Eugene Ashe Perjalanan Waktu ke Harlem Masa Lalu
Article

Eugene Ashe Perjalanan Waktu ke Harlem Masa Lalu


Ketika pembuat film Eugene Ashe tumbuh dewasa, di Harlem, dia menyaksikan Sidney Lumet syuting “Serpico” di lingkungannya. “Itu adalah adegan di mana Al Pacino tertembak di wajah, dan mereka membawanya ke ruang gawat darurat,” katanya tempo hari, berjalan melewati Rumah Sakit Knickerbocker tua, yang sekarang menjadi kediaman warga senior. Dia menunjuk ke atap tempat dia bertengger, saat orang-orang di film menciptakan hujan palsu: “Saya ingat saat berusia tujuh tahun dan duduk di sana dan menonton mereka membuat hujan.” Di seberang Convent Avenue adalah sekolah dasarnya, tempat Spike Lee mengambil gambar eksterior untuk “Demam Hutan”.

Harlem dan film-film semuanya berselisih dengan Ashe, terutama sekarang setelah dia menulis dan menyutradarai “Sylvie’s Love,” sebuah drama romantis dengan latar akhir tahun lima puluhan dan awal enam puluhan, yang akan dirilis di Amazon minggu ini. Tessa Thompson memainkan karakter utama, seorang wanita muda yang bekerja di toko kaset ayahnya, di mana dia bertemu dengan seorang pemain saksofon jazz tampan bernama Robert (Nnamdi Asomugha). Ashe, yang bersuara lembut, dengan bulu janggut dan mata seperti kucing, mengatakan bahwa dia ingin meniru roman layar lebar di zaman itu— “Breakfast at Tiffany’s,” “That Touch of Mink” —tapi dengan karakter Black. “Ketika kita berbicara tentang tahun enam puluhan dan orang kulit hitam, itu sering kali dibingkai melalui kesulitan kita,” katanya. “Apa yang saya lihat saat tumbuh dewasa sangat berbeda.”

Ashe lahir pada tahun 1965, dan karakternya terinspirasi oleh orang tuanya, Vinnie dan Dolores. Dekat Taman St. Nicholas, tempat Sidney Poitier pernah merekam adegan untuk “Edge of the City,” dia menunjukkan bangunan tempat tinggalnya sampai dia berusia delapan tahun, di seberang halaman dari rumah neneknya. “Dulu mereka menjalankan tali jemuran, dan nenek saya akan mencuci pakaian saudara laki-laki saya dan saya,” kenangnya. Lingkungan itu, pada tahun-tahun sebelum krisis, memiliki kelas menengah yang megah. Dalam “Sylvie’s Love”, warnanya jenuh, pakaiannya elegan. (Chanel meminjamkan lima gaun.) “Saya ingin melihat ‘Ms. Gaun Thompson oleh Chanel ‘di kredit, “kata Ashe.

Karena jadwal Thompson, dia tidak bisa mengambil gambar di lokasi, jadi dia membuat ulang Harlem di halaman belakang Hollywood, mengambil isyarat visual dari foto keluarga lama. Dia menarik satu di teleponnya: ayahnya di depan Chevy sirip ekor biru, dengan kakak laki-laki Ashe, Tony, dalam setelan seukuran anak-anak dari Barneys. “Seperti inilah rupa orang-orang kulit hitam,” kata Ashe. Sepupu ibunya, Juanita Hardy, adalah istri pertama Poitier, dan Ashe ingat pernah mengunjungi mereka di Pleasantville, di Westchester County. “Akan ada banyak jenis orang di sana, seperti Ossie Davis dan Ruby Dee,” katanya. Sylvie, setelah putus dengan Robert, pindah ke pinggiran kota bersama suaminya, yang tidak menyetujui karir televisinya yang sedang berkembang. Ibu Ashe juga bekerja, di sebuah perusahaan telepon. “Saya tidak berpikir ibu saya akan senang menjadi ibu rumah tangga,” katanya. Orangtuanya berpisah ketika dia berusia tiga belas tahun: seperti filmnya, kisah cinta yang tidak terlalu membahagiakan. “Anda melihat foto-foto lama ini dan Anda bertanya-tanya. Ini terlihat sangat indah, bukan? ”

Berjalan melalui City College, dia menyipitkan mata ke foto ibunya di kampus, berpose dengan kereta bayi kakaknya di dekat patung Lincoln. Ashe menghentikan seorang pejalan kaki dan bertanya, “Apakah Anda tahu di mana kepala Lincoln?”

“Sekarang ada di dalam gedung,” kata wanita itu, mengangguk ke arah Shepard Hall. Hidungnya benar-benar dipoles, karena para siswa menggosoknya untuk keberuntungan.

Kampus ditutup, jadi Ashe berjalan cepat ke Hamilton Terrace, jalan dengan deretan batu bata. “Inilah yang saya tuju, saat Robert mengantar Sylvie pulang,” katanya. Setelah belajar di Parsons School of Design, Ashe mulai bekerja di sebuah perusahaan desain interior, tetapi menganggapnya “membosankan”. Pada awal tahun sembilan puluhan, hidupnya berubah secara tak terduga menuju ketenaran R. & B., ketika sepupunya, yang disadap oleh produser C + C Music Factory, David Cole, memulai grup peniru Boyz II Men, yang disebut Funky Poets, dan mendapatkan Ashe untuk bergabung. Mereka memiliki lagu di soundtrack “Free Willy” dan tempat di “The Arsenio Hall Show” (“yang membuat ayah saya senang”), tetapi Ashe tidak menyukai perhatian itu. “Kapan kamu adalah sabun yang Anda jual, itu banyak yang harus ditangani, “katanya. Kesepakatan rekaman grup telah berakhir, tetapi ia beralih ke menulis musik untuk acara TV seperti “Oz”. Dalam perjalanan untuk menjadi pembuat film, dia membuka dua restoran di West Side, Réunion Surf Bar dan Playa Betty’s, yang dia perjuangkan untuk tetap bertahan selama pandemi.

Membulatkan kembali ke Biara, Ashe tampak sedih. Saudaranya telah meninggal sehari sebelumnya, karena kanker, bertahun-tahun setelah dia menjadi responden pertama di Ground Zero. Dia harus melihat “Cinta Sylvie” di bulan-bulan terakhirnya. “Dia penggemar sejarah yang hebat, jadi dia benar-benar menggalinya,” kata Ashe. “Tapi dia hidup dalam foto-foto ini dan kenangannya saat ini. Kami berempat: ibuku, ayahku, aku, dan kakakku. Dan aku satu-satunya yang tersisa. ” ♦

Di Persembahkan Oleh : Data SGP