahwa dia sekarang menentang hukuman mati dan berjanji untuk membantu menghapusnya di tingkat federal.

Hoag, mantan pembela federal, mengatakan bahwa Bernard dan tahanan mati lainnya telah menjadi bahan perdebatan partisan. “Secara historis, hukuman mati telah digunakan sebagai alat politik, jadi Pemerintahan Trump, dalam tahun pemilihan, mempertimbangkan untuk melanjutkan eksekusi federal,” jelasnya. Terlepas dari status administrasi pemerintahan saat ini dan fakta-fakta kasus Bernard, Barr bergegas untuk menjalankan kekuasaan tertinggi pemerintah. Keputusan tahun pemilihan untuk melanjutkan dan melewati begitu banyak eksekusi adalah sinis dan tidak manusiawi. Administrasi yang ditolak oleh mayoritas pemilih seharusnya tidak memiliki hak untuk mengirim Bernard atau siapa pun ke kematian mereka.

Di Persembahkan Oleh : Pengeluaran HK