Bangkitnya Diplomasi Buatan China
John

Bangkitnya Diplomasi Buatan China


Di Amazon.com, jika Anda mencari sepatu lari, turunkan harga menjadi sekitar tiga puluh dolar, dan gulir melewati halaman awal, Anda akhirnya akan menemukan merek yang belum pernah Anda dengar. Beberapa tampaknya mengikuti tema abjad — Zocavia, Zocania, Zonkim — sementara yang lain adalah teka-teki etimologis murni: Biacolum, Qansi, NYZNIA. Pelajari gambar produk, dan potongan teka-teki mulai terhubung. Sepatu Pria Qansi Mesh Ultra Ringan Bernapas Sepatu Lari Atletik Berjalan Sepatu terlihat persis sama dengan Biacolum Sepatu Lari Pria Non Slip Gym Sepatu Tenis Tahan Slip Sepatu Rajutan Udara Sepatu Olahraga Berjalan, yang pada gilirannya tampak identik dengan Zocavia Men’s Running Sepatu Tenis Sepatu Olahraga Ultra Ringan Slip On Mesh Sepatu Latihan Berjalan Tahan Slip Kebugaran. Bahasa daftar ini dapat digambarkan sebagai bahasa Amazonglish: canggung tetapi pada dasarnya dapat dimengerti, berlebihan tetapi sangat mudah dicari. Seringkali, deskripsi produk memiliki akurasi linguistik yang cukup untuk melewati pemeriksaan tata bahasa komputer. Zocavia: “Bahan yang sangat ringan membuat kaki Anda sedikit membebani.” Zocania: “Kakimu bisa bernapas lega dengan iterasi terbaru dari bagian atas kain.”

Satu kata yang hampir tidak pernah muncul di Amazonglish adalah “China”. Marketplace Pulse, yang menganalisis e-commerce, mengatakan bahwa hampir setengah dari penjual teratas Amazon — mereka yang memiliki penjualan tahunan lebih dari satu juta dolar di AS — berada di China. Seorang juru bicara Amazon baru-baru ini menggambarkan ini sebagai tidak akurat, meskipun dia menolak untuk mengungkapkan jumlah penjual China, hanya mengatakan bahwa mayoritas penjual pihak ketiga di situs AS berbasis di Amerika. Di halaman produk, penjual China jarang mengiklankan lokasinya, dan Zocavias serta Zocanias tidak menyebutkan di mana mereka diproduksi. Untuk informasi lebih lanjut, ada baiknya untuk mengunjungi situs Web Kantor Paten dan Merek Dagang AS, yang registrasinya penuh dengan detail yang berguna. (“Kata-kata ‘Biacolum’ tidak ada artinya dalam bahasa asing.”) Di situs merek dagang, Zocavia dan Zocania, yang terdengar seperti anak kembar pemain tenis dari Serbia, sebenarnya terdaftar pada orang yang sama di Desa Guanting, Kabupaten Danling, Provinsi Sichuan. Merek-merek ini, bersama dengan Zonkim, Biacolum, NYZNIA, dan lusinan lainnya, berada di bawah lingkup perusahaan bernama Kimzon Network Technology. Kantor pusat Kimzon berada di lantai enam belas sebuah gedung perkantoran di kota Chengdu, di mana, pada pandemi musim semi tahun 2020, pemiliknya memberi tahu saya bahwa dia sedang mempertimbangkan kembali pendekatannya ke pasar Amerika.

Saat itu tanggal 26 April, dan Li Dewei mengenakan headset Bluetooth hitam, kaus lengan panjang hitam, celana panjang hitam, dan sepatu kets hitam yang tidak pernah dibuat di salah satu dari tiga pabriknya. Li, yang memiliki perusahaan dengan seorang mitranya, baru berusia pertengahan tiga puluhan, tetapi dia memiliki sikap serius seperti pria yang lebih tua. Chengdu, seperti semua kota di China, telah mengendalikan pandemi, dan Li memberi tahu saya bahwa seminggu sebelumnya dia berhenti membutuhkan masker di tempat kerja. Tapi dia baru saja mulai menghadapi dampak ekonomi dari virus itu. Bulan sebelumnya, Li telah memberhentikan lima puluh pekerja — sepertiga dari stafnya di Chengdu.

Li mengatakan bahwa keadaan akan menjadi lebih buruk jika bukan karena pemeriksaan stimulus yang dikirim oleh Administrasi Trump di bawah KEKUATIRAN Bertindak. Karena Li menjual langsung ke pelanggan Amazon, dia dapat melacak penjualan dengan cermat. “Kami memeriksa statistik setiap hari,” katanya. “Setelah pemerintah Amerika mulai mengeluarkan uang, keesokan harinya kami melihat peningkatan penjualan.” Pada saat saya berkunjung, dua minggu setelah program stimulus, penjualan Kimzon di Amerika hampir dua kali lipat, meskipun masih sedikit lebih rendah dari biasanya. “Kami tidak tahu apakah konsumsi saat ini dengan bantuan pemerintah AS adalah tren jangka pendek,” kata Li.

Tak lama berselang, Li sempat melakukan serangkaian diskusi dengan rekannya dan beberapa pengusaha ekspor lainnya. Mereka telah menetapkan bahwa Juni 2020 akan menjadi bulan yang kritis. “Jika pada bulan Juni virus benar-benar terkendali di AS dan UE, maka kami dapat pulih ke tingkat normal,” kata Li kepada saya. Tetapi semua pengusaha telah menyimpulkan bahwa kecil kemungkinan AS dan negara-negara Barat lainnya akan menangani pandemi dengan baik. Li juga prihatin tentang konflik politik yang sedang berlangsung antara China dan AS

Pada tahun-tahun biasa, tujuh puluh persen dari penjualan Kimzon berada di Amerika Serikat, dengan dua puluh persen lainnya di Eropa dan sepuluh persen di Jepang. Kimzon tidak menjual apa-apa di pasar Cina. Bagi Li dan mitranya, solusinya tampak jelas: kurangi eksposur Amerika dengan menjual Zocavia, Zocania, dan merek lain kepada konsumen China. “Banyak hal di China yang tidak terpengaruh oleh pandemi, seperti logistik,” jelas Li. Stafnya telah mendesain ulang beberapa sepatu dan sedang mempersiapkan kampanye pemasaran domestik; tujuannya adalah memiliki sepertiga dari bisnis mereka di China dalam waktu satu tahun. Li berharap setelah tiga bulan dia akan tahu apakah rencananya akan berhasil.

Pada Agustus 2019, saya pindah bersama keluarga ke Chengdu, tempat saya mengajar jurnalisme dan bahasa Inggris di Universitas Sichuan. Ini adalah kedua kalinya saya tiba di wilayah itu selama periode hubungan AS-China yang bermasalah. Pada tahun 1995, kedua negara memasuki fase tegang setelah Departemen Luar Negeri AS memberikan visa kepada Lee Teng-hui, Presiden Taiwan, yang diundang untuk memberikan pidato di Cornell, almamaternya. Pemerintah China menanggapi dengan marah, melakukan serangkaian uji coba rudal di perairan dekat Taiwan. Pada Maret 1996, AS mengirim kapal untuk bergabung dengan dua kapal induk di kawasan itu — pertunjukan terbesar kekuatan militer Amerika di Asia sejak Perang Vietnam.

“Bagaimana Anda menyukai tahta berdiri?”
Kartun oleh Joe Dator

Musim panas itu, saya tiba di Chengdu sebagai sukarelawan Korps Perdamaian. Bersama pemuda Amerika lainnya, Adam Meier, saya ditugaskan untuk mengajar di sebuah perguruan tinggi di bagian terpencil di Sichuan. Bill Clinton mencalonkan diri kembali, dan dia sering diserang oleh media yang dikendalikan negara China. Bertahun-tahun kemudian, salah satu siswa saya menulis sepucuk surat yang menjelaskan perasaannya pada saat itu: “Tidak lama setelah Anda menjadi guru saya, saya membaca sebuah komentar berita yang mengatakan [if] Tn. Clinton mengambil alih kursi kepresidenan, salah satu alasannya adalah bahwa dia akan mengambil tindakan yang lebih kuat di China. Hari-hari itu, aku benci melihatmu dan Tuan Meier. “

Tapi pendapat seperti itu tetap diam. Di Sichuan, orang pada umumnya mengambil pendekatan pragmatis terhadap politik, dan perguruan tinggi menerima risiko guru Amerika sebagai bagian dari kebijakan “reformasi dan pembukaan” Deng Xiaoping. Sebagian besar siswa berasal dari keluarga pedesaan yang miskin, tetapi mereka telah diuji dengan cukup baik untuk mengambil jurusan bahasa Inggris. Bersamaan dengan kelas bahasa, mereka mengambil kursus politik wajib dengan judul kemunduran seperti Marxisme-Leninisme dan Membangun Sosialisme Cina. Namun, pandangan sekilas ke luar kelas menunjukkan betapa cepatnya sosialisme Tiongkok dibongkar. Selama tahun kedua saya, pemerintah berhenti menyediakan pekerjaan yang terjamin bagi lulusan, dan pasar perumahan lokal diprivatisasi, sebuah proses yang terjadi di seluruh negeri. Beberapa siswa saya yang paling ambisius pergi ke provinsi seperti Guangdong dan Zhejiang, di mana ekonomi ekspor mulai berkembang pesat.

Bill Clinton ternyata lebih baik untuk China daripada yang diperkirakan siapa pun. Dalam masa jabatan keduanya, Kongres memberi China hak perdagangan permanen, dan Clinton memulai proses negosiasi untuk masuknya China ke Organisasi Perdagangan Dunia, yang terjadi pada tahun 2001. Selama Pemerintahan berturut-turut, AS sebagian besar mengikuti strategi keterlibatan dengan China. Bahkan kebijakan “Pivot to Asia” Presiden Obama, yang dimaksudkan untuk melawan pengaruh China yang tumbuh di kawasan itu, tampaknya memiliki pengaruh yang kecil.

Ketika saya kembali ke Chengdu, manfaat materi dari era reformasi dapat dilihat di mana-mana: sistem kereta bawah tanah yang luas, kampus Universitas Sichuan yang baru, kawasan bisnis bertingkat tinggi tempat Kimzon dan perusahaan lain berada. Di kelas saya, saya merasakan perubahan pada tingkat yang paling mendalam. Murid-murid saya tertawa ketika saya memperlihatkan foto-foto kelas dari tahun 1996 — pada ketinggian lima kaki sembilan inci, saya telah menjulang tinggi di atas murid-murid saya. Sekarang, karena standar hidup yang meningkat, tampaknya saya lebih pendek daripada kebanyakan anak lelaki yang saya ajar. Tahun lalu, studi di Lancet melaporkan bahwa, dari dua ratus negara, Cina mengalami peningkatan terbesar pada tinggi anak laki-laki, dan yang terbesar ketiga pada perempuan, sejak 1985. Rata-rata laki-laki Cina berumur sembilan belas tahun sekarang lebih dari tiga setengah inci lebih tinggi .

Hampir semua murid saya berasal dari keluarga kelas menengah perkotaan. Mayoritas terdaftar dalam program yang mengirim mereka ke Universitas Pittsburgh untuk satu atau dua tahun terakhir mereka, bergabung dengan hampir empat ratus ribu orang Cina yang belajar di AS setiap tahun. Tapi, di Universitas Sichuan, bahkan mahasiswa yang akan pergi ke Amerika masih mengambil kursus politik dengan nama-nama throwback: Prinsip-Prinsip Dasar Marxisme, Pengantar Pemikiran Mao Zedong dan Sosialisme dengan Karakteristik Cina. Di samping gedung tempat saya mengajar, bangunan yang baru saja diselesaikan memiliki fasad kaca empat lantai yang berkilauan dan deretan karakter emas besar bertuliskan “Institut Marxisme”. Bangunan itu mengingatkan saya pada murid-murid saya: lebih besar, lebih kuat, pakaian lebih bagus. Institut tersebut dirancang dengan garasi parkir yang luas di ruang bawah tanah, karena saat ini banyak kaum Marxis China membeli mobil.

Kontrol Partai Komunis bahkan lebih kuat dari yang saya ingat, dan hubungan dengan Amerika Serikat bahkan lebih buruk. Sebelum Donald Trump menjabat, sebuah konsensus telah dibangun di Washington bahwa China telah mendapat banyak keuntungan dari hubungan bilateral tersebut. Pejabat Administrasi Trump sering menganjurkan “pemisahan” —pisah dari China dalam bidang ekonomi dan teknologi. Pada musim semi 2018, Trump mulai memberlakukan tarif tinggi pada produk China, dan China membalas dengan tindakannya sendiri. Program pertukaran juga mendapat tekanan, sebagian sebagai tanggapan atas penindasan brutal Tiongkok di Xinjiang dan penindasan terhadap aktivis pro-demokrasi di Hong Kong. Selama tahun pertama saya di Universitas Sichuan, Trump tiba-tiba mengakhiri program China Peace Corps, bersama dengan semua pertukaran Fulbright dengan China dan Hong Kong.

Di Chengdu, kebanyakan orang tampaknya menanggapi seperti biasanya. Li Dewei mengatakan kepada saya bahwa dia tidak memiliki pendapat yang kuat tentang politik Amerika, dan bahwa, setelah tarif diberlakukan pada sepatunya, dia hanya menaikkan harga Amazonnya sebesar lima belas persen. “Tarifnya dibayar oleh pelanggan,” ujarnya.

Di departemen saya, semua instruktur membantu di pusat penulisan, di mana siswa dapat membuat janji untuk sesi bimbingan. Sebelum saya tiba, ada rencana untuk membeli software penjadwalan dari perusahaan Amerika. Tetapi kesepakatan itu gagal, dan seorang administrator memberi tahu kami dalam pertemuan bahwa dia percaya alasan terjadinya perang dagang. Jadi departemen menemukan perusahaan Inggris, Fresha, yang menyediakan perangkat lunak untuk salon, spa, dan panti pijat. Setiap kali saya menerima pemberitahuan tentang tutorial, siswa tersebut dideskripsikan sebagai “pelanggan”, dan email promosi memberi saya fitur tambahan seperti pengaturan khusus untuk “Pijat Mani-Pedi atau Pasangan”. Pada bulan April, email pijat tiba-tiba menjadi lebih penting: “The COVIDKrisis -19 telah memicu tsunami Salon dan Spa yang beralih ke Fresha dari solusi penjadwalan mahal mereka saat ini. ”

Pada 14 Mei, saya bertemu Li Dewei untuk makan malam, dan dia memberi tahu saya bahwa Kimzon sedang berjuang dengan peralihan ke pasar domestik. “Penjualan belum bagus,” katanya. Dia berpikir bahwa gaya mungkin menjadi masalah, jadi Kimzon memproduksi sepatu dengan sol putih, bukan hitam, percaya bahwa ini akan menarik konsumen China.

Pada bulan Maret, ketika pandemi pertama kali mulai berdampak di Amerika, Kimzon telah mengurangi produksinya menjadi lima ratus pasang sehari. Tapi sekarang jumlahnya mencapai dua ribu, mendekati normal. Meskipun Li telah memberhentikan orang-orang di bidang desain dan pemasaran, dia tidak pernah mengurangi pekerja jalur perakitan. Dia memberi tahu saya bahwa prioritas utama adalah melindungi rantai pasokan.

Terlepas dari semua bisnis Li di Amazon, dia tidak pernah mengunjungi AS. Latar belakangnya sederhana: orang tuanya dibesarkan dalam keluarga petani, dan pendidikan mereka berakhir di sekolah dasar. Keduanya menemukan pekerjaan jalur perakitan di pabrik selimut, dan akhirnya mereka memulai bengkel selimut kecil mereka sendiri. Mereka menghabiskan sebagian besar pendapatan mereka untuk mendidik Li dan kedua saudara kandungnya. Li berprestasi di sekolah menengah, dan dia diterima di Universitas Sichuan. Setelah lulus, dia bekerja untuk seorang teman keluarga yang menjalankan pabrik sepatu di Provinsi Fujian, di mana Li belajar berdagang.

Di Persembahkan Oleh : Togel HK