Harriet Tubman tentang RUU Dua Puluh Dolar Ditunda oleh Administrasi Trump
Science

Harriet Tubman tentang RUU Dua Puluh Dolar Ditunda oleh Administrasi Trump


Uang Amerika tidak indah — uniknya begitu. Seseorang dihadapkan pada fakta ini di konter penukaran mata uang di bandara, di mana tumpukan uang kertas sehari-hari seseorang diperdagangkan dengan setumpuk karya seni kertas. Perbedaan desain antara dolar dan euro, dolar dan cedi Ghana, dan dolar dan real Brasil terletak pada penggunaan warna dan tekstur, dan gaya tanda kebesaran yang dikontrol negara. Yen Jepang mencengkeram, dengan menyakitkan. Shilling Tanzania yang memerah menunjukkan rumah-rumah pemerintah melawan flora yang mekar. Membolak-balik nada asing ini, seorang Amerika kagum dengan percikan ungu, oranye, dan biru. Kita hanya terbiasa dengan warna hijau — pigmen yang tahan lama, tidak ramah terhadap perubahan kimiawi — dan wajah Presiden dan Founding Fathers yang tidak tersenyum. Terlepas dari penambahan bintang dan garis yang beriak pada Ulysses S. Grant’s 50, pada tahun 2004, dan pena bulu yang rapi untuk Franklin’s C-note, pada tahun 2009, desain uang kertas Amerika tidak berubah dalam ingatan terakhir.

Pada 2015, Departemen Keuangan, di bawah Presiden Obama, mengumumkan bahwa mereka akan menambahkan seorang wanita yang memiliki sejarah impor ke dalam uang sepuluh dolar, menggantikan Alexander Hamilton. Tetapi upaya tersebut, yang dibingkai sebagai suatu usaha dalam pendidikan feminis, tidak diterima dengan hangat. Musikal Lin-Manuel Miranda tentang Hamilton telah melompati popularitasnya yang tak tersentuh. Mengapa tidak menggantikan Andrew Jackson — seorang arsitek pemindahan paksa dan pembantaian penduduk asli, dan pemilik budak — dengan uang dua puluh dolar saja? Ada perkelahian untuk menyingkirkan Jackson selama beberapa dekade; inilah kesempatannya. Didorong oleh undang-undang yang diperkenalkan oleh anggota kongres Demokrat Luis Gutiérrez, dari Illinois, kampanye Women on 20s mengadakan sebuah kontes, mengadu lima belas tokoh wanita, termasuk Eleanor Roosevelt, Margaret Sanger, dan Rosa Parks, melawan satu sama lain. Lebih dari enam ratus ribu orang memilih pemenang: Harriet Tubman, abolisionis, perawat, pengintai, dan mata-mata untuk negara bagian utara selama Perang Saudara.

Rancangan uang kertas dua puluh dolar Tubman ditetapkan untuk debut, tetapi pada tahun 2020, seratus tahun hak perempuan — wanita kulit putih — untuk memilih, begitu pula desain ulang uang sepuluh dolar, yang akan menampilkan hak pilih termasuk Susan B. Anthony dan Elizabeth Cady Stanton. Tapi para wanita ini tidak akan datang tepat waktu. Bulan lalu, Menteri Keuangan, Steven Mnuchin, mengutip perkembangan fitur keamanan baru, mengatakan kepada komite kongres bahwa début akan ditunda hingga 2026, meninggalkan pertanyaan tentang desain ulang ke Administrasi masa depan. Mnuchin membantah bahwa pertimbangan politik merupakan faktor, tetapi pejabat Departemen Keuangan saat ini dan sebelumnya mengatakan kepada Waktu bahwa Mnuchin menunda RUU untuk menghindari kemungkinan bahwa Trump dapat menyebabkan keributan dengan membatalkan semuanya.

Bukankah lebih pintar dari Donald Trump untuk secara oportunis memimpin rilis RUU? Di South Lawn, dia bisa saja memberitakan bahwa Tubman, seperti yang dia katakan tentang Frederick Douglass, adalah “contoh seseorang yang melakukan pekerjaan luar biasa dan semakin dikenal.” Dengan hampir tanpa usaha dari pihaknya, dia bisa saja mengambil pujian atas penghormatan kepada Musa kita. Tapi mudah untuk membayangkan fiksasi Trump pada masalah RUU Tubman, yang menggabungkan seleranya untuk seremonial dan kecil. Presiden, yang pernah menyebut rencana untuk mendesain ulang “kebenaran politik murni”, adalah pengagum Andrew Jackson yang diakui. Simbol supremasi kulit putih adalah mata uang Trump yang paling kuat. Dia tidak bisa membiarkan Tubman dirangkul sebagai Ibu Pendiri, sebagai sosok yang monumental, di jam tangannya — dan selama kampanye pemilihan ulangnya, tidak kurang. Dia tidak tahan melihat wajah Jackson dirampas oleh wajahnya. (Sulit membayangkan Trump ingin mengabadikan kemiripan baru apa pun kecuali miliknya sendiri — meskipun menurut hukum, seperti yang sudah diberitahukan kepadanya, tidak ada orang yang hidup yang dapat digambarkan dengan mata uang Amerika.)

Faksimili Tubman 20 yang bocor, diterbitkan di Waktu Jumat lalu, memberikan gambaran seberapa jauh rencana itu telah berjalan. Para desainer memilih gambar yang sudah dikenal, menunjukkan Tubman yang lebih tua dalam mantel hitam dengan kerah putih rapi, rambutnya yang mulai memutih ditarik ke belakang menjadi anyaman. Ini bukanlah potret negarawan yang tidak berdarah; ia tidak memproyeksikan kemegahan atau keadaan, melainkan, getaran kerendahan hati moral. Tampak lemah, Tubman sedikit tersenyum. Ekspresinya sangat kontras dengan tatapan mata kosong Jackson, yang akan tetap berada di sisi belakang dua puluh tahun baru, diturunkan pangkatnya tetapi tidak sepenuhnya terlantar. Seandainya RUU itu suatu hari nanti terwujud, komposisi Tubman dan Jackson, dua wajah dari koin yang sama, akan berfungsi sebagai lambang yang tepat dari kebiasaan orang Amerika yang meragukan sejarah. Penganut supremasi kulit putih dan abolisionis tidak diragukan lagi bahwa masing-masing berkontribusi pada karakter negara kita; ada “orang yang sangat baik” di kedua sisi tagihan.

Trump bukan satu-satunya yang tidak senang dengan gagasan Tubman tentang mata uang kami. Haruskah seorang wanita yang terlahir sebagai komoditas yang diperbudak memiliki uang sejak awal? Apakah dia akan menganggap pencetakan keserupaannya sebagai suatu kehormatan atau ketenangan yang tidak sopan? Ketika Tubman melarikan diri dari perkebunannya, pada tahun 1849, sebuah pemberitahuan yang diterbitkan menawarkan hadiah seratus dolar untuk kepulangannya. Banyak anak muda, khususnya, telah memilih untuk menerima uang kertas Tubman sebagai reparasi simbolis; sekarang, paling tidak, kita bisa merujuk “Tubmans” selain “Benjamins” dalam lirik lagu. Sarjana Daina Ramey Berry berpendapat, dalam esai Slate, pada tahun 2016, bahwa RUU Tubman akan menjadi penghormatan yang pantas, dan membandingkannya dengan kasus Queen Nanny, Maroon Jamaika yang hebat yang mengalahkan tentara Inggris untuk membangun pemukiman di Blue Mountains , dan siapa yang muncul di uang kertas Jamaika lima ratus dolar. “Sama seperti Tubman dan Nanny pindah, begitu juga mata uang,” tulis Berry. “Ini melintasi garis kabupaten, batas negara, bahkan perbatasan nasional, memungkinkan pembayaran dan pembelian yang dengan sendirinya bisa menjadi tindakan kemerdekaan dan penentuan nasib sendiri.”

Hambatan Administrasi Trump seharusnya tidak menghalangi kita untuk mengakui bahwa ada sesuatu yang meresahkan dalam tampilan uang kertas Tubman, keramahan budaya popnya. Kami dimaksudkan untuk merasa terbangun karena mengetahui bahwa Tubman akan menjadi orang kulit hitam pertama yang muncul di mata uang federal. Tapi, seperti yang diingatkan Berry, orang kulit hitam telah memiliki uang sebelumnya: Negara-negara bagian Konfederasi mengedarkan catatan yang menampilkan sketsa-sketsa kuno tentang buruh yang diperbudak yang memegang perkakas dan mengolah tanah. Saya bukan ahli numismatis, tetapi bagi saya desainnya terlihat angker, seolah-olah bentuk Tubman tidak akan cukup menempel di halaman. Bahkan jika suatu hari tagihan menjadi diperdagangkan di mana-mana, saya tidak berpikir bahwa ketidakseimbangan spektral ini dapat diselesaikan. Mungkin sebuah makalah yang menampung begitu banyak Presiden yang meninggal pasti akan menumpulkan vitalitas pejuang kemerdekaan terbesar kita.

Melihat desain tagihan, saya teringat pada foto Tubman yang ditemukan, awal tahun ini, di album milik seorang abolisionis abad ke-19. Ini adalah carte de visite — kartu nama — dan menampilkan Tubman di masa mudanya. Dia terbaring di kursi, mengenakan gaun modis dengan korset diikat ke pinggangnya dan rok tebal menyapu lantai. Gambar itu mengintimidasi dengan indah. Ini bergetar dengan mistik yang tidak pernah dikaitkan dengan Tubman; jika Anda bisa menghilangkan, untuk sesaat, altruisme rendah hati yang mengikat legendanya, Anda mungkin memperhatikan bahwa potret itu hampir seksi. Tidak mungkin membayangkan menyesuaikan kemuliaan Tubman ini dengan uang dolar. Siapa yang berani menyentuhnya?

Foto oleh Benjamin F. Powelson / Perpustakaan Kongres Kongres

Di Persembahkan Oleh : Pengeluaran SGP