Di Dalam Lonjakan COVID-19 India | The New Yorker
News

Di Dalam Lonjakan COVID-19 India | The New Yorker


Rajat Arora, seorang ahli jantung intervensi, adalah direktur pengelola Rumah Sakit dan Pusat Penelitian Yashoda, sebuah sistem medis yang mengoperasikan beberapa rumah sakit di dalam dan sekitar New Delhi. Selama setahun terakhir, Arora dan timnya telah menunjuk dua rumah sakit khusus untuk sistem mereka COVID-19 pasien. Terletak di kota Ghaziabad, tepat di sebelah timur Delhi, rumah sakit yang dirawat Arora besar dan modern, dengan berbagai subspesialisasi lengkap; itu memiliki dua ratus empat puluh COVID tempat tidur, termasuk enam puluh lima di ICU dewasa dan lima belas di ICU pediatrik

India, seperti negara-negara lain di dunia, telah berjuang melawan virus corona. Jumlah pasien di COVID rumah sakit mencapai seratus tiga puluh di musim gugur. Namun, pada Desember 2020, kehidupan di Delhi hampir kembali normal. Kuil-kuil telah dibuka untuk ibadah, demonstrasi politik telah dilanjutkan, dan perayaan pernikahan besar yang terkenal di India kembali digelar. Arora COVID rumah sakit tidak pernah melampaui kapasitasnya dan selalu dipenuhi dengan persediaan dan obat-obatan; pada bulan Februari, mereka merawat kurang dari sepuluh pasien virus korona sekaligus, dan banyak yang memiliki gejala lama COVID, bukan infeksi akut. Rumah sakit lainnya menyediakan perawatan jantung, operasi elektif, dan layanan persalinan. Itu mengejutkan Arora, oleh karena itu, ketika dia tertular virus, pada akhir Januari. “Semua orang berkata, ‘COVID hilang — kemana saja yang Anda dapatkan COVID? Ini adalah waktu yang acak untuk mendapatkannya COVID,’ ” dia bilang. Di sekelilingnya, kenangnya, rasa kemenangan telah menetap: orang-orang bertanya, “Apakah kita kebal terhadap penyakit ini?” dan “Apakah kita memenangkan perang?”

Untuk Arora, seperti bagi banyak orang India, apokaliptik COVID-19 lonjakan wajah negara sekarang tidak terduga. Pada bulan Maret, kasus mulai meningkat di negara bagian barat Maharashtra, rumah bagi Mumbai. “Kami pikir itu akan seperti gelombang pertama,” kata Arora. “Kami pikir hal-hal akan meningkat tetapi cukup banyak yang bisa diatur. Anda selalu bernalar dari pengalaman masa lalu Anda. ” Saat ini, India adalah rumah bagi wabah virus korona terparah di dunia — krisis medis dan kemanusiaan dalam skala yang belum terlihat selama pandemi. Meskipun jumlah kasus yang dilaporkan mencapai ratusan ribu, beberapa ahli memperkirakan bahwa jutaan orang India terinfeksi setiap hari; ribuan orang sekarat, dengan lebih banyak kematian yang tidak terhitung atau tidak dilaporkan. Lebih dari satu dari setiap lima tes virus korona menghasilkan hasil positif — penanda pengujian yang tidak memadai dan penyebaran virus yang merajalela. Rumah sakit kehabisan oksigen, staf, dan tempat tidur; pembakaran kayu bakar sementara untuk pemakaman dibakar sepanjang malam karena krematorium dibanjiri mayat.

Arora, seperti para pemimpin di rumah sakit India lainnya, sekarang secara teratur mendengar bahwa persediaan dan obat-obatan penting dapat habis di rumah sakitnya dalam beberapa hari atau jam, jika mereka belum melakukannya. Dia terus-menerus menggunakan telepon untuk mendapatkan apa yang dibutuhkan untuk perawatan COVID-19 dasar: oksigen, ventilator, obat penekan kekebalan, obat antivirus, dan sejenisnya. Siang dan malam, panggilan telepon ini diselingi dengan permohonan dari pasien yang semakin putus asa atau keluarganya, yang meminta dan terkadang memohon izin masuk. Hampir selalu, Arora harus menolak. Rumah sakitnya dapat menerima sekitar tiga puluh pasien setiap hari, berdasarkan jumlah pemulangan dan kematian; dia memperkirakan bahwa dia dan administrator rumah sakit lainnya menerima lebih dari seribu permintaan sehari. Sepupu Arora, seorang wanita berusia tiga puluhan, saat ini diterima. Setelah tiba, dia membutuhkan peningkatan dosis oksigen dan membutuhkan perawatan di ICU, tetapi Arora tidak bisa mendapatkan tempat tidur untuknya sampai hampir setengah hari berlalu. “Tidak ada yang bisa kami lakukan sampai seseorang sembuh atau meninggal,” katanya. “Jika saya membangun rumah sakit dengan seribu tempat tidur hari ini, itu akan penuh dalam satu jam.”

Tak jarang, Arora menerima pesan dari keluarga pasien yang ditolak masuk dan kemudian meninggal. Suatu hari, orang yang dicintai dari pria yang sebelumnya sehat, berusia tiga puluh sembilan tahun mengirim pesan kepada Arora bahwa jika dia memberinya waktu dua menit saja, pria itu akan selamat. Tak lama kemudian, Arora menerima pesan dari putra lelaki lain: “Ayahku meninggalkan kami,” tulisnya. “Saya mohon, Dokter.” Minggu lalu, seorang gadis muda meneleponnya di tengah malam atas nama ayahnya, yang pernapasannya memburuk dengan cepat. ICU telah terisi melebihi kapasitasnya, dan Arora tidak bisa menerimanya. Keesokan harinya, gadis itu memberi tahu Arora bahwa ayahnya telah meninggal dan sekarang ibunya sedang kesulitan bernapas. Arora merawat ibunya di ruang gawat darurat, dan dia selamat.

Selain kekurangan tempat tidur, rumah sakit Arora tidak memiliki cukup obat. Persediaan obat imunomodulator tocilizumab, yang diberikan kepada pasien untuk mengatasi badai sistem kekebalan yang dapat merusak paru-paru dan organ lain, sangat sedikit. Kelangkaan obat antiviral remdesivir telah memberinya status yang hampir seperti mitos. Beberapa penelitian menemukan bahwa pengobatan tersebut memberikan manfaat yang sederhana — mempersingkat durasinya COVID-19 gejala dalam beberapa hari — tetapi yang lain menyarankan bahwa itu tidak lebih baik dari plasebo. (Ini secara rutin diberikan di AS, tetapi WHO merekomendasikan untuk tidak melakukannya.) Meskipun demikian, “semua orang putus asa untuk itu,” kata Arora. “Kami tidak memiliki banyak hal lain di gudang senjata kami.” Dia memperkirakan bahwa rumah sakitnya memiliki cukup remdesivir untuk sekitar seperempat pasien yang memenuhi syarat. Di beberapa rumah sakit India, pasien dapat — bahkan didorong — untuk membawa obat-obatan dan persediaan yang langka, jika mereka dapat memperolehnya; beberapa pasien Arora telah beralih ke pasar gelap, membayar ribuan dolar untuk sebotol remdesivir, hanya untuk mengetahui bahwa itu palsu. “Keluarga membeli botol ini, sangat ingin menyelamatkan orang yang mereka cintai,” kata Arora. “Kemudian kami mengetahui bahwa mereka diisi dengan air kelapa dan susu.”

Kisah pandemi India misterius dan akrab. Hampir sepanjang tahun lalu, negara demokrasi terbesar di dunia — dengan populasi sekitar 1,4 miliar yang tinggal di tanah seluas sepertiga AS — lolos dari yang terburuk. Para peneliti telah mengajukan segala macam teori untuk menjelaskan hasil ini. Mereka menunjukkan bahwa India adalah negara muda, dengan usia rata-rata dua puluh delapan tahun; bahwa itu melembagakan penguncian awal dan ketat; bahwa kasus dan kematiannya kurang dari jumlah yang dihitung; dan bahwa orang India mungkin memiliki beberapa tingkat kekebalan yang sudah ada sebelumnya terhadap virus korona baru, karena terpapar virus serupa di masa lalu. Anehnya, penelitian menunjukkan bahwa lebih dari separuh penduduk di beberapa pusat kota padat sebelumnya telah terinfeksi, meskipun rumah sakit mereka belum terisi. Tak satu pun dari penjelasan ini yang sepenuhnya terbukti, dan, secara tunggal atau kombinasi, mungkin tidak menjelaskan mengapa India terhindar tahun lalu. Perdebatan itu kemungkinan akan berlanjut untuk waktu yang lama.

Di sisi lain, alasan lonjakan arus negara saat ini tampak jelas. Sejak Tahun Baru, ada relaksasi yang substansial dari tindakan pencegahan kesehatan masyarakat. Pemakaian topeng menurun; acara olahraga, demonstrasi politik, dan festival keagamaan mempertemukan banyak orang. Karena kurangnya rasa urgensi, kampanye vaksinasi negara itu berjalan lambat: India adalah produsen vaksin terkemuka di dunia untuk berbagai macam penyakit, tetapi telah mengimunisasi sekitar dua persen populasinya secara penuh terhadap COVID-19.

Banyak yang beranggapan bahwa munculnya varian yang lebih menular mempercepat kerusakan. Hampir pasti, B.1.1.7 — awalnya diidentifikasi di Inggris dan sekarang dominan di banyak negara, termasuk AS — berkontribusi pada penyebaran virus di India. Namun varian baru, yang dikenal sebagai B.1.617, juga menjadi berita utama dan perhatian para ilmuwan dan masyarakat umum. Bentuk varian yang dominan, yang secara salah disebut sebagai “mutan ganda” —memiliki setidaknya tiga belas mutasi — pertama kali terdeteksi pada bulan Desember. B.1.617 memiliki beberapa mutasi pada protein lonjakannya, termasuk E484Q dan L452R, yang tampaknya meningkatkan kemampuan virus untuk mengikat dan memasuki sel manusia, dan yang dapat meningkatkan kapasitasnya untuk menghindari sistem kekebalan. Beberapa ilmuwan berhipotesis bahwa mutasi lain, P681R, dapat meningkatkan kemampuan varian untuk menginfeksi sel.

Namun, peran yang dimainkan oleh B.1.617 dalam krisis India tidak pasti. India hanya mengurutkan sekitar satu persen dari tes virus korona positif, membuat klaim tentang kontribusi relatif dari varian yang sulit diuraikan dari faktor-faktor lain, seperti peningkatan pertemuan tidak terbatas di negara berpenduduk padat dengan kapasitas sistem kesehatan terbatas. Bagaimanapun, Covaxin — vaksin COVID-19 yang dikembangkan di dalam negeri India — tampaknya bekerja melawan B.1.1.7 dan B.1.617. Arora memberi tahu saya bahwa, meskipun beberapa dokter yang divaksinasi lengkap di rumah sakitnya baru-baru ini tertular virus, tidak ada yang mengembangkan penyakit parah — jenis perlindungan yang dirancang untuk diberikan oleh vaksin.

Minggu lalu, Administrasi Biden mengumumkan bahwa AS akan mengirimkan paket bantuan seratus juta dolar ke India, termasuk alat penguji, ventilator, tabung oksigen, dan APD. AS juga telah menghapus pembatasan ekspor bahan mentah untuk vaksin sehingga India dapat meningkatkan produksinya. Akhir pekan lalu, jarum suntik, generator oksigen, dan ventilator mengalir dari seluruh Eropa, dan seratus lima puluh ribu dosis Sputnik V, vaksin Rusia, mendarat di Hyderabad. Diaspora India telah memberikan bantuan puluhan juta dolar.

Apakah intervensi ini akan cukup masih harus dilihat. Di negara yang besar, beragam, dan birokratisnya kompleks seperti India, tantangan logistik untuk mengubah bantuan menjadi dampak tidak dapat diremehkan. Sementara itu, pengalaman India menyimpan pelajaran yang lebih dalam bagi dunia — terutama bagi negara-negara kaya yang menyimpan vaksin dan pasokan. Konstelasi kekuatan yang menyebabkan krisis India — kelelahan akibat pandemi, tindakan pencegahan yang terlalu dini, varian yang lebih mudah menular, persediaan vaksin yang terbatas, infrastruktur perawatan kesehatan yang lemah — tidaklah unik; itu default di sebagian besar dunia. Tanpa perubahan paradigma dalam pendekatan kami, tidak ada alasan untuk percaya bahwa apa yang terjadi di India hari ini tidak akan terjadi di tempat lain besok.

Saat kami berbicara, Arora memberi tahu saya bahwa kebanyakan pasien datang ke rumah sakitnya dengan taksi atau kendaraan yang dikemudikan oleh keluarganya. Hanya sedikit yang mampu membeli ambulans yang mewah, baik karena tidak ada yang tersedia atau karena perusahaan swasta telah menaikkan harga di tengah permintaan yang tak ada habisnya. Ketika mereka tiba, banyak pasien berlama-lama di ruang gawat darurat, di mana mereka dapat menerima oksigen — dan sedikit kelegaan — bahkan jika mereka pada akhirnya ditolak masuk ke rumah sakit. Di rumah sakit lain, orang meninggal di tempat parkir.

Seperti rumah sakit, ruang gawat darurat, dan jalan-jalan dipenuhi dengan yang lebih muda dan lebih muda COVID-19 pasien, kata Arora, keputusasaan yang tak henti-hentinya terjadi di antara petugas kesehatan. Di rumah sakit Arora, bahkan ICU pediatrik sekarang penuh, dengan anak-anak berusia enam tahun berjuang untuk bernapas. (Di India, lebih banyak anak daripada gelombang pertama sekarang tampaknya jatuh sakit; datanya terbatas, dan tidak jelas apakah ada proporsi yang lebih tinggi dari anak-anak yang sakit, atau hanya jumlah keseluruhan yang lebih tinggi.) Banyak dari almarhum adalah orang paruh baya atau lebih muda.

“Staf kami sedang berjuang,” kata Arora. “Banyak yang berada di ambang kehancuran total. Setiap hari, mereka datang untuk bekerja dan tidak melihat apa-apa selain kematian. Mereka pulang, dan keluarga mereka sendiri sudah mendapatkannya COVID dan tidak bisa bernapas atau telah mati. Ini situasinya. Tidak ada akhir yang terlihat. “


Lebih lanjut tentang Coronavirus

Di Persembahkan Oleh : Lagu Togel