Bisakah Coronavirus Menghentikan Konfirmasi Mahkamah Agung Amy Coney Barrett?
Desk

Bisakah Coronavirus Menghentikan Konfirmasi Mahkamah Agung Amy Coney Barrett?


Sepuluh hari yang lalu, jalan Amy Coney Barrett ke Mahkamah Agung tampak hampir semerah taman Gedung Putih yang terkenal tempat Presiden Donald Trump mencalonkannya. Pemimpin Mayoritas Senat Mitch McConnell tampaknya yakin bahwa dia memiliki suara yang diperlukan untuk membuatnya dikonfirmasi, terlepas dari pemilihan 3 November yang menjulang.

Tapi, dalam plot twist yang kemungkinan akan ditolak di Hollywood karena terlalu dibuat-buat untuk dipercaya, upacara Gedung Putih, pada 26 September, di mana Trump mengumumkan pencalonan Barrett mungkin telah menyebarkan virus corona ke cukup banyak senator Republik untuk membahayakan konfirmasinya. Sekitar seratus lima puluh orang menghadiri upacara luar ruangan yang meriah, termasuk lima anggota Komite Kehakiman Senat. Hampir semua dari mereka mengabaikan pedoman kesehatan publik Administrasi Trump dengan duduk bahu-membahu dan, sebagian besar, tanpa masker. Banyak tamu juga berbaur di dalam Gedung Putih, lagi-lagi tanpa topeng.

Seminggu kemudian, Presiden dirawat di rumah sakit bersama COVID-19, yang juga telah menginfeksi Ibu Negara, beberapa penasihat Gedung Putih, dan, yang lebih penting untuk pemungutan suara konfirmasi Barrett, dua senator Republik yang merupakan anggota Komite Kehakiman: Thom Tillis, dari North Carolina, dan Mike Lee, dari Utah . (Senator Ron Johnson, seorang Republikan Wisconsin, juga dites positif mengidap virus corona minggu lalu, tetapi dia bukan anggota Komite Kehakiman.) Dua anggota Komite Kehakiman Republik lainnya — Ben Sasse, dari Nebraska, dan Ted Cruz, dari Texas —Mengatakan bahwa mereka telah dites negatif tetapi, atas saran medis, melakukan karantina sendiri.

Sedikit jika ada yang akan bertaruh melawan McConnell, mengingat mayoritas tiga suara Partai Republik di Senat dan pengabdian seumur hidupnya untuk menang dengan cara apa pun. Aturan misterius Senat memberikan keuntungan prosedural yang luar biasa bagi Pemimpin Mayoritas. Dan McConnell dapat diandalkan untuk menggunakan setiap trik parlementer dalam buku ini. Lebih jauh, dia mempertaruhkan warisannya untuk memenuhi Mahkamah Agung dengan para Hakim konservatif, dan kesempatan untuk mengisi kursi Hakim liberal Ruth Bader Ginsburg dengan kebalikan filosofisnya telah memberinya kesempatan politik seumur hidup.

Namun, terlepas dari semua ini, beberapa ahli mengatakan bahwa jalur Barrett semakin sempit. Partai Republik masih memegang hampir setiap keunggulan prosedural, tetapi mereka berhadapan dengan dua kekuatan alam: waktu dan COVID-19.

Pada hari Sabtu, McConnell mengumumkan bahwa, demi keselamatan anggotanya, Senat tidak akan bertemu minggu ini, seperti yang direncanakan semula. Namun, masa istirahat tidak mencakup proses konfirmasi Barrett. Komite Kehakiman Senat, kata McConnell, akan terus melanjutkan audiensi, bahkan jika itu berarti bahwa beberapa anggota harus berpartisipasi secara virtual, daripada secara langsung.

Senator Chuck Schumer, Pemimpin Minoritas, keberatan, dengan alasan bahwa “terlalu berbahaya untuk memiliki Senat dalam sesi” dan “juga terlalu berbahaya untuk melanjutkan dengar pendapat komite.” Dalam sebuah pernyataan yang dirilis pada Senin pagi, dia menuntut semua senator di Komite Kehakiman, serta anggota staf terkait, dites negatif untuk COVID-19 dalam dua hari berturut-turut sebelum berpartisipasi dalam sidang apa pun. Jika Senator Lindsey Graham, ketua Komite Kehakiman, dan McConnell tidak menerapkan “pendekatan pengujian menyeluruh,” tulis Schumer, itu akan menjadi “sengaja sembrono, dan dapat membuat beberapa orang bertanya-tanya apakah Ketua Graham dan Pemimpin McConnell mungkin tidak ingin tahu hasilnya karena bisa menunda proses yang sudah tidak sah ini. “

Untuk saat ini, Partai Republik mengabaikan keberatan Demokrat dan terus maju dengan kecepatan sangat tinggi, terlepas dari pernyataan sebelumnya dari McConnell yang membela sikap keras kepala dan tidak bertindak di Senat. Dia terkenal menghalangi konfirmasi calon Mahkamah Agung Presiden Obama Merrick Garland, pada 2016, dengan alasan bahwa kursi tidak boleh terisi karena hanya tersisa sembilan bulan sebelum pemilihan. Hingga saat ini, McConnell telah membentuk dirinya sebagai seorang institusionalis, yang memproklamasikan, dalam memoarnya tahun 2016, bahwa Senat harus “diizinkan untuk bekerja sesuai rancangannya — yang berarti tempat di mana tidak ada yang diputuskan tanpa pertimbangan dan debat yang baik, serta masukan dari partai mayoritas dan minoritas. “

Sekilas waktu menjelaskan mengapa McConnell terburu-buru. Jika Graham mengikuti jadwal awal, Komite Kehakiman Senat akan mengadakan empat hari audiensi publik, mulai pekan 12 Oktober. Setelah dengar pendapat tersebut berakhir, setiap anggota komite dapat meminta “sisa” untuk seminggu tambahan sebelum komite memberikan suara. Jika Demokrat menggunakan opsi itu, suara komite akan diundur hingga sekitar 22 Oktober. Setelah itu, McConnell akan menghadapi rintangan tambahan di lantai Senat, yang kemungkinan akan menunda pemungutan suara konfirmasi akhir hingga akhir Oktober, bahkan mungkin Halloween. Setiap selip, dan itu akan bertabrakan dengan pemilihan pada 3 November, menunda pemungutan suara sampai apa yang disebut sesi lame-duck.

Karena waktu yang terbatas, para ahli mengatakan bahwa Demokrat dapat mencoba menggunakan taktik parlementer untuk membuat masalah. Anggota Komite Kehakiman Senat dari Partai Demokrat dapat menuntut suara kuorum. Tidak ada nominasi yang dapat diajukan ke lantai Senat tanpa mayoritas dari dua puluh dua anggota komite, dua belas di antaranya saat ini Partai Republik, secara fisik hadir untuk memberikan suara. Perhitungannya agak rumit, tetapi jika semua kecuali satu dari sepuluh Demokrat “berjalan-jalan”, demikian langkah itu disebut, meninggalkan hanya satu anggota Demokrat untuk menuntut kuorum suara, dan setidaknya dua Partai Republik terus absen karena terhadap virus corona, tidak akan ada cukup anggota yang hadir untuk memenuhi kuorum. Secara teori, calon bisa tetap terkurung di Komite Kehakiman Senat sampai jumlahnya berubah. Seorang pembantu Senat Demokrat yang mengetahui proses tersebut mengatakan kepada saya, “Ini hampir seperti pertarungan kehadiran.”

Tetapi semua ini akan tergantung pada interpretasi aturan Komite Kehakiman Senat. Seperti tertulis, mereka mengatakan bahwa tidak ada nominasi yang dapat maju “kecuali mayoritas komite benar-benar hadir”. Tetapi apakah “benar-benar hadir” berarti para anggota harus hadir dalam daging, bukan dari jarak jauh? Bisakah senator yang terinfeksi berpartisipasi sambil mengenakan alat pelindung diri? Di masa lalu, “benar-benar hadir” berarti secara fisik di dalam ruangan. Tapi, selama pandemi, aturan tetap telah diubah untuk memungkinkan partisipasi jarak jauh untuk sebagian besar bisnis Senat. Penelitian yang dilakukan oleh Senat Partai Republik menunjukkan bahwa, sejak musim semi, Komite Kehakiman telah mengadakan dua puluh satu sidang di mana ada beberapa partisipasi virtual, termasuk dengar pendapat, pada bulan Mei, tentang pencalonan Justin Walker ke Pengadilan Banding AS. Tetapi tidak satu pun dari contoh-contoh itu di mana Demokrat menuntut pemungutan suara kuorum, atau melaporkan sebuah RUU atau pencalonan, situasi yang secara tradisional mengharuskan kehadiran fisik para anggota.

Thom Tillis dan Mike Lee, yang dites positif mengidap virus corona, dan Ben Sasse dan Ted Cruz, yang mengamati karantina yang diberlakukan sendiri, mengatakan bahwa mereka berharap dapat berpartisipasi dalam pemungutan suara komite secara langsung pada 22 Oktober. Namun, jika Senator Tillis dan Lee masih absen ketika komite perlu mengirimkan nominasi, atau jika anggota komite Republik lainnya jatuh sakit, bisa dibayangkan bahwa Demokrat di komite akan meminta kuorum, dan menunda pencalonan Barrett —Mungkin dengan tegas.

Dihadapkan dengan hambatan seperti itu, McConnell mungkin menemukan cara untuk menghindari Komite Kehakiman Senat sepenuhnya. Dia bisa mengajukan mosi untuk diberhentikan, dan mengirim nominasi langsung ke lantai Senat. Tapi ini akan melanggar norma preseden dan Senat. Jika fungsi pengawasan dari komite yurisdiksi disingkirkan begitu saja ketika dianggap tidak nyaman, selama konfirmasi atas penunjukan seumur hidup ke pengadilan tertinggi negara, itu bisa sangat merusak legitimasi seluruh proses. Itu pasti akan menimbulkan protes keras. Singkatnya, Partai Republik di komite selalu bisa mencoba mengubah aturan. Atau, jika dua anggota Republik dari Komite Kehakiman terlalu tidak mampu untuk memilih secara langsung, McConnell mungkin dapat menyebutkan penggantinya.

Dengan asumsi bahwa pencalonan Barrett mencapai lantai Senat — yang merupakan taruhan yang cukup aman — masih bisa mengalami kesulitan karena virus corona. Partai Republik memiliki mayoritas 53-47. Tapi dua senator Republik, Susan Collins, dari Maine, dan Lisa Murkowski, dari Alaska, dalam catatan menentang pemungutan suara apapun pada calon Mahkamah Agung di akhir musim kampanye. Ini memangkas mayoritas ke titik yang berbahaya. Jika tiga senator Republik masih absen pada akhir bulan, dan jika Murkowski dan Collins tetap teguh, McConnell akan kekurangan suara yang diperlukan untuk mengonfirmasi Barrett. Ada kemungkinan bahwa McConnell dapat mencoba mengizinkan para senator untuk memberikan suara dari jarak jauh, tetapi itu akan membutuhkan perubahan dalam peraturan tetap Senat dan akan mengubah begitu banyak norma sehingga kemungkinan besar akan terbukti menghasut — bukan berarti itu akan menghentikan McConnell.

Dengan kata lain, peluang Barrett sedikit kurang baik daripada sepuluh hari yang lalu, tetapi masih membutuhkan banyak kondisi luar biasa untuk pencalonannya goyah. Jelas, kemungkinan besar bagi Partai Demokrat. Tetapi, jika Presidensi Trump telah mengajari kita sesuatu, hampir tidak ada plot twist, tidak peduli seberapa liarnya, yang tidak dapat dipercaya.

Di Persembahkan Oleh : Keluaran HK