COVID Masuk Perguruan Tinggi | The New Yorker
Humor

COVID Masuk Perguruan Tinggi | The New Yorker

[ad_1]

Selama kuliah Zoom baru-baru ini, Terry Iverson, seorang ekonom di Colorado State University, mengajukan pertanyaan kepada siswa dalam kursus pengantar ekonomi. Itu adalah salah satu yang telah dipertimbangkan oleh orang Amerika sepanjang tahun. “Apa nilai sebuah kehidupan?” Dia bertanya. “Dan bagaimana kita membandingkan nyawa yang diselamatkan dengan nilai aktivitas ekonomi yang hilang?”

Bagi para profesor, khususnya di bidang ilmu sosial, COVID-19 telah menyediakan sekumpulan studi kasus real-time yang menjadi pusat silabus. Iverson mulai mengembangkan mata kuliahnya, The Economics of COVID-19, pada bulan April. Dia berspesialisasi dalam perubahan iklim, dan ketika penguncian dimulai, dia mulai menarik hubungan antara bencana ekologi dan pandemi global. Dalam kuliahnya, ia mengatakan kepada mahasiswanya, “Jika kita pikirkan COVID, kami mungkin ingin menambahkan biaya dan manfaat dari jarak sosial. ” Iverson, yang berusia empat puluh empat tahun, memiliki janggut garam dan merica dan mengenakan kacamata berbingkai hitam. “Misalkan negara bagian Colorado akan terkunci selama dua minggu,” katanya, dan menjelaskan bagaimana melakukan analisis biaya-manfaat, menimbang keuntungan dengan potensi kerugian ekonomi.

Faktor penting dalam membuat penilaian semacam itu, katanya, adalah menentukan “nilai kehidupan statistik,” sebuah variabel yang menghitung risiko pecahan untuk seluruh populasi. “Jika kita memiliki satu juta orang dan setiap orang memiliki peluang satu dari sejuta untuk meninggal, itu akan dihitung sebagai satu kehidupan statistik.” Dia melanjutkan, “Adakah yang tahu menurut mereka nilai kehidupan statistik di AS pada tahun 2020?” Meskipun partisipasi, menurut silabus kelas, menyumbang sepuluh persen dari nilai siswa, tidak ada yang melompat untuk menjawab. “Coba tebak,” desaknya.

“Dua puluh empat ribu?” seorang wanita muda bertanya, terbata-bata.

Iverson tampak terkejut. “Dua puluh empat ribu. . . dolar? ” Dia bertanya. “Eh, untuk menempatkannya dalam perspektif, itu sekitar setengah dari pendapatan rata-rata seseorang di AS. Menurut Anda, apakah hidup hanya bernilai pendapatan enam bulan?”

Gadis itu tertawa gugup. “Tidak.”

“Jika kita melihat hanya pada upah orang, berapa jumlah upah yang tepat?” dia melanjutkan. “Setahun gaji, gaji seumur hidup mereka? Itu pertanyaan yang menarik. ” Dia bertanya kepada para siswa mengapa memfokuskan pada upah dapat meremehkan nilai sebuah kehidupan.

“Dampak emosional,” kata seorang siswa. Bingo. Iverson berkata, “Rasa sakit dan trauma itu — konsekuensi yang dimiliki anak-anak jika mereka kehilangan orang tua — dapat berdampak besar.”

Menggunakan fitur obrolan Zoom, seorang siswa berkata, “Seberapa berharganya Anda dengan organ tubuh Anda dan semacamnya di pasar gelap adalah apa yang saya pikirkan,” tulisnya. “100.000.”

Seorang remaja putri lainnya menimpali: “Mungkinkah itu juga gaji atau pekerjaan seseorang? Misalnya, seorang CEO perusahaan berpenghasilan sangat tinggi, kemudian dokter berpenghasilan lebih rendah. Maka Anda akan mengatakan bahwa CEO memiliki, seperti, kehidupan yang lebih berharga? “

“Pertanyaan yang bagus,” kata Iverson. “Haruskah masyarakat memandang orang yang lebih kaya lebih berharga daripada orang yang lebih miskin?” Dia membimbing siswa kembali untuk mencari sosok yang lebih mewakili seluruh populasi. “Keluarkan angka yang menurut Anda terlalu tinggi, karena kami memiliki angka yang terlalu rendah.”

“Menurut saya setengah juta, atau apa pun dalam kisaran itu, akan terlalu tinggi,” seorang pemuda menawarkan.

“Setengah juta terasa terlalu tinggi?”

“Dengan asumsi saya memiliki uang untuk menyelamatkan hidup seseorang, berapa banyak yang akan saya belanjakan hanya untuk menyelamatkan nyawa orang asing secara acak?” siswa itu melanjutkan. “Saya tidak akan menghabiskan uang sebanyak itu, karena itu mungkin akan membuat saya bangkrut. Dan saya juga akan merasa, Mengapa orang ini istimewa? Mengapa tidak membantu menyelamatkan orang lain ini? ”

“Bagaimana jika orang itu adalah Anda, atau seseorang yang Anda sayangi?” Tanya Iverson. Kelas mulai merasa lebih seperti filsafat daripada ekonomi.

“Ini seharusnya menjadi orang yang tidak dikenal,” siswa itu mencatat. “Ini akan menyebalkan, tapi, pada saat yang sama, aku tidak bisa membantu fakta bahwa mereka tidak mengenalku.”

Iverson tidak terpengaruh. “Ini lebih seperti, Masyarakat pada umumnya mau mengeluarkan uang apa untuk menghindari hilangnya nyawa secara umum?” Dia menyebutkan cara hukum sabuk pengaman membatasi kebebasan pribadi tetapi menyelamatkan ribuan nyawa. Dalam obrolan tersebut, seorang siswa menulis bahwa, ketika undang-undang sabuk pengaman pertama kali disahkan, “orang akan mengeluarkannya dari mobil”. Iverson mengabaikan komentar itu dan memberi tahu kelas bahwa pemerintah sebenarnya punya nomor. “Jumlahnya cenderung sedikit lebih tinggi ketika Presiden Demokrat dan sedikit lebih rendah ketika Presiden Republik,” katanya. “Mereka cenderung berkisar dari sekitar lima hingga sepuluh juta dolar. Jadi itu sedikit lebih tinggi dari apa yang kalian buang di luar sana. ”

“Bagaimana mereka bisa mendapatkan nomor itu?” seseorang bertanya.

“Ini sebenarnya teka-teki yang cukup menarik,” kata Iverson. Tapi kelas sudah usai. Mereka harus menunggu sampai lain kali. ♦

Di Persembahkan Oleh : Togel HKG