Brooklyn Nets Adalah Eksperimen Dalam Sebuah Eksperimen
Sport

Brooklyn Nets Adalah Eksperimen Dalam Sebuah Eksperimen


Di akhir perempat pertama pertandingan Rabu malam antara Brooklyn Nets dan New York Knicks, superstar Nets Kevin Durant memasukkan bola ke Jeff Green dan mulai balapan di pinggir lapangan. Lengan panjangnya rendah, dia menerima umpan pantulan dari Green dengan tenang; bukannya memperlambatnya, dribel berikutnya yang dilakukan Durant tampaknya mempercepatnya. Dia melaju menuju keranjang, dan empat Knicks berkumpul di atasnya. Menabrak garis dasar, dia bangkit dan memutar, kaki kirinya menendang keluar dan tangan kanannya menjentikkan bola ke arah keranjang, melepaskan tembakan. Peluit wasit membunyikan pelanggaran tepat saat Durant meluncur di punggungnya. Hampir seluruh tim Nets berlomba untuk menjemputnya dari lantai. Para penyiar tertawa. Durant tersenyum. Semua orang tahu betapa berharganya, dan betapa rentannya, Durant. Itu adalah kejatuhan biasa bagi seorang pemain NBA, tetapi ini bukan waktu yang biasa. Aku menahan napas sampai aku melihatnya melaju ke garis pelanggaran. Saya telah dilatih, oleh kejadian baru-baru ini, selalu mengharapkan yang terburuk.

Ketika Durant merobek tendon Achilles-nya, selama Final NBA 2019, tidak ada yang tahu pemain seperti apa yang pada akhirnya akan kembali ke pengadilan. Dia telah meninggalkannya sebagai salah satu dari dua atau tiga terbaik di dunia, pemenang dari dua penghargaan MVP Final sebelumnya, dengan permainan yang tidak seperti permainan siapapun yang datang sebelumnya. Tingginya tujuh kaki dan memiliki lengan yang tak berujung, tapi dia bisa menangani bola dengan kecepatan dan kelincahan seorang penjaga yang baik. Dia bisa memancing pembela dengan menggiring bola dengan ragu-ragu, dan kemudian membuka tubuhnya dan melepaskan tembakan yang hampir tidak bisa dibendung. Dia bisa dihancurkan oleh orang-orang besar, dan dia bisa menjadi kreatif di pos. Setelah beberapa musim dengan Oklahoma City Thunder, dia menandatangani kontrak dengan Golden State Warriors yang sudah bertumpuk, dan menjadi bek elit untuk boot — tidak ada tempat di lapangan di mana dia tidak bisa membantu. Namun, daftar pemain yang telah mendapatkan kembali bentuknya sepenuhnya setelah Achilles robek hanya memiliki satu nama di atasnya — Dominique Wilkins — dan tidak ada yang ditambahkan ke dalamnya selama hampir tiga puluh tahun. Kemunduran ini juga bukan cedera tubuh besar pertama Durant yang pertama. Untuk semua rahmatnya, ada sesuatu yang sedikit canggung tentang cara Durant bergerak. Dia memiliki kaki rusa yang agak panjang dan kurus.

Rasanya seperti keajaiban kecil, kemudian, ketika Durant melangkah ke lapangan pada Desember lalu, setelah lima ratus enam puluh satu hari lagi, pada hari pembukaan musim baru NBA, dan segera bermain seolah-olah belum ada waktu yang berlalu. sama sekali. Hampir satu menit permainan, melawan Warriors, dia dengan mulus membelai tiga. Beberapa menit kemudian, dia menutupi garis dasar dengan dua langkah, menabrak tubuh, dan meledak menjadi dunk. Dia mengenakan seragam tim baru, dan janggutnya sedikit lebih alkitabiah, tapi selain itu Durant yang sama seperti sebelumnya. Bahkan yang lebih mengesankan bagi seseorang yang kembali dari cedera serius, dia terus bermain seperti itu malam demi malam.

Durant sensitif terhadap kritik — dia pernah menggunakan akun burner untuk menanggapi troll Twitter — dan ada kegelisahan tentang dia di luar pengadilan. Tapi dia bermain dengan imbang. Apa yang dia bawa ke permainan tampaknya lebih penting bagiku, hari-hari ini, daripada kegembiraan: dia membawa balsem yang menenangkan, dan rasa lega. Sesuatu yang buruk terjadi padanya, tetapi semuanya ternyata baik-baik saja

Atau itulah yang sangat ingin saya percayai. Tapi ceritanya belum benar-benar berakhir, tentu saja — dan kondisi kaki kanan Durant yang diperbaiki melalui pembedahan hanyalah sebagian kecil darinya. Pada 4 Januari, Durant memasuki NBA Covid protokol, setelah kontak dekat dinyatakan positif mengidap virus corona. Kemungkinan dia sakit kecil; Durant adalah salah satu pemain NBA pertama yang dinyatakan positif, pada bulan Maret lalu, dan dia dilaporkan terus mendaftarkan antibodi. Namun, tidak cukup diketahui tentang kemungkinan infeksi ulang dan penularan, dan, dalam pelacakan kontak, protokol tidak membedakan antara mereka yang sebelumnya dites positif dan mereka yang tidak.

Dalam memulai musim pada bulan Desember dan bermain di stadion kandang, NBA mencoba melakukan eksperimen yang berisiko dan sulit. Pengaturan ini bukanlah pilihan pertama liga: akan lebih mudah untuk melindungi pemain dari virus korona menggunakan “gelembung” lain, seperti yang dibuat di Walt Disney World, di Florida, untuk menutup musim sebelumnya, atau mungkin membuat kumpulan kecil gelembung regional. Tapi para pemain, prihatin dengan dampak kesehatan mental yang disebabkan gelembung itu, dapat dimengerti enggan untuk dipisahkan sekali lagi dari keluarga dan teman mereka, dan untuk waktu yang lebih lama. Liga tidak bersedia untuk menunda awal musim dan melewatkan pertandingan Hari Natal yang menguntungkan; para eksekutif menetapkan biaya awal Januari sekitar lima ratus juta dolar. Dalam mengusulkan gelembung pertama, musim semi lalu, NBA telah bersikukuh bahwa dorongan untuk memulai kembali musim bukan hanya tentang uang. Tidak ada yang berpura-pura bahwa itu bukan faktor pendorong kali ini.

Liga dan para pemain mencapai kompromi, yang sangat mirip dengan yang telah dibuat oleh liga olahraga besar lainnya: pemain dapat tinggal di rumah, tunduk pada protokol yang ketat. Seperti NFL, NBA bertaruh bahwa, dengan pengujian dan pelacakan kontak, ia dapat bertahan dalam kasus-kasus positif. Selama beberapa minggu, tampaknya itu bekerja cukup baik — pada awalnya, hanya satu pertandingan yang harus dijadwal ulang, setelah tes positif atau tidak meyakinkan dan pelacakan kontak membuat terlalu banyak Houston Rockets untuk tim untuk memenuhi persyaratan daftar minimum. Permainan itu sering kali menyenangkan; mereka menyediakan pelarian yang menyenangkan. Meski begitu, ada banyak tanda bahwa jalan tidak akan mulus lama-lama. Kasus menyebar di mana-mana di negara ini. Protokol meninggalkan celah besar yang terbuka. Semakin banyak pemain mulai absen. Karantina Durant adalah tanda yang akan datang.

Selama pertandingan baru-baru ini antara Nets dan Philadelphia 76ers, bahkan sebelum Durant kembali dari karantina, tes untuk guard Sixers Seth Curry kembali positif, dan Curry dikeluarkan dari bangku cadangan. Sejak saat itu, musim tidak berjalan lancar. Setelah beberapa minggu pertama, ada selusin penundaan karena tim tidak bisa mendandani pemain yang cukup. Beberapa tim bermain tanpa bintang mereka, dan hanya dengan sedikit cadangan di bangku cadangan. Menjaga pemain agar tunduk pada protokol yang ketat — dan, belakangan ini, bahkan lebih ketat — mungkin membuat mereka lebih aman daripada jika mereka tidak bermain sama sekali, mengingat virus terus menyebar di seluruh negeri; itulah argumen liga. Tapi, dari perspektif kompetitif, pertaruhan liga tidak berjalan dengan baik. Sebagai penggemar, sulit untuk membaca banyak makna dari hasil banyak game.

Bagi Nets, itu bukan satu-satunya taruhan yang tidak membuahkan hasil. Saat Durant kembali, Kyrie Irving, bintang tim lainnya, tidak bisa ditemukan. Bukan karena dia hilang, tepatnya; dia mengambil cuti karena “alasan pribadi”, dan rekan satu tim serta ofisial timnya menangguhkan keinginannya untuk menjaga privasi. Kemudian sebuah video muncul di media sosial yang menunjukkan Irving menari bersama ayah dan saudara perempuannya, tanpa topeng dan di dalam ruangan, di pesta ulang tahun keluarga. Dia muncul di penggalangan dana Zoom untuk kandidat politik progresif setengah jam sebelum pertandingan Nets dimulai.

Ketika Nets merekrut Irving, pada 2019, mereka tahu bahwa hal seperti ini mungkin terjadi — dia tidak pernah menjadi rekan setim yang paling dapat diandalkan, tepatnya. Dia selalu menjelaskan bahwa dia memiliki pikiran yang rumit tetapi berprinsip, belum lagi ego yang sangat besar. Dia juga, seperti Durant, memiliki hubungan yang kontroversial dengan pers. (Dia memulai musim dengan merilis pernyataan yang mengatakan bahwa dia tidak akan berbicara dengan media, sebelum mengalah.) Tetapi dia telah menjadi salah satu bintang NBA yang lebih bijaksana dan aktif dalam hal keadilan sosial. Sebelum dimulainya gelembung, Juni lalu, dia menyarankan bahwa ada hal-hal yang lebih penting di dunia untuk difokuskan daripada bola basket, dan bertanya-tanya apakah memulai kembali musim akan menjadi kesalahan. Tidaklah mengherankan mengetahui bahwa dia masih merasa seperti itu. Tapi dia belum mengatakan lebih banyak tentang itu, dan ketidakhadirannya, bagi sebagian penggemar bola basket, menjadi misteri. Bagi yang lain, ini menjadi lelucon.

Sementara itu, setelah mendominasi di dua game pertama mereka, Nets tenggelam ke tengah-tengah kelompok. Dan, jika Anda memiliki Kevin Durant, itu tidak cukup. Jadi, Nets memutuskan untuk bertaruh lagi. Masukkan James Harden.

Dalam delapan tahun sebagai Houston Rocket, Harden memenangkan tiga gelar pencetak gol dan penghargaan MVP. Dia memimpin Rockets ke babak playoff setiap tahun. Dia hampir sendirian menantang salah satu tim terhebat yang pernah dibentuk, pasukan Warriors termasuk Durant. Dia mengembangkan tembakan tanda tangan — langkah mundur tiga — dengan akurasi dan efisiensi yang kejam, mengambilnya dalam skala besar, dan, dengan gerakan sedikit pusing yang dirancang untuk menarik pelanggaran, sering kali mengubah upaya itu menjadi poin bahkan ketika dia meleset. Dia mengubah permainan; beberapa mengatakan dia memecahkannya — permen karetnya yang memonopoli dan mencoreng alirannya. Tapi tidak ada yang bisa menyangkal bahwa dia membantu timnya menang.

Kemudian, sebelum dimulainya musim ini, dia mengatakan ingin keluar. Saat kamp pelatihan dimulai, dia tidak berada di Houston. Dia berada di Las Vegas, di kelab, dan Atlanta, untuk pesta ulang tahun rapper Lil Baby, yang memposting video hadiah Harden, tas Prada berisi kue-kue roti madu bersama dengan apa yang disebut “roti madu” —Sebuah batu bata dengan uang tunai seratus ribu dolar — dan jam tangan Richard Mille. Harden difilmkan, bukan untuk yang terakhir kalinya, tanpa topeng. Ketika akhirnya dia muncul di Houston, dia memiliki fisik yang mirip dan ekspresi yang suram seperti walrus yang cemberut.

Pada hari Rabu, dia berhasil. Diumumkan bahwa dia menuju ke Brooklyn, salah satu tujuan pilihannya. Nets menyerahkan masa depan mereka — draft pick selama tujuh tahun, swingman dinamis Caris LeVert, dan pemblokir tembakan muda Jarrett Allen — sebagai gantinya. Mantan rekan satu tim Harden di Texas secara terbuka merayakan kepergiannya. Inti muda Nets — dan inti dari budaya baru tim yang dipuji secara luas — dimanfaatkan dan dibagikan, dibalik untuk mendapatkan tiga superstar yang moody.

Setelah perdagangan Harden diumumkan, Irving mengatakan bahwa dia ingin kembali ke tim. Pada hari Jumat, liga mengumumkan bahwa Irving akan didenda lima puluh ribu dolar karena melanggar aturannya untuk tidak berkumpul dalam kelompok besar, dan dipaksa untuk membayar gajinya untuk pertandingan yang dia lewatkan — sehingga total hukuman menjadi hampir satu juta dolar. (Harden juga didenda lima puluh ribu dolar karena kejenakaannya.) Pada Jumat malam, Malika Andrews dari ESPN dilaporkan bahwa Irving akan absen pada pertandingan hari Sabtu tim “karena protokol kesehatan dan keselamatan”, tetapi dia telah “menyatakan keinginan untuk kembali.” Harden juga terdaftar sebagai dipertanyakan untuk permainan, tetapi diharapkan akan tersedia untuk bermain segera.

Nets telah menjadi eksperimen dalam sebuah eksperimen. Mereka bisa saja melakukan salah satu pelanggaran terbesar sepanjang masa. (Pertahanan adalah cerita lain, dan mungkin tidak bagus.) Pelatih baru mereka yang heboh, Steve Nash, harus membuat bintang-bintang barunya menyatu — dan bintang-bintang itu akan mendapat tantangan mereka sendiri, dalam mencoba menyatu di luar lapangan. Masing-masing, dengan caranya sendiri, adalah penyendiri. Dan, secara kolektif, mereka tampaknya sekaligus mencerminkan liga dan membawanya, di momen yang selalu genting ini.


Di Persembahkan Oleh : Togel Singapore