Biaya Serangan Trump terhadap Pers dan Kebenaran
Article

Biaya Serangan Trump terhadap Pers dan Kebenaran


Presiden selalu mengeluh tentang pers. Pada upacara penghargaan dan konferensi jurnalisme-sekolah, Thomas Jefferson sering dikenang karena dukungannya yang berprinsip: pada tahun 1787, dia menulis kepada negarawan Virginia Edward Carrington, “Apakah saya berhak memutuskan apakah kita harus memiliki pemerintahan tanpa surat kabar, atau surat kabar tanpa pemerintah, saya tidak akan ragu untuk memilih yang terakhir. ” Namun, pada tahun 1814, setelah menjadi presiden, Jefferson tidak begitu berpikiran tinggi, mengeluh melalui pos kepada mantan anggota kongres tentang “keadaan busuk” surat kabar dan “vulgar, & semangat berbohong dari mereka yang menulis untuk mereka.”

Ilustrasi oleh João Fazenda

Anda hampir tidak bisa menyalahkan dia. Bagaimana Anda ingin membaca bahwa salah satu pengganti John Adams telah mencap Anda sebagai “orang yang tidak ramah, hidup rendah”? Tidak ada Presiden yang lolos dari pengawasan atau makian. Pada tahun 1864, Harper mencantumkan banyak julukan yang dilemparkan pers Utara pada Abraham Lincoln: Pendongeng Kotor, Despot, Pembohong, Pencuri, Braggart, Buffoon, Monster, Ignoramus, Bajingan, Perjurer, Perampok, Penipu, Tyrant, Fiend, Jagal, Kera, Setan , Binatang, Babon, Gorila, Imbecile.

Donald Trump memulai karirnya dengan keyakinan bahwa reporter, setelah terpapar pada segudang pesona, akan menjadi stenografer yang bersedia untuk ceritanya. Dia belajar untuk meningkatkan dirinya sendiri, mereknya, dan minatnya sebagian besar dengan menyediakan tabloid New York dengan karakter siap pakai, seorang penjual minyak ular yang mondar-mandir yang menyediakan item halaman gosip tanpa akhir tentang eksploitasi pribadi dan komersialnya. Tidak ada yang peduli bahwa barang-barang ini, pada dasarnya, tidak masuk akal. Kadang-kadang, reporter investigasi, penulis profil, dan pengadilan akan melihat lebih dalam tentang penipuan Trump dan kebangkrutan bisnis, tetapi, selama dia melewati kehancuran total, dia tampaknya berpikir bahwa bahkan pers yang buruk menambah daya pikatnya.

Hubungan Trump dengan wartawan pasti berubah ketika dia mengalihkan pekerjaannya ke komando pemerintah federal. Pertama sebagai kandidat, dan kemudian di hari-hari awal kepresidenannya, dia menemukan bahwa pers adalah binatang yang beraneka ragam; Cindy Adams dan Maggie Haberman bukanlah orang yang sama. Dia masih bisa mengandalkan dukungan dari beberapa pihak, terutama kepemilikan editorial Rupert Murdoch dan properti baru seperti Breitbart dan Newsmax; namun, dia sekarang mendapatkan penjelasan yang lebih cermat dari apa yang disebut Sarah Palin sebagai “media lamestream”. Trump menginginkan penerimaan lembaga seperti itu Waktu dan Washington Pos, tetapi dia tahu bahwa basisnya membenci mereka. Jadi, dia juga akan membencinya, sementara pada saat yang sama mendeklarasikan realitas Trumpian baru, yang dibangun dari apa yang oleh penasihatnya Kellyanne Conway sebut sebagai “fakta alternatif”.

Pada hari keduanya menjabat, Trump mengirim sekretaris persnya, Sean Spicer, ke ruang rapat Gedung Putih untuk menipu bangsa seperti dia telah menipu tabloid. Kerumunan di Mall untuk Pelantikan Trump, Spicer menegaskan, belum pernah terjadi sebelumnya, meskipun bukti sebaliknya. Beberapa minggu kemudian, ketika liputan berita semakin menjaring Trump, dia turun ke Twitter untuk menyatakan bahwa CNN, ABC, NBC, CBS, dan Waktu adalah “musuh Rakyat Amerika”. Resonansinya jelas. Di era Soviet, dicap sebagai “musuh rakyat” berarti menunggu mobil boks menuju Gulag. Bahkan Senat AS, yang mayoritas Partai Republiknya terbukti sangat setia kepada Trump, tampak khawatir. Pada bulan Agustus 2018, Senat mengesahkan, dengan persetujuan bulat, sebuah resolusi yang membuktikan “peran vital dan tak tergantikan yang diberikan pers bebas”.

Tapi Trump tahu persis apa yang dia lakukan, dan dia tidak pernah menyerah. Dalam pertemuan di Trump Tower, Leslie Stahl, dari CBS News, bertanya mengapa dia terus menyerang pers. Kamu tahu kenapa aku melakukannya? dia berkata. “Saya melakukannya untuk mendiskreditkan Anda semua dan merendahkan Anda semua, sehingga, ketika Anda menulis cerita negatif tentang saya, tidak ada yang akan mempercayai Anda.”

Trump mungkin telah mencurahkan lebih banyak energi mental untuk degradasi persnya — melalui tuntutan hukum, ancaman, dan ratusan tweet — daripada masalah lainnya. Dia menyebut wartawan “korup”, “sampah”, dan “beberapa manusia terburuk yang pernah Anda temui.” Dan kata-kata itu mengguncang basisnya, sedemikian rupa sehingga pada rapat umum para reporter sering dicaci dan diancam. Tahun lalu, FBI menangkap seorang perwira Penjaga Pantai yang telah menyusun daftar sasaran yang mencakup wartawan di MSNBC dan CNN, dan seorang perwira Angkatan Darat ditangkap setelah diduga melakukan diskusi online di mana dia berbicara tentang meledakkan markas besar TV besar. jaringan.

Serangan Trump terhadap pers dan serangannya terhadap kebenaran –– dia membuat lebih dari enam belas ribu klaim palsu atau menyesatkan dalam tiga tahun pertamanya menjabat, menurut Washington Posting operasi pengecekan fakta –– telah memakan korban. Dimana sekali Presiden Amerika memberikan setidaknya dukungan retoris untuk kebebasan sipil, dia telah memberikan kenyamanan kepada otokrat asing, dari El-Sisi hingga Erdogan, yang secara rutin meniru slogannya tentang “berita palsu” dan mengunci jurnalis yang menyinggung. Mungkin tindakan Trump yang paling memalukan dalam hal ini adalah penolakannya untuk mengucapkan kata-kata kritis terhadap kepemimpinan Saudi setelah pembunuhan Jamal Khashoggi, seorang kolumnis untuk Pos.

Biaya di rumah tidak kalah buruknya. Sekarang diperkirakan bahwa satu orang Amerika meninggal setiap menit Covid-19. Setiap dua atau tiga hari ada hitungan kematian dalam skala 9/11. Berapa banyak dari orang-orang itu yang meninggal karena mereka memilih untuk mempercayai pernyataan Presiden yang meremehkan penyakit tersebut daripada apa yang dikatakan pejabat kesehatan masyarakat kepada pers? Setengah dari pemilih Republik percaya tuduhan Trump bahwa pemilu 2020 “dicurangi”. Apa efek yang bertahan lama pada demokrasi Amerika dari kampanye disinformasi itu? Sedikit demi sedikit, Trump dipaksa untuk menghentikan upayanya untuk membatalkan pemilu. Namun dia akan melanjutkan upayanya untuk membangun realitas alternatif di sekitar dirinya. Sekarang Fox News telah terbukti tidak cukup kejam, dia kemungkinan akan bergabung dengan, membeli, atau meluncurkan perusahaan media yang bahkan lebih merusak.

Sebagai Presiden, Joe Biden tidak dapat melawan penurunan nilai prinsip realitas dalam kehidupan Amerika dengan perintah eksekutif. Tetapi dukungan untuk kebebasan pers seharusnya menjadi elemen sentral dari kebijakan dalam dan luar negerinya. Terlebih lagi, pers sendiri perlu belajar dari keadaan darurat berkepanjangan selama empat tahun terakhir. Sama seperti ia harus terus menerapkan tekanan investigasi dan analitis ke semua bentuk kekuasaan, termasuk Pemerintahan yang baru, ia tidak bisa santai dalam menyerukan fondasi yang sangat anti-faktual dan anti-demokrasi dari sebuah gerakan seperti Trump. Taruhannya tinggi. Donald Trump mungkin pindah ke Mar-a-Lago, tetapi dia, dan realitas alternatif yang dia ciptakan, bisa bersama kita untuk waktu yang lama. ♦

Di Persembahkan Oleh : Data SGP