Dapatkah Pemilih Latino Memberi Tip pada Wisconsin untuk Mendukung Biden?
Desk

Dapatkah Pemilih Latino Memberi Tip pada Wisconsin untuk Mendukung Biden?


Setiap bulan, daftar pemilih Latin yang telah berjanji kepada Gabriel Quintero untuk memberikan suara untuk Joe Biden terus bertambah. Quintero bekerja pada shift malam di sebuah pabrik pengecoran di Waukesha, Wisconsin, di mana dia menetap di tahun sembilan puluhan, setelah pindah dari Mexico City. Di luar pekerjaan, dia dikenal sebagai a juru bicara—Seseorang yang menyebarkan berita — dan pemimpin upaya sukarela untuk meningkatkan jumlah pemilih di antara orang Latin di Wisconsin. “Awalnya, saya sangat skeptis,” Quintero memberi tahu saya tentang inisiatif tersebut, yang dimulai oleh kelompok advokasi yang berbasis di Milwaukee, Voces de la Frontera Action. Sebagai seseorang yang belum mendapatkan hak untuk memilih, Quintero tidak dapat memahami mengapa ada orang yang memilih untuk melupakan hak mereka. Dalam percakapan dengan kerabat, teman dekat, dan anggota gerejanya, dia menyadari bahwa perasaan terasing sedang bermain.

“Banyak dari mereka bertanya, ‘Mengapa memilih jika suara saya tidak membuat perbedaan?’ Mereka mengira margin kemenangan jauh lebih besar daripada yang sebenarnya, ”kata Quintero. Selama beberapa bulan terakhir, kelompok itu telah mencoba membujuk dua puluh tiga ribu pemilih untuk mendukung Biden pada November — angka yang kira-kira sama dengan margin kemenangan Donald Trump di negara bagian itu empat tahun lalu. Pekerjaan itu melelahkan karena ketidakpercayaan yang ditanam di masyarakat oleh tindakan keras imigrasi federal dan sejarah penindasan pemilih di negara bagian. Sejauh ini, hampir delapan belas ribu pemilih telah berjanji untuk mendukung calon dari Partai Demokrat; Quintero telah membujuk lima puluh orang, tiga kali lipat jumlah yang semula diharapkannya. “Dan itu hanya aku,” kata Quintero, menyinggung fakta bahwa dia adalah salah satu dari lima ratus juru bicara di Milwaukee. “Jika masing-masing dari kita dapat menarik sekitar lima puluh pemilih ke tempat pemungutan suara, bayangkan saja bagaimana jumlah itu bertambah.”

Di Wisconsin, orang Latin sekarang menjadi kelompok minoritas yang tumbuh paling cepat; sekitar seratus delapan puluh ribu orang berhak memberikan suara pada bulan November. Meskipun bagian mereka dari keseluruhan populasi tetap kecil, suara mereka dapat membuat perbedaan di negara bagian yang dimenangkan Trump dengan tipis pada 2016. Christine Neumann-Ortiz, direktur eksekutif organisasi, percaya bahwa Trump terbukti menang hanya karena jumlah pemilih di antara kulit hitam , Latino, dan pemilih yang lebih muda sangat rendah. “Kami memiliki komunitas itu tidak memilih jarang, ”katanya. Selama pemilu 2016, Neumann-Ortiz menjadi frustrasi dengan pendekatan tradisional untuk pencarian politik, yang menurutnya bergantung pada interaksi “orang asing”. Dia juga menemukan bahwa alamat yang tercatat untuk pemilih Latin sudah kadaluwarsa, dan daftar tersebut meninggalkan ribuan orang yang telah dihapus setelah gagal memberikan suara. Di bawah undang-undang Wisconsin, Komisi Pemilihan dapat membersihkan daftar pemilih yang tidak memberikan suara dalam empat tahun dan gagal menanggapi pemberitahuan tertulis. Setahun setelah pemilu 2016, tiga ratus lima puluh ribu pemilih dicabut dari daftar.

Beberapa minggu sebelum ujian tengah semester 2018, Neumann-Ortiz mencoba metode baru. Kemampuan organisasinya untuk membujuk calon pemilih untuk memberikan suara bergantung pada kepercayaan yang Neumann-Ortiz dan timnya coba tanamkan di antara orang Latin di negara bagian itu. Selama bertahun-tahun, mereka telah melakukan segalanya mulai dari penyuluhan imigrasi hingga pengorganisasian tenaga kerja. Pemogokan umum mereka telah mengumpulkan puluhan ribu pekerja, menjadi berita utama, dan membuat peternak sapi perah berebut mencari perusahaan susu untuk memerah susu sapi mereka. Saat ujian tengah semester semakin dekat, Neumann-Ortiz mengumpulkan lebih dari empat ratus juru bicara dan meminta mereka untuk menjangkau orang-orang yang mereka kenal di komunitas yang dapat memilih. Mereka membuat daftar di seluruh negara bagian yang terdiri lebih dari lima ribu pemilih — kebanyakan dari mereka tidak pernah memberikan suara atau tidak lagi muncul dalam daftar kampanye tradisional Partai Demokrat. Pada Hari Pemilu, menurut organisasi tersebut, jumlah pemilih di wilayah Latin melonjak tujuh belas persen dibandingkan dengan empat tahun sebelumnya. Gubernur Republik, Scott Walker, akhirnya kalah dari saingan Demokratnya, Tony Evers, dengan sedikit lebih dari tiga puluh ribu suara. Jumlah pemilih yang tinggi di antara pemilih Latin dan Kulit Hitam di Milwaukee dan bagian lain negara bagian itu dipandang sebagai faktor utama.

Tahun ini, tantangan logistik untuk mendaftarkan pemilih selama pandemi terbukti hampir sama besarnya dengan taruhan politik. Pada bulan April, pemilihan pendahuluan di Wisconsin menunjukkan seberapa banyak yang bisa salah di bulan November. Evers telah mencoba untuk menunda pemilihan, karena virus korona, tetapi dia ditolak oleh mayoritas konservatif di Mahkamah Agung negara bagian. Khawatir akan infeksi, banyak petugas pemungutan suara memilih tinggal di rumah. Hanya lima dari seratus delapan puluh tempat pemungutan suara dibuka di Milwaukee. Antrean panjang pemilih yang menunggu untuk memberikan suara mereka terbentang di jalan-jalan kota. Pada saat warga Wisconsin didesak untuk mempraktikkan jarak sosial, undang-undang negara bagian mewajibkan mereka untuk mendapatkan tanda tangan dari saksi untuk surat suara yang masuk. Pada malam pemilihan pendahuluan, Mahkamah Agung memutuskan bahwa surat suara yang tidak hadir akan dihitung hanya jika diberi cap pos pada Hari Pemilihan. Jumlah pemilih menurun di seluruh negara bagian, tetapi turun secara dramatis di lingkungan minoritas. Menurut data yang dirilis oleh kota Milwaukee, partisipasi pemilih rata-rata di lingkungan Latino dan Hitam adalah tiga puluh persen lebih rendah daripada di lingkungan kulit putih.

Para pemimpin masyarakat memandang keputusan Mahkamah Agung sebagai bagian dari upaya selama satu dekade oleh Partai Republik setempat untuk menjauhkan minoritas dari pemungutan suara. Disahkan pada tahun 2011, undang-undang ID pemilih Wisconsin termasuk yang paling ketat di negara ini. Sebuah studi oleh University of Wisconsin menemukan bahwa undang-undang baru telah menghalangi atau mencegah hampir tujuh belas ribu pemilih terdaftar, banyak dari mereka berpenghasilan rendah atau minoritas rasial, untuk memberikan suara mereka pada tahun 2016. Terlebih lagi, kecerobohan oleh para pemimpin Republik negara bagian adalah di antara partisan paling radikal dalam sejarah AS. Menurut analisis oleh Michael Li, seorang penasihat senior untuk Brennan Center for Justice dan ahli redistricting, “Peta Wisconsin begitu rumit sehingga Partai Republik dapat memenangkan hampir sebagian besar kursi rumah bahkan dengan minoritas pemungutan suara. ” Gerrymandering ekstrim juga telah mencabut hak pemilih minoritas. Pada 2017, ProPublica menemukan bahwa Partai Republik telah menarik garis Milwaukee County sedemikian rupa untuk menggabungkan pinggiran kota kulit putih yang luas dengan lingkungan minoritas enam puluh persen di kota. Setelah redistricting, distrik baru itu delapan puluh tujuh persen berkulit putih.

Pada bulan November, pandemi dapat kembali digunakan sebagai kendaraan untuk menekan pemilih, karena penyakit tersebut telah menghancurkan komunitas Latin di negara bagian itu. Pada puncak pandemi lokal, musim semi ini, orang Latin, yang jumlahnya kurang dari tujuh persen dari populasi di Wisconsin, menyumbang lebih dari tiga puluh tujuh persen penularannya. Luis Velasquez, seorang penyelenggara Voces di Madison dan seorang pendeta di United Methodist Church of Wisconsin, mengatakan bahwa banyak pemilih menyuarakan keprihatinan tentang penanganan pandemi oleh Trump. “Mereka meragukan kepemimpinan,” katanya. Mayoritas pemilih Latin tidak dapat bekerja dari jarak jauh, karena mereka bekerja di industri konstruksi, produk susu, dan jasa yang mengharuskan pekerja untuk hadir. “Orang-orang kami adalah orang-orang yang melakukan pekerjaan penting,” kata JoCasta Zamarripa, wanita Latina pertama di Milwaukee, kepada saya. “Mereka harus bangun di pagi hari dan pergi bekerja secara fisik.” Zamarripa mengatakan dia melihat lonjakan baru virus di distriknya, tetapi dia tampak yakin dengan rencana Komisi Pemilihan untuk menghindari pengulangan pemilihan pendahuluan. “Kami tidak bisa memilikinya lagi,” katanya.

Velasquez, yang lahir di El Salvador dan merupakan seorang JIKA Penerima, mengatakan bahwa banyak anggota gerejanya telah berpihak pada Partai Republik di masa lalu, dan beberapa bahkan melihat Trump sebagai mesias. Sekarang mereka bersedia untuk mempertimbangkan pandangan politik yang bertentangan dengan pandangan mereka sendiri. “Orang-orang dengan cepat mengabaikan informasi yang datang dari media atau elit, tetapi reaksi mereka berbeda ketika mereka berkata, ‘Tunggu sebentar, ini Luis! Itu Pendeta Luis, yang saya kenal, ‘”kata Velasquez kepada saya. Quintero, sesama-juru bicara, telah mulai menjangkau orang-orang dalam daftarnya — dalam beberapa kasus, untuk mengingatkan mereka untuk mendaftar dan meminta surat suara yang tidak hadir, dan, dalam kasus lain, menawarkan tumpangan ke tempat pemungutan suara. Pemilu tahun ini memiliki makna khusus, karena ini akan menjadi yang pertama bagi putrinya. Dan, meskipun Quintero belum menjadi warga negara dan tidak dapat memberikan suara, dia melihat karyanya dengan Voces sebagai cara pribadi untuk mempengaruhi hasil di bulan November. Setelah kemenangan Trump tahun 2016, dia menjadi terasing dan apatis. Penghinaan Trump terhadap orang Latin telah membuatnya mendapatkan suara alih-alih menyakitinya secara politik. Teman-teman Quintero yang telah tinggal di Amerika Serikat selama beberapa dekade telah diberitahu oleh para pendukung Trump yang berani untuk kembali ke negara asal mereka. Mereka dibenci tidak lain karena penampilan fisik mereka. Di tempat kerja, percakapan tentang politik berakhir dengan pertengkaran dengan kekerasan. Quintero akhirnya memilih diam, sebagai obat untuk polarisasi. Empat tahun kemudian, dia berharap bahasa Latin Wisconsin akan cukup keras untuk memimpin pemilihan.

Di Persembahkan Oleh : Keluaran HK