Di Balik Layar di Hotel Bintang Lima
Article

Di Balik Layar di Hotel Bintang Lima


Sebagai manajer umum Pierre, Luiggi mengawasi semua karyawan. Separuh bekerja di jamuan makan dan acara, dan separuh lainnya menjalankan hotel, bekerja di “depan rumah”, dalam pekerjaan yang melibatkan interaksi dengan tamu, atau di “belakang rumah”, yang mencakup ruang cuci dan dapur. Bagian belakang rumah berada di bawah tanah, tersebar di tiga lantai dasar. Dapur utama ada di lantai atas, ruang cuci di paling bawah, lima puluh kaki di bawah Fifth Avenue.

Sebuah hotel baru biasanya mengirimkan cuciannya untuk dibersihkan di tempat lain, Luiggi menjelaskan, tetapi di Pierre “kami melakukan segalanya — semua seprai, semua handuk, semua seragam, dry cleaning.” Gilberto Medina, enam puluh sembilan tahun mandor ruang cuci, telah memegang pekerjaannya sejak 1981. Tiga saudara kandungnya bekerja di Pierre sebelum dia melakukannya, dan salah satu kenangan paling awal adalah menari di ruang cuci di lima tahun, ketika seorang kakak perempuan membawanya untuk memamerkan gerakan salsa-nya. Saat ini, Medina mengetahui operasi cucian dengan sangat baik sehingga dia dapat mendeteksi masalah pada mesin dengan sedikit variasi dalam dengungannya.

Tempat berkumpul paling populer bagi para karyawan adalah kafetaria, di lantai bawah tanah tengah. Sebelum hotel tutup karena pandemi, kafetaria buka dua puluh empat jam sehari. Stefanie Schultz, petugas kamar berusia lima puluh tahun, bergabung dengan sesama petugas kamar untuk makan siang setiap hari sekitar tengah hari. Beverly Footman, seorang operator telepon yang dikenal sebagai Operator Beverly, dapat bertemu dengan sekitar sepuluh teman hampir setiap sore pada jam 2 siang. P..M. Makanannya gratis, dan ada meja foosball, dua televisi layar datar, dan kursi pijat. (Footman mengatakan kepada saya, “Orang-orang sangat bersemangat untuk duduk di kursi itu.”) Luiggi berkata, “Pada akhirnya, untuk menjadi hotel bintang lima, Anda tidak dapat memiliki perbedaan besar antara bagian depan rumah dan bagian belakang rumah. Ini bukan ‘Downton Abbey.’ Anda tidak dapat tersenyum setiap hari, bekerja keras, dan tidak memiliki setidaknya beberapa kenyamanan yang sesuai untuk apa yang Anda lakukan. ”

Sergio Dorval mulai bekerja sebagai bartender di Pierre pada tahun 2013. Ia berasal dari dunia restoran, di mana para pekerjanya tidak pernah tahu berapa lama pekerjaan mereka akan bertahan. Tetapi di Pierre, dia mengatakan kepada saya, “Anda hanya merasa energinya berbeda. Orang-orang mengejar panggilan yang hampir lebih tinggi di luar pekerjaan. ” Dengan gaji kelas menengah dan pekerjaan yang stabil, para pekerja dapat fokus pada ambisi lain: membeli rumah, menabung untuk biaya kuliah anak-anak mereka, berinvestasi di pasar saham. “Begitu saya tiba di Pierre dan melihat komunitas pemilik rumah, komunitas orang-orang yang berinvestasi, saya langsung tertarik pada mereka,” kata Dorval. Setelah empat tahun di Pierre, dia juga memiliki rumah di New Jersey bagian utara.

“Selanjutnya, dalam ‘What the Heck Is Going On ?!’ segmen, kami langsung menemui pakar — beberapa orang secara acak dengan akses Internet. ”
Kartun oleh E. S. Glenn

Harry Cilino, kakek buyut berusia enam puluh enam tahun, mendapatkan pekerjaan mencuci piring di Pierre pada tahun 2010, setelah diberhentikan dari pekerjaannya sebagai buruh pelabuhan. Dia akhirnya menjadi pengurus rumah tangga — posisi yang melibatkan pemindahan furnitur dan membantu menjaga kebersihan hotel — dan secara teratur muncul untuk bekerja setidaknya satu jam lebih awal. “Saya menyukainya,” katanya. “Saya berharap saya sudah mulai di sana sejak lama.” Setiap tahun, hotel ini mempersembahkan satu karyawan berprestasi dengan hadiah, Penghargaan John Foley. (Foley, penjaga pintu legendaris di Pierre, bekerja di sana selama lima puluh empat tahun, pensiun pada tahun 1984.) Setelah lima tahun, Cilino memenangkan penghargaan tersebut. “Itu adalah kehormatan besar,” katanya.

Hingga setahun terakhir ini, Pierre mengadakan pesta liburan karyawan setiap musim dingin di Grand Ballroom. Beberapa tahun terjadi pada bulan Desember, tetapi pada tahun 2019 ballroom telah penuh dipesan untuk bulan itu, sehingga pesta dijadwalkan pada tanggal 23 Januari 2020. Khady Gueye, seorang operator elevator, muncul dengan gaun hitam setinggi lantai dari tempat asalnya. Senegal dan kacamata bertabur berlian imitasi khasnya. Jay Laut, kapten jamuan makan, mengenakan pakaian yang sama dengan yang dia kenakan untuk bekerja: tuksedo. Para tamu menikmati udang rebus, foie-gras terrine, gnocchetti dengan lamb ragù. Patung es, diukir dalam bentuk kepingan salju dan menyala, berfungsi sebagai pusatnya. Jika klien mengadakan pesta ini, biayanya sekitar dua ratus ribu dolar, tetapi para penjual, yang berbisnis dengan Pierre, menyumbangkan layanan mereka. Pesta liburan, kata Luiggi kepada saya, adalah “perayaan atas apa yang kami lakukan terbaik.”

Pierre menutup operasi hotelnya dua bulan kemudian, tetapi bangunan itu tetap terbuka untuk penghuni koperasi. Lima belas petugas kamar terus datang bekerja untuk melayani koperasi: membersihkan debu, mengganti seprai, menyediakan handuk bersih. Stefanie Schultz, petugas kamar, yang pulang-pergi dari Long Island, berkata, “Itu sangat nyata bahkan pergi bekerja. Pada awalnya, Anda tidak melihat siapa pun. ” Harry Cilino, pengurus rumah, berkata, “Kami akan masuk selama beberapa jam, melakukan apa yang harus kami lakukan, tetapi itu benar-benar seperti kota hantu.” Schultz terus bekerja, tetapi hari terakhir Cilino adalah 29 Maret. Pada bulan April, staf hotel mencapai level terendah, dengan hanya sekitar enam puluh pekerja yang masuk.

Pekerja yang di-PHK Pierre berada dalam posisi yang lebih baik daripada di hotel-hotel yang tidak berserikat. Dewan Perdagangan Hotel memastikan bahwa anggotanya memegang asuransi kesehatan mereka untuk saat ini, dan kemudian memenangkan hak bagi karyawan yang telah mengumpulkan pesangon untuk menerimanya. Tetapi bagi beberapa pekerja, terutama mereka yang tidak memiliki banyak waktu untuk bekerja, tekanan finansial sangat parah. Serikat pekerja menyediakan daftar di situs Web-nya untuk dapur umum dan dapur umum.

Laporan tentang pekerja hotel yang meninggal karena Covid-19 membanjiri Dewan Perdagangan Hotel. Serikat pekerja mulai memasang berita kematian di situs Web-nya, termasuk tiga untuk pekerja di Pierre yang meninggal karena virus: Murtland McPherson, tujuh puluh satu tahun, yang telah bekerja di ruang cuci selama dua puluh sembilan tahun; Valentin Constantin, lima puluh tujuh, seorang pekerja rumah tangga yang telah bekerja di Pierre sejak usia awal dua puluhan; dan Edward Fazio, enam puluh dua, yang telah menjadi penjaga gudang di dapur utama selama tiga tahun, setelah dua dekade di Waldorf-Astoria. Menurut Dewan Perdagangan Hotel, sekitar empat ratus pekerja hotel di serikat tersebut telah meninggal Covid-19.

Gilberto Medina, enam puluh sembilan tahun mandor ruang cuci, telah memegang pekerjaannya sejak 1981.

Kabar tersebar di antara para pekerja Pierre tentang mereka yang telah meninggal, tetapi tidak semua orang tahu karyawan mana yang di-PHK yang berada dalam kesulitan keuangan terburuk. Vinny Felicione, seorang sous-chef, terkadang melihat sekilas perjuangan rekan kerjanya; dia adalah delegasi serikat pekerja, dan rekan-rekannya sering kali bertanya kepadanya. “Mereka memanggil saya dan mereka, seperti, ‘Dengar, Vinny, saya benar-benar takut. Saya punya istri, saya punya anak, saya punya rumah. Saya harus memikirkan apa yang harus saya lakukan, ‘”kenang Felicione.

Pada awalnya, pekerja yang di-PHK Pierre berasumsi bahwa mereka akan segera dipanggil kembali untuk bekerja. Tetapi saat musim gugur mendekat, banyak pekerja menjadi semakin cemas. “Saya tidak pernah mengira itu akan menjadi begitu lama,” kata Pasquale De Martino, server perjamuan. “Saya bersantai di rumah. Lalu satu bulan berlalu. Dua bulan berlalu. Dan lima dan enam dan tujuh. Dan sekarang Anda mulai khawatir: Berapa lama kita bisa seperti ini? ” De Martino, yang berusia lima puluh satu tahun, dibesarkan di Italia dan pindah ke New York pada tahun 1993. “Saya tidak pernah, tidak pernah memiliki masalah dalam mencari pekerjaan atau mencari pekerjaan di New York City,” katanya. “Itu mengejutkan banyak dari kita.”

Seperti warga New York lainnya yang terjebak di rumah, pekerja yang di-PHK Pierre mencoba berbagai strategi untuk mengisi jam kerja. De Martino mengasuh anak anjing. Jay Laut belajar memasak sendiri dengan menonton video YouTube. Sergio Dorval, bartender, membaca buku, termasuk beberapa yang direkomendasikan oleh pelanggan tetapnya. Dia mengatakan bahwa sepuluh dari mereka telah menghubunginya untuk melihat bagaimana dia bertahan, yang meningkatkan moralnya. “Terlepas dari semua trauma yang terjadi, mereka tidak melupakan saya,” katanya.

Para pekerja dengan anak kecil di rumah mengalami tekanan tambahan. Jewel Chowdhury, server perjamuan berusia lima puluh enam tahun, memiliki tiga anak dan seorang istri yang menderita gagal jantung. Sekolah kelas dua telah menjadi pekerjaan barunya. “Anda bahkan tidak bisa keluar dan mencari pekerjaan,” katanya. “Anda harus duduk di rumah.” Dia mencari pekerjaan di Craigslist, tetapi tidak ada yang bisa ditemukan.

Chowdhury, yang besar di Bangladesh, mulai bekerja di Pierre pada tahun 1992, sebagai bagian dari divisi layanan kamar. Sejak hari-hari pertamanya di hotel, dia bercita-cita untuk bergabung dengan pasukan elit server perjamuan berpakaian tuksedo, dan, pada akhir 2018, dia akhirnya melakukannya. Pada 2019, dia menghasilkan sekitar dua ratus dua puluh ribu dolar. Begitu pandemi melanda, dan dia mulai menerima pembayaran pengangguran dan pesangon, penghasilannya, katanya, sekitar tiga ribu dolar sebulan — kurang dari seperempat penghasilannya setelah pajak. Chowdhury memiliki sebuah rumah di Queens, dan pembayaran hipotek bulanannya sendiri adalah $ 2.854. Untuk menutupi pengeluarannya, dia mengosongkan 401 (k) miliknya.

Pada 17 September 2020, Pierre membuka kembali operasi hotelnya, menjadi salah satu dari sedikit hotel bintang lima di New York City yang menerima tamu. Sekitar seperempat pekerja — beberapa ratus orang — sekarang telah kembali, tetapi dapur tetap ditutup, dan karyawan perjamuan masih diberhentikan. Dalam beberapa akhir pekan, tingkat hunian mencapai dua puluh persen. “Kami sedikit optimis,” kata Luiggi kepada saya. Tapi kemudian gelombang kedua Covid-19 tiba. Pada akhir Oktober, Negara Bagian New York memberlakukan aturan bahwa pengunjung dari semua kecuali lima negara bagian harus melakukan karantina selama empat belas hari. “Itu adalah hal yang benar untuk dilakukan, tentu saja, tapi itu hanya mengakhiri bisnis,” kata Luiggi.

Beberapa hari sebelum Natal, saya mengunjungi Pierre. Seorang penjaga keamanan menyambut saya dengan pistol suhu. Hari itu, tingkat hunian hotel adalah sepuluh persen — delapan belas kamar telah dipesan — dan lobi begitu sunyi sehingga Anda bisa mendengar setiap langkah kaki. Maurice Dancer, mengenakan jas pagi hitam, berdiri dengan postur sempurna di meja pramutamu, di balik pelindung kaca plexiglass. Jika dia merasa tertekan melihat lobi kosong sepanjang hari, dia pasti tidak menunjukkannya. Bahkan dengan memakai topeng, dia berhasil memancarkan karisma dan kehangatan. “Apakah kamu menikmati ketenangan yang indah di Pierre?” Dia bertanya.

Luiggi, yang menemuiku di lobi, mengenakan setelan berwarna arang dan topeng katun putih. Seperti pendiri hotel, dia dibesarkan di Corsica. Dia berbicara dengan aksen Prancis dan telah bekerja di hotel-hotel di Eropa, tetapi dia menghabiskan sebagian besar karirnya di New York City. (Resume-nya mencakup tugas di Carlyle.) Salah satu karyawannya menggambarkannya kepada saya sebagai “sangat pengertian.” “Anda akan berpikir dalam posisinya dia akan sedikit lebih sombong, tapi sebenarnya tidak,” kata karyawan itu.

Luiggi membawaku ke sebuah aula, menaiki tangga, dan masuk ke Kamar Cotillion hotel. Langit-langitnya setinggi sembilan belas kaki, dan jendela setinggi langit-langit berjejer di satu dinding, menghadap ke Central Park. Al Pacino menari tango yang berkesan di ruangan ini dalam film “Scent of a Woman”. Ruangan itu dapat memuat tiga ratus orang, tetapi dalam sembilan bulan sebelumnya hampir tidak pernah digunakan. Pada hari saya berkunjung, ruangan itu kosong kecuali untuk sebuah grand piano. Pemandangan ruang kosong membuat Luiggi gelisah. “Ini sangat sulit,” katanya.

Di Persembahkan Oleh : Data SGP