Andrew Cuomo, Matt Gaetz, dan Sekolah Politik "Never Resign" yang Baru
Humor

Andrew Cuomo, Matt Gaetz, dan Sekolah Politik “Never Resign” yang Baru


Tak lama setelah 2:30 SORE pada tanggal 9 Februari 2011, situs Web Gawker yang sekarang sudah tidak berfungsi menerbitkan sebuah artikel tentang Christopher Lee, seorang anggota kongres Partai Republik dari negara bagian New York bagian barat. Menanggapi iklan pribadi Craigslist, yang diposkan oleh pegawai pemerintah berusia tiga puluh empat tahun dari Maryland, Lee menggambarkan dirinya, melalui email, sebagai “pria berkelas yang menyenangkan dan sangat bugar,” berbohong tentang perceraian ( dia menikah, dengan satu anak), dicukur tujuh tahun dari usianya (dia empat puluh enam tahun tetapi mengatakan bahwa dia tiga puluh sembilan), dan mengirim foto dirinya sendiri tanpa baju dan dengan genit melenturkan bisep. Bahkan Gawker mengakui bahwa tindakan Lee “relatif dangkal”. Namun, pada pukul 6:13 SORE pada hari yang sama, Lee mengundurkan diri dari kursinya di Dewan Perwakilan Rakyat. “Saya menyesali kerugian yang ditimbulkan oleh tindakan saya terhadap keluarga saya, staf saya, dan konstituen saya,” katanya dalam sebuah pernyataan. “Saya sangat dan dengan tulus meminta maaf kepada mereka semua.”

Pemilihan khusus segera diadakan untuk mengisi kursi Lee di Kongres. Kathy Hochul, juru tulis wilayah Demokrat dari Kabupaten Erie, menang dengan kesal. (“Ketika dia berada di biro mobil di Buffalo, dia melakukan banyak hal dengan pelat nomor,” kata seorang pemilih kepada Waktu.) Hochul menjalani masa jabatan paruh waktu yang tak terlupakan di DPR, gagal memenangkan pemilihan ulang, dan melambung ke pekerjaan eksekutif di M&T Bank Corporation. Tugas di Washington meningkatkan profilnya sedemikian rupa sehingga, pada tahun 2014, dia diangkat menjadi pasangan calon Gubernur Andrew Cuomo dalam upaya pertamanya untuk pencalonan kembali. Sebagai letnan gubernur New York, dia berada di urutan kedua setelah Cuomo, yang sekarang menghadapi sejumlah tuduhan, termasuk — tetapi tidak terbatas pada — meraba-raba dan mencium ajudan yang tidak diinginkan, penindasan data tentang COVID-19 kematian di panti jompo, dan menggunakan pegawai negara untuk membantu menulis buku kemenangan dan secara pribadi menguntungkan tentang respons pandemiknya. Jika Cuomo mundur, Hochul akan menjadi gubernur. Kisah kenaikan politiknya akan menjadi salah satu yang paling tidak mungkin dalam sejarah negara bagian.

Tetapi meskipun ada seruan dari sesama Demokrat di Kongres dan legislatif Negara Bagian New York agar Cuomo mundur, dan berbagai penyelidikan negara bagian dan federal atas tindakannya dan pemerintahannya, Gubernur tidak mengundurkan diri. Setelah satu dekade menjadi tokoh paling berkuasa di negara bagian, dia memperlakukan skandal yang tumpang tindih yang dia hadapi sebagai tantangan lain yang ditempatkan di hadapannya, tidak jauh berbeda dari kekurangan pendapatan pajak atau badai. Dan, dalam beberapa minggu terakhir, saat dia menegosiasikan anggaran dengan badan legislatif dan meminimalkan interaksinya dengan pers, dia selalu siap untuk melupakan ketidaknyamanan ini. “Sifat menjadi Gubernur,” kata Cuomo baru-baru ini, “apakah selalu ada banyak situasi yang harus dihadapi.”

Dalam dekade antara pengunduran diri Lee dan situasi Cuomo saat ini, apa yang dianggap sebagai skandal yang mengakhiri karier dalam politik Amerika telah didefinisikan ulang. Donald Trump, tentu saja, bertahan selama satu masa jabatan sebagai Presiden meskipun dituduh melakukan pelecehan seksual dan menggunakan Kepresidenan untuk memperkaya dirinya sendiri, belum lagi meminta beberapa pembantu dekat masuk penjara atas berbagai tuduhan korupsi — dan dimakzulkan dua kali, kedua kalinya dengan alasan bahwa dia menghasut massa pemberontak untuk menyerbu Capitol. Tapi itu bukan hanya Trump. Pada 2015, Senator New Jersey Robert Menendez, seorang Demokrat, didakwa atas penyuapan federal dan tuduhan korupsi lainnya karena diduga menggunakan kantornya untuk memperkaya teman baik dan donor. Menendez menunggu beberapa tahun proses hukum — tuduhannya akhirnya dibatalkan — dan tetap di Senat, di mana dia mengetuai Komite Hubungan Luar Negeri. Pada tahun 2019, sebuah foto lama dari buku tahunan sekolah kedokteran Gubernur Virginia Ralph Northam muncul, menunjukkan dua pria, satu dengan wajah hitam, yang lainnya mengenakan jubah Ku Klux Klan. Northam, seorang Demokrat, meminta maaf, lalu mencabut permintaan maafnya dan menyangkal bahwa itu dia yang ada di foto. Kemudian dia hanya mengulur-ulur waktu. Sementara itu, sebelum heboh publik soal foto itu bahkan mereda, letnan gubernurnya, Justin Fairfax, dituduh melakukan pelecehan seksual. Fairfax membantah tuduhan tersebut. Baik Northam dan Fairfax tetap berada di kantor masing-masing. Fairfax saat ini mencalonkan diri sebagai gubernur.

Dalam beberapa minggu terakhir, ketika pengungkapan tentang Cuomo masih muncul di media New York, tersiar kabar bahwa Matt Gaetz, seorang anggota kongres Florida dan Trumpist yang setia, sedang diselidiki oleh FBI karena berpotensi melanggar undang-undang perdagangan seks. Gaetz juga tidak mengundurkan diri. “Saya mungkin menjadi orang yang dibatalkan di beberapa sudut. . . . Tapi saya mendengar jutaan orang Amerika yang merasa dilupakan, dibatalkan, diabaikan, terpinggirkan dan menjadi sasaran, ”dia tweeted akhir pekan lalu, mencapai ketinggian baru dalam retorika tidak pernah mengundurkan diri. “Saya mendapatkan keyakinan karena mengetahui bahwa mayoritas yang diam tumbuh semakin keras setiap hari.”

Ketika Cuomo menjabat sebagai Sekretaris Perumahan dan Pembangunan Perkotaan, bosnya, Bill Clinton, menolak mundur setelah dimakzulkan karena berbohong tentang hubungannya dengan Monica Lewinsky. Tapi itu era yang berbeda, dan, menurut laporan terbaru, Cuomo menganggap Northam model yang lebih berguna. Di Virginia, di mana gubernur diperebutkan dengan ketat, Northam bertahan setelah jajak pendapat menunjukkan bahwa pemilih kulit hitam di negara bagian itu mendukungnya. Dalam beberapa minggu terakhir, Cuomo telah mengadakan acara publik dengan komunitas kulit hitam dan pemimpin politik terkemuka. Awalnya, situasinya juga dibandingkan dengan Al Franken, mantan senator Minnesota yang mengundurkan diri setelah beberapa wanita melapor pada 2017, mengatakan bahwa dia telah menyentuh mereka secara tidak pantas di depan umum. Di tahun 2019, The New Yorker Jane Mayer menyelidiki kembali kasus Franken dan menemukan bahwa banyak senator Demokrat yang meminta Franken mundur sekarang menyesal melakukannya.

Satu pelajaran dari kasus Franken adalah bahwa ada tingkat tuduhan yang berbeda. Banyak Demokrat mengingat Franken hanya sebagai contoh risiko mundur terlalu dini. Namun, pada 2017, banyak juga yang melihat pengunduran diri Franken memiliki tujuan yang lebih besar: hal itu menjaga momentum gerakan #MeToo yang baru lahir dan otoritas Partai Demokrat untuk berbicara tentang masalah yang disorot oleh gerakan tersebut. Dan, meskipun teman-teman Franken dan mantan kolega di Senat sekarang mungkin menyesali bagaimana mereka memperlakukannya, berapa banyak mantan konstituennya di Minnesota yang telah memperhatikan perbedaan antara memiliki Franken dan penggantinya, Tina Smith, di Senat? Di Virginia, sementara itu, dikatakan bahwa ancaman pengambilalihan kekuasaan oleh Partai Republik di negara bagian itu membuat Demokrat tidak menyerah di Northam. Ancaman seperti itu tidak terjadi dengan cara yang sama di New York. Konteks politik kasus Cuomo lebih mirip dengan Franken, tetapi tuduhan terhadapnya jauh lebih memberatkan.

Selama bertahun-tahun, Cuomo kerap digambarkan sebagai sosok yang tahu cara menekan setiap tombol dan menarik setiap tuas daya. Laporan yang lebih baru mengungkapkan bahwa menekan tombol dan menarik tuas sering kali merupakan eufemisme untuk menelepon dan meneriaki orang. Namun Cuomo terus mempertahankan dirinya sebagai orang yang sangat diperlukan di New York, bahkan saat dia tunduk pada banyak prioritas antagonis progresifnya pada kesepakatan anggaran yang dia setujui pada awal April. Skandal itu bahkan menyebar ke respons pandemi Cuomo yang sebelumnya dibanggakan. Pekerja restoran di New York bercanda bahwa setiap kali seorang wanita maju dan menuduh Cuomo melakukan pelanggaran, Gubernur akan menaikkan batas kapasitas makan di dalam ruangan sebesar lima persen. Pejabat kabupaten melaporkan mendapat telepon dari seorang pembantu dekat Cuomo yang bertanggung jawab atas distribusi vaksin, memeriksa kesetiaan mereka kepada bos.

Cuomo telah menolak gagasan pengunduran diri sebagai “anti-demokrasi.” Tapi kenapa? Terlepas dari pemungutan suara yang melanggar hukum di Senat negara bagian, cukup banyak satu-satunya tanggung jawab yang diberikan konstitusi negara bagian New York kepada letnan gubernur adalah untuk berperan sebagai gubernur dalam acara “pencopotan gubernur dari jabatan atau jabatannya. atau kematian atau pengunduran dirinya. ” Dengan kata lain, pekerjaan itu dirancang untuk memberikan pemulihan demokratis atas pengunduran diri Gubernur. Cuomo — dengan cara yang tidak jauh berbeda dari Gaetz yang menyebut “silent mayoritas” -nya — menyarankan bahwa, selama orang-orang masih bersamanya, dia tidak perlu mengundurkan diri. Jajak pendapat terakhir menunjukkan bahwa lima puluh tiga persen penduduk New York masih menyetujui pekerjaan yang dia lakukan. Tapi dukungan publik bukanlah pembelaan terhadap tuduhan — itu lebih dekat dengan pembenaran. Dan banyak politisi yang telah membuat argumen semacam ini dalam beberapa tahun terakhir pasti menyadari bahwa, demi mereka sendiri jika tidak ada orang lain, tidak pernah mengundurkan diri seringkali merupakan jalan terbaik untuk keluar dari sebuah skandal.

New York sekarang tampaknya ditakdirkan untuk setidaknya beberapa bulan lagi ketidakpastian politik, karena fakta berbagai skandal Cuomo ditimbang dengan kepentingan berbagai aktor negara dan pusat kekuasaan. Beberapa minggu yang lalu, liputan berita tentang Cuomo tidak bisa tidak menyebutkan bahwa 12 Maret adalah peringatan ketiga belas pengunduran diri salah satu pendahulu Coumo, Eliot Spitzer. Spitzer — yang memiliki reputasi yang sama dengan Cuomo untuk harga diri dan sikap tak kenal lelah — mengundurkan diri setelah mengetahui bahwa dia telah mempekerjakan pelacur. Mengundurkan diri bukanlah tindakan yang mulia. Penampilannya saat itu, berdiri di depan sebuah mimbar di samping istrinya, begitu pahit sehingga sebagian mengilhami drama televisi yang sudah lama ditayangkan “The Good Wife.” Pernyataan permintaan maaf Christopher Lee, sejauh yang kami tahu, ditulis oleh seorang anggota staf. Tapi mereka menanggapi apa yang mereka yakini menuntut momen itu. Mereka tidak membuat pembelaan khusus tentang keinginan para pemilih. (Berapa banyak warga New York yang mengeluh bahwa pengunduran diri Spitzer adalah “anti-demokrasi”?) Mereka hidup dalam realitas politik yang berbeda. Jika kita masih tinggal di dalamnya, kita sudah membicarakan tentang Gubernur Kathy Hochul.


Di Persembahkan Oleh : Togel HKG