Identitas Pacar: Bagian 2
Article

Identitas Pacar: Bagian 2


Ini adalah Bagian 2 dari serialisasi tiga bagian. Baca Bagian 1 di sini.

Dia masih terlalu dekat dengan Fox dan Fig. Dia harus menjaga jarak lebih jauh antara dirinya dan pengejarnya, tahu itu, tapi mendapati dirinya berjalan melalui Trader Joe’s. Dia mengambil keranjang, memasukkan seikat yogurt Yunani vanila tanpa lemak ke dalamnya, dan kemudian memindai bagian produk untuk mencari apel Honeycrisp dan anggur merah padat — semakin keras semakin baik. Akhirnya, dia menuju ke kotak berpendingin di dekat bunga, mengetahui secara naluriah bahwa di sanalah kombuchas akan berada. Tapi, ketika dia sampai di sana, dia memperhatikan bahwa — oh, sial, ada yang salah, ada sesuatu yang benar-benar kacau di sini — mereka keluar dari botol pelangi.

Karyawan Trader Joe, seorang wanita bertubuh besar dan ceria dengan potongan rambut abu-abu dan Fitbit, mendongak dari rak yang dia isi dengan bar sarapan. “Dapatkah saya membantu Anda menemukan sesuatu?”

“Kombucha,” pria itu menggonggong, suaranya parau. “Yang berlabel rainbow-y.”

Dia berlari ke atas tumpukan kotak kardus, mengacak-acak beberapa, dan kemudian menggelengkan kepalanya meminta maaf.

“Drat. Sepertinya kita— ”

Wajah pria itu sekarang hanya beberapa inci dari wajahnya. “Periksa di belakang, ”Dia menggeram.

Wanita itu terhuyung-huyung karena terkejut. “Oke, sobat, OK Tenang. Tunggu saja di sini. ”

Tapi dia mengikutinya ke ruang penyimpanan dan melayang. Sirkuit gagal berfungsi. Kenangan kembali dalam sekejap. Lauren makan yogurt di sofa. Allison mencelupkan irisan Honeycrisp ke dalam mentega almond. Mimi mencuci anggur merah keras, memasukkan satu ke dalam mulutnya. . . .

Karyawan itu menoleh padanya, kombucha pelangi di masing-masing tangan. “Berapa banyak yang kamu butuhkan?”

Dia menatapnya, kabur. “Itu bukan untukku. Ini untuk Katie. “

Karyawan itu mengangguk dengan riang. “Kacang yang keren. Berapa banyak yang kita bicarakan? “

Dia mencoba untuk berpikir. Mencoba memanggil wajah Katie. Tidak bisa. Apa yang dia lakukan disini?

“Saya tidak tahu. . . . Saya tidak tahu berapa banyak yang diinginkan Katie. “

“Yah, mungkin bertanya padanya?” wanita itu menyarankan dengan lembut.

“Saya tidak tahu siapa Katie. Saya tidak tahu siapa saya saya!” Pria itu menangis. Dia melihat kartu nama karyawan itu. “Kegembiraan?” Joy mengangguk.

Pria itu menyeka hidungnya dengan lengan bajunya. “Saya bahkan tidak tahu saya nama. Tapi saya tahu bahwa yogurt itu untuk Lauren. Anggur untuk Mimi. Dia suka membekukannya. . . mengatakan itu adalah makanan yang sehat. . . tetapi tidak ada karbohidrat setelah jam 8 SORE . . . Saat ini, dia menangis tak terkendali. “Tidak ada karbohidrat setelah jam 8 SORE

“Oke, sobat, oke,” kata Joy, meletakkan tangannya di punggung pria itu dan membimbingnya ke tempat duduk di meja yang dipenuhi kertas, Slinky, dan kalender anjing-sehari. “Biar aku ambilkan teh untukmu. Apakah itu baik-baik saja? Tahan. Tunggu saja. ” Joy berkeliling dapur kantor dan kembali beberapa saat kemudian dengan cangkir yang mengepul.

“Rooibos — tabib Afrika Selatan,” katanya sambil menyerahkannya. “Ini adalah teh herbal favorit saya yang enak.” Dia membuka sekotak Joe-Joe dan mengarahkannya ke arahnya. Dia mengambil kue dan mengangguk dengan lemah. Joy membantu dirinya sendiri untuk pasangan dan duduk menatapnya, mengunyah simpatik.

Pria itu makan dan menyesap. Dia tidak tahu kenapa, tapi dia merasa aman berada di dekat wanita ini. Dia menurunkan kewaspadaannya. Isi dia dengan pukat. Proyektor laser dengan logo aneh. Keterampilan misteriusnya.

“Saya tahu oli diffuser Le Labo mana yang paling cocok untuk ruangan mana. Di kamar mandi wanita, saya selalu tahu sampo mana yang tidak boleh saya gunakan. Ketika saya membaca menu, saya mengabaikan preferensi saya sendiri dan menunggu untuk diberi tahu apa yang harus dipesan. Mengapa?”

Joy menatapnya dengan mata ramah. “Anda mungkin hanya menjadi orang yang jeli, perhatian,” katanya, sambil mengambil kue lain untuk dirinya sendiri.

Pria itu menggelengkan kepalanya. “Ini lebih dari itu.” Dia mengangguk ke arah seorang pria paruh baya yang membuka lemari arsip di ujung kantor. “Pria di sana itu mengenakan sweter yang menurutnya melengkapi warna dan bentuk tubuhnya. Tidak. Dia akan lebih baik dengan zip tiga perempat merah marun. ” Joy berhenti mengunyah. “Aku bisa memberitahumu nomor UPC untuk setiap item di katalog West Elm. Saya tahu tanggal pengiriman setiap peternak Goldendoodle di wilayah tiga negara bagian. Aku tidak punya kutikula. Rambut kemaluan saya terawat dengan sempurna. Dan aku jujur. ” Matanya terbakar karena putus asa. Sekarang, kenapa begitu?

Joy duduk membeku, Joe-Joe setengah dimakan di mulutnya. Dia menyeka remah-remah, tidak bisa berkata-kata.

“Apa itu ritsleting tiga perempat?” tanya pria paruh baya di seberang ruangan.

Saat itu, telepon pria itu berbunyi lagi. Teks lain dari Katie.

“Masih datang ke ayahku yang ketujuh puluh, kan, boo? Bawalah jaket malam ini karena itu akan menjadi mewah! Sepupu saya sangat senang bertemu dengan ‘plus satu’ saya yang keren, lol. ”

“Tambah satu.” Frasa itu membunyikan bel. Dia menutup matanya dan mengingat ukiran di proyektor laser. Logo pada casing baja.

Joy memiringkan kepalanya. “Kabar buruk?”

Dia mengabaikannya, menutup matanya lagi, berkonsentrasi lebih keras. Rupanya, Katie adalah pacarnya saat ini. . . tapi apa maksudnya itu? Apakah dia orang yang nyata? Dia berpikir begitu, tetapi, bahkan jika dia, ada sesuatu yang sangat salah dengan hubungan itu. Sesuatu yang bahkan tidak bisa diperbaiki oleh “Frasier” di bagian utara akhir pekan. Karena dia yakin sekarang — dia sedang diburu.

Lusinan foto pacar. Perasaan bahwa dia tidak bisa mengontrol tindakannya sendiri. . . .

Sekaligus, dia tahu apa yang perlu dia lakukan. Dia membuka matanya dan membalas, “Tidak sabar, sayang,” dengan emoji hati dan tiga emoji ciuman. Klik dikirim dan menunggu untuk melihat bahwa itu terkirim. Lalu dia beralih ke Joy.

“Bisakah kamu mengantarku ke bandara? Saya harus berada di Kebun Anggur Martha saat senja. “

Joy melihat ke jam dinding, prihatin. “Maaf, kawan, shiftku belum berakhir sampai—”

Dia merogoh ke dalam tas olahraga dan meletakkan sebongkah uang tunai di atas meja. “Dua puluh ribu sekarang. Dua puluh ribu saat kita sampai di sana. “

Joy meletakkan tangannya di karabiner kuncinya. “Kubusnya ada di luar,” katanya, gugup. “Tentu harap kamu tidak keberatan dengan bulu anjing!”

Mengiris melalui udara yang jernih dan membekukan di ketinggian tiga puluh delapan ribu kaki, Imogen duduk kembali di kursi malas kulit putihnya yang mewah dan cemberut di iPad di depannya. Ini menunjukkan spreadsheet dengan statistik terbaru pada unitnya saat ini: beberapa lusin pria tampan, semuanya berusia antara dua puluh tujuh dan tiga puluh lima tahun.

Memindai daftar, dia mencatat beberapa BMI di bawah standar, tiga penampilan pegangan cinta, dan beberapa skor COB yang sangat rendah (Pujian Out of the Blue). Dia mengerutkan kening. Dia harus membawa unit itu untuk pelatihan ulang darurat. Seolah dia punya waktu untuk itu.

Wanita berpotongan pirang pixie mendekat, dengan senyum puas. “Klien sedang bermain bola. Dia mengirim teks Vineyard. Dia sedang dalam perjalanan. “

Imogen mengangguk. “Kerahkan agen untuk menemuinya di pesawat.” Dia menatap ke luar jendela. “Gunakan Cobra. Dia yang terbaik yang kami punya. ”

Pixie Cut menyeringai. Kedengarannya seperti pemberontak kita dalam satu perjalanan yang bergelombang.

Dia menghilang melalui tirai, tetapi kembali beberapa saat kemudian. “Hanya untuk memperjelas—”

Agen kami yang bernama Cobra harus membunuhnya di pesawat dan kemudian membuang tubuhnya dari pesawat.

“Tepat. Dicatat!” kicau Pixie Cut, menembak Imogen dengan acungan jempol yang menakutkan saat dia melesat kembali melalui tirai. Imogen menoleh ke pria berpahat dengan ritsleting tiga perempat angkatan laut yang duduk di seberangnya.

“Terkadang saya merasa sangat kesepian. Kamu tahu?”

“Aku tahu, sayang. Aku tahu, ”jawabnya, sambil mengusap lututnya sambil berpikir.

Beberapa saat Imogen menatapnya diam-diam, lalu mencatat beberapa catatan kinerja di iPad-nya. Dia telah melewatkan Kesempatan untuk Mengajukan Pertanyaan Tindak Lanjut, dan juga Peluang untuk Menumpuk, di mana dia bisa bergabung dengannya untuk buang air pada siapa pun yang dia curahkan. Tapi itu perbaikan yang mudah, pikirnya, sambil membelai wajahnya dengan penuh kasih.

Dia hampir siap ke lapangan.

Saat Nissan Cube milik Joy menjerit ke terminal JFK JetBlue, pria itu mencari sisa dua puluh ribu sisanya di tas senamnya. Dia tersipu. “Sepertinya aku salah perhitungan, Joy,” katanya malu-malu. “Hanya ada sembilan ratus dolar di sini.”

Joy melepaskannya. “Kamu tahu apa? Saya berpikir, jangan khawatir tentang uang. Anda tampak seperti orang baik, Anda terikat. Dan saya pikir Anda mungkin membutuhkan uang tunai itu lebih dari saya. “

Pria itu meletakkan tangannya di lengan Joy dan meremasnya.

Joy mengeluarkan tas Trader Joe. “Aku membawa bekal untuk perjalananmu,” katanya, menyerahkannya padanya. “Beberapa Joe-Joe, sekotak rooibos, beberapa Honeycrisps. Dan, tentu saja, kombucha pelangi. “

Dia mengambil tas darinya, hampir tidak bisa menatap matanya. Terima kasih, Joy.

Dia melihatnya berjalan melalui pintu geser ke terminal, bahunya yang besar dan berotot beriak di bawah kausnya. Dia berbalik dan berlari kembali ke mobil. “Maaf, pesawat mungkin kedinginan. Apakah Anda memiliki jaket yang bisa saya pinjam? ”

Sembilan puluh menit kemudian, pria itu menarik kembali hoodie Joy dari wajahnya saat garis pantai Martha’s Vineyard terlihat di luar jendela Cessna. Pria itu memperhatikannya, tahu dia akan membutuhkan setiap ons kekuatan untuk apa yang ada di depan. Dia menggigit Honeycrisp yang besar dan memuaskan dan tiba-tiba dibanjiri kenangan — pohon apel. Meja lipat dengan donat sari buah apel. Sekelompok tertawa tiga puluh sesuatu. Seorang pria seusianya bernama Dan, yang bekerja di bidang bioteknologi. Bung super membosankan. Dia seharusnya bercakap-cakap dengan pria itu! Baik! Dan Katie. . . ada Katie, akhirnya, tersenyum padanya dari balik bahunya, rambut pirangnya jatuh di atas ransel hitam dengan jahitan “+1” di atasnya—

Kekuatan kabel di sekitar tenggorokannya langsung merobek pria itu kembali ke dunia nyata. Seseorang yang duduk di belakangnya telah menyelipkannya di atas kepalanya dan sedang menarik, keras, dan sangat ahli sehingga dia bahkan tidak bisa bersuara. Darah terkumpul di belakang mata pria itu saat tangannya terbang ke depan dengan panik untuk mencari senjata.

Hanya ada satu.

Dia menarik kombucha pelangi dari tas Joy dan menghantamkannya ke belakang ke dahi penyerangnya. Itu terhubung, dan dia mendengar mendengus terkejut. Kabelnya kendur, hanya sesaat, tetapi cukup bagi pria itu untuk menggerakkan jari-jarinya di bawahnya, lalu dorong ke depan dan ke atas. Ini dia lakukan dengan kekuatan sedemikian rupa sehingga penyerangnya terlempar ke udara, membanting ke langit-langit pesawat. Penumpang menjerit dan meringkuk di kursi mereka saat kedua pria itu berguling ke lorong kecil, bertempur sampai mati.

Di Persembahkan Oleh : Data SGP