Imbolo Mbue tentang Seksisme dan Ramuan Cinta
Books

Imbolo Mbue tentang Seksisme dan Ramuan Cinta


Dalam cerita Anda “Kasus untuk dan Melawan Ramuan Cinta”, seorang penduduk desa menasihati seorang wanita tentang pro dan kontra penggunaan ramuan cinta untuk memenangkan minat cinta yang resisten. Apa yang menginspirasi narasinya?

Foto oleh Ulf Andersen / Getty

Saya pernah bertanya kepada ibu saya, ketika saya masih kecil, apakah ramuan cinta itu nyata, dan dia menceritakan sebuah kisah yang menarik. Dia berkata bahwa di sebuah desa di Kamerun, tempat kami dulu tinggal, ada seorang istri yang sepenuhnya mendominasi suaminya. Orang-orang tidak dapat memahami mengapa pria itu tampak begitu tidak berdaya, dan banyak yang mengira bahwa istrinya telah menggunakan ramuan cinta, yang kami sebut “jimat” di Kamerun. Jadi itu memicu ketertarikan awal saya dengan ide itu.

Saya juga tumbuh pada masa ketika tidak jarang orang di Kamerun pergi ke pendeta fetish ketika mereka memiliki masalah yang tidak dapat mereka selesaikan sendiri: mereka telah berusaha selama bertahun-tahun untuk memiliki bayi, atau untuk mendapatkan pekerjaan yang hebat , atau mereka menginginkan sambaran petir untuk menyerang musuh mereka hingga mati. Cerita beredar tentang orang-orang yang beralih ke pendeta fetish (atau “ngambe man, ”demikian kami memanggil mereka) untuk meminta bantuan, tetapi ada yang tidak beres dan kegilaan telah terjadi. Keluarga saya religius, jadi kami biasanya menjauhi praktik semacam itu; mungkin itulah yang menggugah rasa ingin tahu saya, karena saya selalu bertanya-tanya bagaimana rasanya mengandalkan ramuan dan ramuan untuk memberikan keinginan hati Anda. Saya tidak tahu siapa pun yang benar-benar menggunakan ramuan cinta, tetapi saya tahu sedikit tentang hal-hal gila yang telah dilakukan orang untuk membuat seseorang mencintai mereka, dan saya bersandar pada itu untuk ceritanya.

Cerita diceritakan sebagai pidato orang pertama, disampaikan ke karakter di luar layar (jadi untuk berbicara). Siapa narator Anda? Mengapa Anda memilih untuk menceritakan kisah tersebut dari sudut pandangnya?

Seperti hampir semua tulisan saya, saya tidak terlalu memikirkan bagaimana saya harus bercerita — saya hanya mulai menulis dan membiarkannya terbuka. Saat saya menulis baris pertama, saya mendengar pria paruh baya Afrika Barat ini, yang cukup tahu segalanya. Dia sangat memikirkan dirinya sendiri dan kebijaksanaannya, dan dia dengan senang hati membagikan pengetahuannya kepada orang yang lebih muda. Ketika saya menulis lebih lanjut, saya menjadi terpesona dengan seksisme yang sembrono, bahkan ketika berbicara tentang seorang wanita yang dia sayangi. Saya telah menghabiskan banyak waktu di sekitar pria seperti narator ini, yang mengira mereka sepenuhnya dibenarkan untuk berbicara sembarangan tentang tubuh wanita dan apa yang terjadi padanya seiring bertambahnya usia. Dia juga pendukung tatanan patriarkal, jadi dia, dengan cara tertentu, menceritakan kisah dengan cara yang berusaha untuk membenarkan dan menegakkan tatanan itu.

Mengapa wanita muda ini meminta nasihat darinya?

Keputusasaan. Dia merindukan cinta dan percaya bahwa seseorang seperti narator dapat memberinya bimbingan. Itu adalah konsekuensi lain dari tumbuh dalam masyarakat patriarkal, seperti di mana saya dibesarkan, di mana usia dan jenis kelamin diyakini terkait dengan kebijaksanaan. Pria dianggap lebih bijak dari pada wanita, dan orang tua lebih bijak dari pada orang yang lebih muda, jadi siapa yang bisa lebih bijak dari pada orang tua? Saya tidak mengabaikan bagian usia, karena saya tahu saya pasti semakin bijak seiring bertambahnya usia, tetapi pendengar muda mungkin tidak tahu bahwa gender dan kebijaksanaan tidak selalu berhubungan.

Di mana ceritanya? Di desa Afrika kontemporer (atau historis) yang sebenarnya atau di tempat imajiner?

Itu diatur di desa Afrika imajiner, di tahun delapan puluhan. Saya menghabiskan masa kecil saya di beberapa desa di mana ibu saya bekerja sebagai asisten pengembangan masyarakat, meskipun desa-desa itu cukup modern dan beberapa rumah memiliki listrik dan TV.

Masyarakat yang Anda tulis adalah, seperti yang Anda katakan, masyarakat patriarkal, di mana kehidupan seorang wanita dianggap tidak ada gunanya kecuali dia memiliki “kehormatan tinggi untuk disebut sebagai istri.” Apakah ramuan cinta semacam alat feminis di dunia ini — cara bagi wanita untuk mengambil kendali atas takdirnya sendiri? Atau apakah itu hanya cara lain untuk bermain dalam tatanan sosial?

Saya pikir narator ingin percaya bahwa ramuan cinta adalah alat feminis, karena ramuan itu memungkinkan seorang wanita mendapatkan suatu hak pilihan. Tetapi saya berpendapat bahwa yang terjadi adalah sebaliknya, karena hal itu menempatkan pria (atau suami) sebagai pusat kehidupan wanita. Mengapa pendeta fetish tidak membuat ramuan untuk membuat wanita merasa nyaman dengan dirinya sendiri dengan atau tanpa pria? Meskipun saya harus menambahkan bahwa cerita ini bukan hanya tentang wanita yang mencari cinta tetapi tentang kebutuhan manusia untuk mencintai dan dicintai sebagai balasannya. Sejarah penuh dengan cerita tentang sejauh mana beberapa pria telah memenangkan cinta seorang wanita. Mungkin hal yang baik bahwa ramuan cinta tidak umum — jika tidak, kita akan melewatkan banyak kisah hebat tentang cinta tak berbalas.

Menurut Anda, apa yang dikatakan oleh keyakinan narator pada ramuan cinta tentang dunia tempat dia tinggal?

Ia mengatakan sesuatu tentang penerimaan hal-hal gaib di desanya. Saya cukup terkejut ketika saya datang ke AS dan memberi tahu teman-teman baru saya tentang peristiwa supernatural di kota saya dan mereka tertawa terbahak-bahak. Saya kira ada penjelasan logis mengapa seorang pria tiba-tiba menjadi kaya setelah kematian anaknya yang misterius, tetapi di tanah air saya orang-orang dengan cepat percaya bahwa itu karena dia telah mempersembahkan nyawa anaknya kepada seorang okultisme bernama Nyongo dan okultisme telah memberinya kekayaan. sebagai balasannya.

Sangat menarik untuk melihat sejauh mana orang tua dalam cerita itu mencari pasangan untuk anak-anak mereka. Apa inspirasi Anda untuk itu?

Saya percaya keinginan orang tua untuk menikah adalah hal yang universal, tetapi, ya, beberapa orang tua menganggapnya terlalu jauh. Kedua taktik yang saya lakukan oleh orang tua Bulu terinspirasi oleh orang-orang yang saya kenal. Ketika saya masih remaja, saya tidak sengaja mendengar seorang tetangga memberi tahu beberapa kerabat saya yang sudah dewasa bahwa, sebagai seorang pemuda, dia membutuhkan waktu terlalu lama untuk menemukan seorang istri, jadi suatu hari orang tuanya tiba di depan pintunya dengan seorang istri. Menariknya, ceritanya tampaknya tidak mengejutkan para pendengarnya. Bagian tentang “pengurungan” Bulu terinspirasi oleh seorang teman, sesama imigran Afrika, yang mengatakan kepada saya bahwa, setelah bertahun-tahun tinggal di Amerika, dia pergi ke desanya untuk berkunjung, dan orang tuanya, tidak senang dengan kenyataan bahwa dia masih lajang, mengumpulkan banyak wanita muda dan menempatkan mereka dalam barisan. Tidak seperti Bulu, dia tidak “merusak sangkar”.

Ceritanya sebenarnya berisi dua cerita — satu yang melibatkan penggunaan ramuan cinta yang gagal dan satu lagi melibatkan kasus yang berhasil. Mengapa Anda memutuskan untuk menyusunnya seperti itu?

Draf pertama ceritanya sangat singkat, kurang dari seperempat versi final. Itu semua tentang Wonja, namun saya memberinya judul “Kasus untuk dan Melawan Ramuan Cinta.” Setelah beberapa draf, saya baru sadar bahwa judulnya kurang pas dengan ceritanya, karena cobaan Wonja hanya kasus melawan. Jadi saya menulis cerita Gita untuk menyeimbangkannya dan membuat judulnya pas. Saya kira orang dapat mengatakan bahwa saya memiliki judul yang saya sukai dan itu memaksa saya untuk menyusun cerita seperti ini.

Novel kedua Anda, “How Beautiful We Were,” diterbitkan minggu lalu. Apakah cerita tersebut berkaitan dengan hal itu? Apakah Anda menulis cerita sambil mengerjakan novel?

Kisah ini awalnya diambil dari “How Beautiful We Were”. Karena saya menulis novel selama bertahun-tahun, karakter datang dan pergi darinya, dan salah satu karakter yang harus saya lepaskan telah menggunakan ramuan cinta untuk efek bencana. Meskipun saya telah menghilangkan karakternya, saya tidak dapat berhenti memikirkan ide ramuan cinta, jadi saya memutuskan untuk menulis cerita pendek yang terpisah. Desa dalam cerita ini memiliki banyak kemiripan dengan Kosawa, desa dalam novel saya — karena saya sangat mencintai Kosawa, saya kesulitan untuk meninggalkannya.

Di Persembahkan Oleh : Result HK