Belajar dari Kegagalan Rekonstruksi
Web Post

Belajar dari Kegagalan Rekonstruksi

[ad_1]

Rabu lalu, 6 Januari, sehari setelah Georgia memilih senator kulit hitam pertamanya, massa yang didorong oleh Donald Trump dan klaim palsu tentang kecurangan pemilu menyerbu Capitol Hill, mengakibatkan setidaknya lima kematian. Terlepas dari kecaman luas atas peristiwa ini, FBI mengungkapkan pada hari Senin bahwa mereka mengharapkan protes di semua lima puluh ibu kota negara bagian pada hari-hari menjelang Rabu depan, ketika Joe Biden akan dilantik sebagai Presiden. Peristiwa ini telah menarik perbandingan dengan upaya kudeta di seluruh dunia, tetapi juga dengan era Rekonstruksi, ketika massa kulit putih melakukan kekerasan terhadap warga negara dan legislator di seluruh Selatan.

Untuk lebih memahami pelajaran Rekonstruksi untuk zaman kita, saya baru-baru ini berbicara melalui telepon dengan Eric Foner, seorang profesor sejarah emeritus di Columbia, dan salah satu pakar terkemuka negara di bidang Rekonstruksi. Selama percakapan, yang telah diedit untuk panjang dan kejelasannya, kami juga membahas penggunaan citra Konfederasi oleh mereka yang menyerbu Capitol, menyeimbangkan persatuan dan hukuman setelah teror, dan signifikansi historis dari dua pemilihan Senat Georgia.

Persamaan sejarah yang paling umum selama empat tahun terakhir adalah fasisme Eropa, karena berbagai alasan. Tapi ada juga referensi sejarah Amerika kembali ke Jim Crow dan Perang Saudara. Bagaimana apa yang telah kita lihat dalam seminggu terakhir, dan khususnya apa yang kita lihat pada hari Rabu, cocok dengan cerita Amerika yang lebih besar dan membuat perbandingan Amerika itu sangat hidup atau menarik di benak Anda?

Yah, kurasa pemandangan orang-orang yang menyerbu Capitol dan membawa bendera Konfederasi bersama mereka membuat mustahil untuk tidak memikirkan sejarah Amerika. Itu adalah tampilan yang belum pernah terjadi sebelumnya. Tetapi dalam arti yang lebih luas, ya, peristiwa yang kita lihat sangat mengingatkan saya pada era Rekonstruksi dan penggulingan Rekonstruksi, yang sering kali disertai, atau dicapai, menurut saya, dengan serangan kekerasan terhadap pejabat terpilih. Ada insiden kemudian di mana terpilih, pemerintah biracial digulingkan oleh massa, oleh kudeta, oleh berbagai bentuk terorisme kekerasan.

Ada Pembantaian Colfax, pada tahun 1873, di Louisiana, di mana orang kulit putih bersenjata membunuh puluhan anggota milisi kulit hitam dan mengambil kendali dari Paroki Grant. Atau Anda bisa melangkah lebih jauh ke abad kesembilan belas, ke kerusuhan Wilmington tahun 1898, di Carolina Utara. Sekali lagi, pemerintah lokal birasial yang terpilih secara demokratis digulingkan oleh serangan kekerasan oleh orang kulit putih bersenjata. Mereka mengambil alih kota. Itu juga mengingatkan saya pada apa yang mereka sebut Battle of Liberty Place, yang terjadi di New Orleans, pada tahun 1874, ketika Liga Putih — mereka memiliki keberanian akan keyakinan mereka, mereka menyebut diri mereka apa yang mereka ingin orang ketahui — memiliki sebuah pemberontakan melawan pemerintah birasial Louisiana yang akhirnya dijatuhkan oleh pasukan federal. Jadi, bukan hal yang belum pernah terjadi sebelumnya bahwa para rasis yang kejam mencoba membatalkan pemilihan umum demokratis.

Apakah retorika waktu itu termasuk gagasan bahwa pemilihan demokratis itu tidak adil? Apakah ini mirip dengan retorika yang kita dengar sekarang, atau tidak ada alasan untuk mengatakan bahwa mereka mencoba mengoreksi pemilihan yang tidak adil, dan itu hanya kekerasan langsung?

Itu adalah supremasi kulit putih lurus. Mungkin bisa dikatakan ada dua paku payung yang berbeda. Salah satunya adalah pemerintah Rekonstruksi korup atau tidak jujur ​​atau pajak mereka terlalu tinggi, hal-hal seperti itu. Itu dimaksudkan untuk memohon kepada Korea Utara agar tidak ikut campur, dan mengatakan bahwa orang-orang ini mencoba memulihkan pemerintahan yang baik di Selatan. Tapi kebanyakan itu adalah supremasi kulit putih langsung: Biarkan orang kulit putih memerintah, ini adalah Republik kulit putih. Maksud saya, rasisme benar-benar mencolok saat itu. Saat ini, mereka berbicara tentang peluit anjing atau tindakan hukum lainnya, tetapi saat itu, tidak, hanya saja orang kulit putih bersenjata di Selatan tidak dapat menerima gagasan bahwa orang Afrika-Amerika sebagai sesama warga negara atau suara mereka sah.

Itu juga mengingatkan saya ketika Presiden Trump pertama kali meluncurkan karir politiknya dan mendorong gagasan bahwa Obama sebenarnya bukan orang Amerika dan, oleh karena itu, tidak bisa menjadi presiden. Dan gagasan bahwa orang kulit hitam sebenarnya adalah alien dengan cara tertentu — bahwa mereka bukan benar-benar orang Amerika, bahwa satu-satunya orang Amerika sejati adalah orang kulit putih — itu sudah ada sejak lama dalam sejarah kita. Dan itu menghubungkan apa yang kita lihat tempo hari dengan Rekonstruksi dan pertempuran untuk itu.

Apakah ada simbolisme yang digunakan oleh kerusuhan minggu lalu yang melekat pada Anda atau membuat Anda berpikir kembali ke periode ini, selain bendera Konfederasi?

Juga ada orang yang membawa bendera Revolusi Amerika, “Jangan menginjak saya,” hal semacam itu. Jadi mereka mengidentifikasi diri mereka dengan Konfederasi, jelas, dengan bendera mereka. Mereka juga mengidentifikasi diri mereka dengan Patriot tahun 1776. Bagaimanapun, Amerika Serikat didirikan oleh sebuah revolusi yang menggulingkan otoritas yang ada, Inggris. Tapi, minggu lalu, mereka adalah fantasi revolusioner. Mereka tidak benar-benar dalam posisi untuk menggulingkan pemerintah, tetapi mereka mencoba menempatkan diri mereka dalam tradisi orang-orang yang menggulingkan pemerintahan Inggris di sini.

Bagaimana bendera Revolusioner digunakan oleh Konfederasi?

Nah, Konfederasi mengaku dalam tradisi Revolusi Amerika. Bagaimanapun, Deklarasi Kemerdekaan mengatakan bahwa rakyat memiliki hak untuk mengubah atau menggulingkan pemerintah jika mereka tidak menyukainya. Mereka berkata, “Kami berada dalam tradisi tahun 1776.” Tentu saja, mereka juga menolak bagian terkenal lainnya dari Deklarasi Kemerdekaan, gagasan bahwa semua manusia diciptakan sederajat. Itu tidak terlalu menarik bagi mereka. Alexander Stephens, Wakil Presiden Konfederasi, dengan sangat terkenal memberikan pidato yang mengatakan bahwa supremasi kulit putih adalah landasan Konfederasi — bahwa orang Negro, sebagaimana dia katakan, bahwa keadaan alami mereka adalah seorang budak. Menurut Stephens dan kebanyakan Konfederasi lainnya, mereka jelas tidak setara dengan orang kulit putih. Jadi ini adalah pandangan rasial tentang hak untuk melawan dalam sejarah Amerika. Itu tidak termasuk orang Afrika-Amerika, tetapi itu termasuk orang-orang kulit putih yang kejam ini.

Untuk waktu yang lama, kisah Rekonstruksi diajarkan di banyak buku sejarah dan secara populer dipahami sebagai periode “agresi Utara”, menggunakan frasa yang sarat makna, tetapi Anda tahu apa yang saya bicarakan. Dan kami masih memiliki pemahaman yang berkembang tentangnya. Yang saya minati adalah kesalahan yang dibuat tentang pengajaran Rekonstruksi, dan mengapa sangat penting untuk memahami apa yang terjadi pada hari Rabu dan memahaminya dengan jelas, mengingat betapa buruknya pengajaran Rekonstruksi.

Pertama-tama, menurut saya cara kita berpikir tentang sejarah itu sangat penting. Jadi, sebagai sejarawan, saya sangat yakin akan hal itu. Mitologi, saya harus katakan, tentang Rekonstruksi bukan hanya pertanyaan tentang mengajarkannya secara salah. Itu adalah bagian ideologis dari gagasan Penyebab Hilang, bahwa Rekonstruksi adalah upaya balas dendam oleh orang Utara untuk menghukum orang kulit putih Selatan, bahwa orang kulit hitam tidak mampu mengambil bagian secara cerdas dalam pemerintahan demokratis. Dan oleh karena itu, penggulingan Rekonstruksi sah, menurut pandangan ini. Itu benar karena pemerintah itu sangat buruk. Ini adalah bagian dari bangunan intelektual sistem Jim Crow, bahwa jika Anda memberikan hak untuk memilih kembali kepada orang kulit hitam — dan hak itu telah diambil pada pergantian abad — Anda akan mengalami kengerian Rekonstruksi lagi. Gambaran Rekonstruksi ini, sebagai titik terendah dalam hikayat sejarah Amerika, merupakan pembenaran dan legitimasi sistem Jim Crow di Selatan, yang berlangsung dari tahun delapan belas sembilan puluhan hingga sembilan belas enam puluhan.

Jadi sejarah adalah bagian dari legitimasi itu. Moto sejarawan umumnya adalah, “Terlalu dini untuk mengatakannya.” Tetapi saya pikir pada akhirnya orang-orang harus melihat 6 Januari, saya berharap akan melihatnya, sebagai pelanggaran yang sangat serius terhadap norma-norma pemerintahan yang demokratis. Itu bukanlah operasi terbang-malam. Itu bukan kelompok sesat yang sedikit lepas kendali atau semacamnya. Itu benar-benar upaya untuk sepenuhnya menumbangkan proses demokrasi dengan kekerasan. Dan menurut saya hikmahnya, jika kita ingin mendapat hikmah darinya, adalah kerapuhan budaya demokrasi. Saya tidak tahu berapa jumlahnya, tetapi ribuan orang yang menyerbu Capitol tidak percaya pada demokrasi politik ketika mereka kalah. Mereka percaya saat menang, tapi itu bukan demokrasi. Jadi saya pikir kita harus menyadari untaian ini dalam sejarah kita, yang mungkin, apa yang bisa saya katakan, kurang layak daripada untaian yang cenderung kita bicarakan lebih banyak, gagasan tentang kesetaraan, gagasan tentang kesempatan, gagasan kebebasan. , demokrasi. Anda sering membicarakannya di kelas sejarah kami. Anda tidak mendapatkan banyak pembicaraan tentang untaian antidemokrasi dalam sejarah Amerika, yang selalu bersama kami. Dan ini adalah contoh darinya.

Jadi saya pikir 6 Januari adalah hari yang menarik dari sudut pandang sejarah, karena itu dimulai, jika Anda ingat, dengan orang-orang berbicara tentang kemenangan dua kandidat di Georgia, seorang pria kulit hitam dan seorang pria Yahudi, dan menyadari bahwa itu adalah hal yang luar biasa. hal untuk Georgia. Georgia memiliki sejarah rasisme dan anti-Semitisme yang sangat panjang. Begitulah awalnya. Empat atau enam jam kemudian, Anda memiliki massa bersenjata yang merebut gedung Capitol. Anda memiliki dua tema sejarah Amerika ini dalam penjajaran satu sama lain. Itu maksudku. Dan keduanya adalah bagian dari tradisi Amerika, dan kita harus menyadari keduanya, bukan hanya bagian yang lebih terhormat.

Halaman Ini Di Persembahkan Oleh : Data HK