Hutang Iklim AS Berutang pada Dunia
Humor

Hutang Iklim AS Berutang pada Dunia


Para pelanggan buletin The Climate Crisis menerima artikel ini di kotak masuk mereka. Daftar untuk menerima cicilan di masa mendatang.

Amerika Tengah telah melalui versi basah Neraka beberapa minggu terakhir ini, sebagai yang pertama badai Kategori 4 dan kemudian badai Kategori 5 menghantam bagian yang sama dari pantai Karibia Nikaragua, membuang jumlah hujan yang melumpuhkan di negara itu, Guatemala, dan Honduras. Delphine Schrank membuka rekening tentang jumlah korban di kota terbesar kedua di Honduras, San Pedro Sula, untuk Washington Pos dengan anekdot ini: “Blanca Costa berjongkok di atas gerobak kayu bersama ketiga putrinya di bawah jembatan jalan raya. . . . Gerobak adalah satu-satunya yang bisa diselamatkan Costa saat mereka keluar [of their flooded house]. Tiga kuda yang menariknya, memungkinkannya menghasilkan uang sebagai pemungut sampah, telah hilang. Butuh waktu bertahun-tahun, katanya, untuk menabung cukup untuk membeli yang lain.

Tak perlu dikatakan bahwa Costa dan putrinya tidak melakukan apa pun yang menyebabkan peningkatan suhu global yang, pada gilirannya, memungkinkan terjadinya badai besar di akhir musim di sudut Atlantik mereka. Dan tidak perlu dikatakan lagi bahwa Honduras sekarang akan memiliki waktu yang lebih sulit untuk membayar sistem energi yang diubah untuk membantunya mengubahnya menjadi energi bersih, sebagaimana komitmennya yang ditetapkan dalam kesepakatan kesepakatan iklim Paris — rencana rekonstruksi berbatu secara mengejutkan difokuskan pada pembangunan kembali jembatan dan jalan yang dihancurkan badai.

Intuisi tentang menyalahkan dan tanggung jawab seperti itu biasanya ditawarkan dalam istilah moral yang lapang, tetapi sebuah laporan baru yang dirilis pada hari Rabu menyebutkannya. Analisis, dari kelompok aktivis US Climate Action Network, mengacu pada karya Tom Athanasiou, di organisasi nirlaba yang berbasis di California bernama EcoEquity, dan rekan-rekannya di Proyek Referensi Ekuitas Iklim. Ia mencoba menghitung berapa banyak beban yang harus ditanggung setiap negara, berdasarkan kontribusi historisnya terhadap awan gas rumah kaca dan “kapasitasnya untuk membayar” —cermin dari seberapa kaya bangsa ini selama era bahan bakar fosil. Laporan tersebut menemukan “bahwa bagian AS yang adil dari upaya mitigasi global pada tahun 2030 setara dengan pengurangan 195% di bawah tingkat emisi 2005, yang mencerminkan kisaran bagian yang adil dari 173-229%.” Artinya, kita tidak dapat memenuhi beban moral dan praktis kita hanya dengan mengurangi emisi kita sendiri; kita telah memasukkan begitu banyak karbon ke udara (dan karenanya mengurangi ruang yang seharusnya menjadi milik orang lain) yang perlu kita perbaiki. Dari pengurangan seratus sembilan puluh lima persen ini, kata Athanasiou, tujuh puluh persen akan dilakukan di dalam negeri, dengan membangun panel surya, meluncurkan mobil listrik, dan mengisolasi bangunan. “Ini adalah pencapaian maksimum yang dapat dicapai pada tahun 2030, meskipun pemotongan sebesar ini akan membutuhkan pijakan perang Green New Deal penuh,” catatnya. “Sisanya — 125% lainnya — akan datang melalui dukungan finansial dan teknis untuk adaptasi dan dekarbonisasi yang cepat di negara-negara miskin dan berkembang.”

Selama setahun terakhir, negara (dan perusahaan) telah mengumumkan rencana untuk mengurangi tingkat emisi mereka hingga nol pada pertengahan abad. Seperti yang dikatakan Athanasiou, itu perkembangan yang disambut baik, tetapi, ia menambahkan, “Tidak satu pun dari negara-negara ini yang melakukan tindakan yang memadai untuk mendukung rencana dekarbonisasi dan adaptasi yang ambisius di negara berkembang. Atau bahkan, meski banyak pembicaraan, untuk secara signifikan memotong subsidi fosil. Faktanya, seperti yang saya yakin Anda tahu, banyak file COVID uang pemulihan telah digunakan untuk fosil. “

Negara seperti Honduras belum menggunakan bagian yang sesuai dengan anggaran karbon planetnya. Dengan dekarbonisasi, itu akan melakukan jauh lebih banyak daripada bagian yang adil — dan itu tidak akan mampu, kecuali negara-negara seperti Amerika Serikat membantu membayar tagihannya. Itulah satu-satunya jalan yang terhormat, dan hanya masuk akal: mereka tidak menyebutnya sebagai pemanasan global tanpa alasan, dan Anda tidak dapat mengendalikannya di mana pun tanpa mengendalikannya di mana-mana. Debat politik kami telah meracuni gagasan bantuan luar negeri dalam beberapa tahun terakhir, dan ini akan menjadi dorongan yang sulit bagi Pemerintahan Biden untuk mendekati memenuhi persyaratan keadilan. Tapi itu tidak akan sesulit yang dihadapi Blanca Costa beberapa tahun ke depan ini, menarik kereta sampah tanpa kudanya.

Melewati Mic

Lynne Quarmby adalah profesor biologi molekuler di Universitas Simon Fraser, di British Columbia. Dia juga seorang veteran dari banyak kampanye lingkungan, dan penulis, yang terbaru, “Salju Semangka: Sains, Seni, dan Beruang Kutub Sendiri”. Judulnya mengacu pada cara alga yang mekar dapat mewarnai kantong salju menjadi merah muda. (Wawancara kami telah diedit untuk panjang dan kejelasannya.)

Saya pertama kali melihat salju semangka tinggi di pedalaman Yosemite. Apa itu, dan mengapa kita harus memperhatikan?

Dari musim semi hingga musim panas, ganggang bersel tunggal tumbuh di atas salju alpine dan kutub. Saat mekar penuh, salju bisa terlihat seperti daging semangka. Salju putih memantulkan radiasi matahari, sedangkan salju berwarna menyerap lebih banyak energi itu, menyebabkan lebih banyak pencairan dan pertumbuhan alga. Apakah, secara seimbang, alga memperburuk pemanasan global dengan menyerap panas, atau menguranginya dengan menarik karbon dioksida dari atmosfer selama fotosintesis, kita belum mengetahuinya. Masalah yang lebih mendesak mungkin adalah bahwa pertumbuhan alga mempercepat pencairan tumpukan salju pegunungan — waduk air tawar untuk banyak kota — menyebabkan kekeringan di akhir musim.

Di bawah mikroskop, ganggang tampak seperti permata kecil — batu rubi, safir, dan zamrud bertatahkan berlian. Bersama dengan alga, kita menemukan rotifer, tardigrades, dan ciliata, perutnya penuh dengan sel darah merah; jamur dengan tiga lengan; dan lendir, penuh dengan bakteri, archaea, dan virus. Dari komunitas mikroba seperti ini, kami belajar bahwa evolusi adalah tentang kerjasama dan kompetisi. Perhatian saya bukan tentang apakah ganggang itu “baik” atau “buruk” dalam kaitannya dengan perubahan iklim, melainkan tentang kepunahan yang akan segera terjadi pada Serengeti yang mikroskopis ini.

Anda telah mengamati Arktik, di mana suhunya naik lebih cepat daripada di tempat lain. Pelajaran apa yang harus diambil dunia di selatan?

Suhu hangat di Kutub Utara mengganggu arus atmosfer dan samudra, yang selama sepuluh ribu tahun secara andal mendorong pola iklim yang stabil. Didorong oleh perbedaan suhu, arus atmosfer dengan kecepatan dan pola yang berubah memengaruhi iklim — misalnya, durasi dan intensitas kekeringan di Amerika Utara. Pada saat yang sama, masuknya air tawar dingin dari gletser yang mencair dan lapisan es mengubah arus laut dengan cara yang rumit. Dalam beberapa kasus, perubahan arus laut diperkirakan menyebabkan hasil yang berlawanan dengan intuisi — misalnya, pendinginan Eropa utara.

Arus laut yang berubah tidak hanya memengaruhi iklim kita tetapi juga memengaruhi sirkulasi nutrisi yang dapat diprediksi sebelumnya. Organisme di seluruh jaring makanan menghadapi peningkatan suhu dan pola ketersediaan nutrisi yang berubah di seluruh lautan dunia. Akhirnya, di luar hilangnya habitat ganggang es dan walrus, penyusutan es laut Kutub Utara mengurangi pantulan radiasi matahari dan memperkuat pemanasan global.

Dan bagaimana Anda menjaga dari keputusasaan yang tidak produktif?

Saya memiliki pengalaman langsung dengan keputusasaan yang tidak produktif. Setelah beberapa tahun aktivisme iklim didorong oleh rasa takut, panik, dan marah — dua penangkapan, dituntut oleh raksasa saluran pipa, dan pencalonan kursi di Parlemen Kanada — saya kelelahan. Setelah mendapatkan pekerjaan saya kembali ke jalurnya, saya mendapati diri saya sudah beristirahat tetapi masih mudah tersinggung, marah, dan tidak dapat terlibat dengan masalah lingkungan. Akhirnya, saya menyadari bahwa saya menderita kegagalan untuk berduka — kegagalan untuk mengakui bahwa, untuk banyak hal yang saya cintai, sudah terlambat. Dengan perlahan membuka diri terhadap kesedihan, saya mulai menemukan kedamaian. Pertanyaannya menjadi: Bagaimana hidup di dunia ini dengan pengetahuan ini? Bagi saya, menjalani kehidupan yang memuaskan dan memuaskan berarti terlibat dengan orang lain dalam masalah yang penting. Saya berusaha melepaskan kehidupan lama — dekadensi dunia yang didorong bahan bakar fosil — dan merangkul visi pribadi saya tentang masa depan yang lebih baik. Saya duduk dengan kesedihan, dengan penuh semangat membela kebenaran, dan terlibat dalam politik. Ini hidup yang baik.

Sekolah Iklim

Orang yang berlangganan The New Yorker itulah yang memungkinkan buletin ini terus muncul secara gratis. Saya pertama kali menjadi stafnya saat masih sangat muda di tahun sembilan belas delapan puluhan, dan sangat senang bisa menulis secara teratur untuknya lagi, karena tidak ada majalah di dunia yang mendukung penulisan dan pelaporan yang lebih hebat; itu, bertahun-tahun kemudian, menjadi sorotan setiap minggu untuk menarik salinan baru dari kotak surat. Berlangganan di sini.

Angka-angka baru yang penting telah dirilis pada apa yang disebut kesenjangan produksi. Sebuah konsorsium peneliti yang dipimpin oleh Stockholm Environment Institute menghitung bahwa, untuk memenuhi target suhu yang ditetapkan dalam kesepakatan Paris, “dunia perlu menurunkan produksi bahan bakar fosil sekitar 6% per tahun antara tahun 2020 dan 2030. Negara-negara malah merencanakan dan memproyeksikan peningkatan tahunan rata-rata sebesar 2%, yang pada tahun 2030 akan menghasilkan lebih dari dua kali lipat produksi yang konsisten dengan batas 1,5 ° C. “

Semua orang mengejar Joe Biden untuk suatu pekerjaan, termasuk mantan menteri keuangan Australia Mathias Cormann, yang menginginkan dukungan Biden untuk menjadi sekretaris jenderal berikutnya dari Organisasi untuk Kerjasama Ekonomi dan Pembangunan yang berbasis di Paris. Para pemerhati lingkungan di bawah menentang: Cormann telah menjadi pembela atas tindakan iklim Australia yang benar-benar suram dan tampil di Davos tahun ini untuk menjelaskan bahwa “tidak setiap tambang batu bara adalah hal yang buruk bagi lingkungan.”

Dengan berita luar biasa bulan lalu bahwa gubernur Michigan, Gretchen Whitmer, menutup pipa minyak Jalur 5 di bawah Selat Mackinac, perhatian dialihkan ke barat ke Minnesota, di mana Gubernur Tim Walz menyetujui Jalur 3, saluran pipa pasir-ter yang sangat ditentang. oleh juru kampanye adat. Kendall Mackey, seorang penyelenggara dengan 350.org (yang saya bantu temukan) mengatakan kepada saya bahwa Administrasi Biden dapat diminta untuk melakukan panggilan terakhir. “Pemerintahan baru dapat memerintahkan jeda segera pada konstruksi pipa minyak dan moratorium pada setiap proyek baru atau proyek perluasan sementara mereka meninjau persetujuan era Trump untuk konflik atau pengaruh industri yang tidak semestinya,” jelasnya. Tara Houska, seorang juru kampanye pribumi yang telah berjuang melawan Line 3 selama bertahun-tahun, mengatakan kepada Intercept bahwa “terlihat jelas bahwa ini tidak memenuhi standar emisi — ini tidak memenuhi tujuan iklim kami.” Sangat menyedihkan melihat pekerja pipa tiba dalam keadaan sudah menderita lonjakan virus korona yang mengerikan.

Di Persembahkan Oleh : Togel HKG