Dalam Seri Dunia Liar, Clayton Kershaw Akan Menulis Bab Lain
Sport

Dalam Seri Dunia Liar, Clayton Kershaw Akan Menulis Bab Lain


Ada gambar pelempar Los Angeles Dodgers Clayton Kershaw duduk di ruang istirahat pada pertandingan terakhir Seri Divisi Liga Nasional 2019 melawan Washington Nationals, yang terkadang masih saya pikirkan. Kershaw datang ke permainan dengan perasaan lega, dengan Dodgers memimpin dengan dua run, dan dia menyerah dua home run. Bahunya membungkuk, kepalanya menunduk, rambut panjangnya tergantung di wajahnya. Jenggotnya yang besar tidak bisa menyembunyikannya. Siku bertumpu pada lututnya yang besar, dan telapak tangannya ditekan bersama. Dia sendirian, seolah-olah dikelilingi oleh medan kekuatan yang menolak kegagalan. Itu adalah salah satu foto paling menyedihkan dari seorang atlet yang pernah saya lihat — atau seandainya saya tidak melihat begitu banyak gambar serupa tentang Kershaw selama dekade terakhir.

Saya tahu tidak adil memulai cerita dengan cara ini — tidak saat Anda berbicara tentang pelempar terbaik di generasinya, dan salah satu pelempar terbaik dalam sejarah permainan. Ini sangat tidak adil setelah penampilan Kershaw di Game One of the World Series, melawan Tampa Bay Rays, Selasa lalu. Kershaw luar biasa, mencetak delapan dan membiarkan hanya satu putaran selama enam babak. Dia menyingkirkan tujuh belas dari delapan belas batter terakhir yang dia hadapi, dan dia melakukannya dengan mendominasi. Dengan tinggi enam kaki empat, dengan kaki seperti batang, Kershaw, pada usia tiga puluh dua tahun, telah memulihkan sebagian kecepatan yang telah meninggalkan bola cepatnya dalam beberapa tahun terakhir. Tetap saja, hari ini dia menggunakannya sebagai instrumen presisi, menempatkan batter di belakang dalam hitungan dan menyiapkan slider jahatnya. Setengah dari waktu Rays mengayunkan kelelawar mereka melawan Kershaw pada hari Selasa, mereka gagal. Pelanggaran Dodgers, yang diperkuat oleh pemain luar bintang Mookie Betts, memicu serangkaian ledakan kecil di inning kelima, dan kemudian menang, 8–3, memicu ledakan optimisme bahwa mungkin Dodgers akan memenangkan gelar untuk pertama kali dalam lebih dari tiga puluh tahun. (The Rays tidak pernah memenangkan Series, tetapi, sejujurnya, franchise tersebut bahkan belum ada selama tiga puluh tahun.)

Dalam Game Dua, Rays — yang gaji keseluruhannya musim ini kurang dari yang dibuat Kershaw sendirian — melancarkan serangan ofensif mereka sendiri untuk meraih kemenangan 6–4. Kemudian, di Game Tiga, pada hari Jumat, Dodgers ‘Walker Buehler menyerahkan mahakarya lemparannya sendiri, memungkinkan satu run pada tiga hit dalam enam inning, memimpin tim meraih kemenangan 6-2. Ini diikuti, pada hari Sabtu, dengan kemenangan Rays di Game Empat yang liar, hasil yang ditentukan oleh kesalahan Dodgers yang merugikan dan single bloop walk-off di dasar game kesembilan. Pada Minggu malam, Kershaw mengambil gundukan itu untuk kedua kalinya, dengan kesempatan membawa Dodgers ke tepi kejuaraan. Apa yang dipertaruhkan, dipahami secara luas, bukan hanya cincin Seri Dunia tetapi juga warisan Kershaw.

Kershaw adalah 3–1 dalam empat pertandingan dimulai pasca musim ini, dengan rata-rata lari 2,88, 31 strikeout, dan hanya tiga kali berjalan. Dia memiliki satu pertandingan yang buruk melawan Braves (dan di sana dia berada di ruang istirahat lagi, di bangku terpencil, kepala terkulai), tetapi, sebaliknya, cerita yang biasa diceritakan orang tentang Kershaw di babak playoff — tentang bakat tunggal yang berantakan — tampak konyol. Mungkin narasi yang kaku seperti itu selalu demikian. Dalam pasca-musim terakhir, dia tidak beruntung; dia telah salah urus; dan dia, terkadang, hebat. Dodgers sangat baik selama dekade terakhir — terima kasih, sebagian, kepada Kershaw — dan dia telah memulai permainan yang berharga selama satu musim di babak playoff saja. Penampilan brilian melebihi jumlah yang buruk: dia memiliki tiga belas babak playoff di mana dia mengizinkan dua atau lebih sedikit run. Tapi yang buruk menempel padanya. Ada alasannya. Karirnya yang sangat kecil menghasilkan rata-rata balon dari 2,43 di musim reguler menjadi 4,22 di pasca musim. Datang ke Game Satu, itu 5,40 di Seri Dunia. Dia mengizinkan home run dengan kecepatan dua kali lipat selama baseball musim gugur seperti di musim reguler. “Semua yang orang katakan sekarang benar tentang post-season,” katanya, setelah kalah dari Nationals, pada 2019. “Saya mengerti itu. Tidak ada yang bisa saya lakukan sekarang. Perasaan yang mengerikan. Benar-benar. “

Bahkan di Game Satu, saat Kershaw bersenandung bersama dengan keunggulan dua run, setelah menghentikan tiga belas batter berturut-turut, ada momen di puncak inning kelima ketika penggemar Dodgers di seluruh negeri menarik napas. Dia meninggalkan penggeser di jantung piring, dan Kevin Kiermaier dari Sinar ‘menghindarinya: home run. Aku melihat mata Kershaw melihat tayangan ulang itu, saat dia mengikutinya keluar dari taman, dan aku menutup mataku sendiri. Apakah dia akan terurai? Tidak: dia dengan tenang mengakhiri inning, dan ketika Dodgers mendapatkan giliran untuk memukul, mereka memecahkan permainan. Kershaw menghentikan ketiga pemukul pada ronde keenam, dengan sedikit bantuan dari pertahanannya, dan mengakhiri malamnya dengan melempar tujuh puluh delapan lemparan kecil. Saya merasa diri saya rileks.

Sungguh disangkal bahwa bisbol adalah permainan kegagalan. Pemukul terbaik hanya berhasil sekitar sepertiga waktu. Bahkan di era dengan bola yang diberi jus atau pemain yang diberi jus, home run tidak terlalu sering terjadi — itulah sebabnya mereka menghasilkan euforia spontan. Tapi, bagi pelempar, klise itu agak salah. Pitcher bisa mengejar kesempurnaan. Dan hanya sedikit yang menggoda kesempurnaan sedekat yang dilakukan Kershaw. Selama bertahun-tahun, ERA-nya yang pelit beringsut semakin ke bawah, dan sepertinya, tidak masuk akal kedengarannya, bahwa dia tidak bisa mendorongnya ke arah apa pun. Dalam beberapa musim terakhir, itu mulai merayap, tetapi tahun ini turun lagi, menjadi 2,16 kecil. Kershaw sudah melewati masa prima fisiknya, dan dia memiliki punggung yang buruk, tetapi perintahnya di zona serang, dan kemampuannya untuk membuat bola bergerak di udara, masih menunjukkan sihir. Itulah mengapa saat-saat ketika dia tampak biasa begitu menawan.

Tiga tahun lalu, Kershaw mengikuti pertandingan World Series Game One yang luar biasa melawan Houston Astros dengan bencana total. (Pencurian tanda Astros mungkin ada hubungannya dengan itu.) Itu pasti bisa terjadi lagi. Atau mungkin Dodgers akan memenangkan semuanya, dan mungkin itu akan mengubah narasi Kershaw sepenuhnya. Bagaimanapun, saya tidak akan melupakan foto-fotonya di bangku, kepala tertunduk. Bukan gambar yang harus mendefinisikannya, tetapi itu bagian dari gambar, dan perlu diingat. Itu orang yang sama yang saya lihat saat mengemudi dari gundukan, kaki panjang terentang dan lengan terentang seperti sayap siap terbang.

Di Persembahkan Oleh : Togel Singapore