Akankah Steve Cohen, Simbol Penyimpangan Wall Street, Memiliki New York Mets?
Sport

Akankah Steve Cohen, Simbol Penyimpangan Wall Street, Memiliki New York Mets?


Selasa lalu, Steven A. Cohen, kepala Manajemen Aset Point72, membersihkan hambatan penting dalam kampanyenya untuk membeli New York Mets, memenangkan persetujuan dari Komite Kepemilikan Baseball Liga Utama. Fred Wilpon dan saudara iparnya Saul Katz, pemilik tim saat ini, telah menerima tawaran Cohen sekitar $ 2,4 miliar pada tanggal 14 September, setelah proses lelang. Cohen menang atas dua kelompok investor lainnya, satu dipimpin oleh mantan pemain Yankees Alex Rodriguez dan rekannya, aktris dan bintang pop Jennifer Lopez, dan satu lagi oleh Josh Harris dan David Blitzer, investor olahraga profesional berpengalaman dari firma ekuitas swasta Apollo Manajemen Global dan Blackstone. Agar kesepakatan bisa terus berlanjut, Cohen tidak hanya harus menunjukkan bahwa dia memiliki dana, tetapi juga menjalani serangkaian tes yang dimaksudkan untuk menilai kebugarannya sebagai anggota potensial dari klub kecil (kebanyakan) orang kaya yang memiliki liga utama. tim bisbol. Komite kepemilikan terdiri dari delapan pemilik tim, tujuh di antaranya memberikan suara untuk menyetujui Cohen. Proses persetujuan berpindah ke dewan eksekutif liga. Jika dewan menandatangani, transaksi akan dilakukan pemungutan suara penuh oleh ketiga puluh tim di liga, yang saat ini dijadwalkan pada 17 November. Dua puluh dua dari dua puluh sembilan pemilik tim lainnya juga harus memilih ya agar kesepakatan ditutup. Hingga minggu ini, memenangkan persetujuan mereka tampaknya seperti rintangan terbesar yang dihadapi Cohen. Tapi fakta kecil yang hampir terlewatkan baru saja muncul yang berpotensi mempersulit rencana Cohen.

Citi Field, stadion di Flushing Meadows, Queens, tempat Mets memainkan pertandingan kandang mereka, terletak di lahan taman milik New York City, yang menyewakan tanah tersebut kepada pemilik Mets. Sewa tersebut berisi ketentuan yang memberi kota hak untuk menolak pemilik baru yang sesuai dengan definisi “orang terlarang”. Perjanjian tersebut mendefinisikan orang tersebut sebagai siapa saja yang telah “dihukum dalam proses pidana atas suatu tindak pidana atau kejahatan apa pun yang melibatkan perbuatan tercela atau yang merupakan tokoh kejahatan terorganisir,” atau siapa pun yang secara langsung atau tidak langsung mengendalikan “Orang yang telah dihukum di proses pidana. ” Cohen sendiri tidak pernah dihukum dalam proses pidana, tetapi mantan perusahaan hedge-fund-nya, SAC Capital Advisors, mengaku bersalah pada 2013 atas penipuan sekuritas, dan salah satu mantan karyawan Cohen, Mathew Martoma, dihukum karena perdagangan orang dalam, pada 2014. Awalnya, ketentuan itu mungkin tampak terlalu kabur untuk menimbulkan masalah bagi Cohen, the Wilpons, atau Major League Baseball, tetapi Waktu baru-baru ini melaporkan bahwa Walikota Bill de Blasio, yang secara terbuka mendukung tawaran Rodriguez dan Lopez, memberi tahu liga bahwa mereka akan menyelidiki apakah Cohen memenuhi syarat untuk membeli tim. Tidak jelas apakah kantor walikota akan menghentikan kesepakatan tersebut, tetapi tampaknya kota dapat memperlambatnya jika diinginkan. Ketika saya menghubungi kantor walikota, juru bicara de Blasio, Bill Neidhardt berkata, “Walikota berkewajiban kepada orang-orang di New York City untuk memeriksa dengan saksama sewa baru atas tanah milik kota yang penting secara budaya dan sangat berharga.”

Seperti yang saya dokumentasikan dalam buku saya, “Black Edge: Informasi Orang Dalam, Uang Kotor, dan Upaya untuk Menurunkan Orang yang Paling Dicari di Wall Street,” Cohen dan SAC Capital, selama beberapa tahun, berada di pusat salah satu yang paling tinggi -penyidikan penipuan keuangan profil yang pernah dilakukan, yang mengakibatkan perusahaan didakwa. Cohen tidak pernah ditagih secara pribadi, tetapi perusahaannya membayar $ 1,8 miliar dalam bentuk penyitaan dan denda, dan Cohen diminta untuk menutupnya. Dia juga dilarang mengelola uang investor luar hingga Januari 2018. Martoma, mantan manajer portofolio SAC, dijatuhi hukuman sembilan tahun penjara karena perdagangan orang dalam di SAC, yang disebut sebagai salah satu kasus terbesar dari jenisnya. Dalam dakwaan SAC, Pengacara AS untuk Distrik Selatan New York, Preet Bharara, menyapu kecamannya terhadap perusahaan: selama lebih dari satu dekade, dakwaan tersebut menuduh, banyak karyawan yang terlibat dalam pelanggaran perdagangan orang dalam melibatkan lebih dari dua puluh perusahaan publik, yang menghasilkan ratusan juta dolar keuntungan haram untuk dana tersebut. Cohen mengatur operasi perusahaan secara mikro, dan, selama bertahun-tahun dia mengawasi, itu menjadi “magnet yang sesungguhnya bagi para penipu pasar”. (Cohen menolak berkomentar untuk artikel ini.)

Setelah perusahaan mengaku bersalah atas dakwaan dan denda dibayarkan, Cohen menjadi simbol penyimpangan Wall Street. Sejak itu, ia mencoba membangun kembali reputasinya dengan mengambil langkah-langkah untuk menunjukkan bahwa ia dapat menjalankan dana barunya, Point72, dengan tetap berpegang pada peraturan sekuritas. Dia secara bertahap kembali ke ranah publik, berbicara pada tahun 2016 pada konferensi tahunan yang diselenggarakan oleh Michael Milken, seorang pemodal yang mengaku bersalah atas penipuan sekuritas pada tahun 1990 dan sejak itu mengabdikan waktunya untuk mendanai penelitian kanker dan upaya filantropi lainnya. (Dia diampuni, pada bulan Februari, oleh Presiden Trump.) Baru-baru ini, Point72 dituduh melakukan diskriminasi gender dan menciptakan lingkungan kerja yang tidak bersahabat oleh beberapa wanita; seorang manajer portofolio senior yang baru-baru ini meninggalkan perusahaan dan seorang wanita yang bekerja di departemen hubungan investor, keduanya mengajukan keluhan kepada Komisi Hak Asasi Manusia dan Peluang Connecticut selama tujuh bulan terakhir. (Cohen dan Point72 menolak untuk mengomentari keluhan tersebut.) Terungkap juga bahwa perusahaan menyelesaikan dengan wanita ketiga, Lauren Bonner, yang mengajukan gugatan diskriminasi federal terhadap Point72 pada tahun 2018, pada 17 September tahun ini, di hari-hari terakhir dari negosiasi Mets. (Perusahaan telah mengatakan bahwa tidak ada “temuan yang merugikan” terhadap Cohen atau perusahaan.) Jika dia disetujui, Cohen tidak hanya akan menjadi salah satu tokoh paling kontroversial yang pernah memiliki tim bisbol liga utama, dia akan menjadi salah satu dari satu-satunya pemilik yang metode mengumpulkan kekayaannya berada di bawah pengawasan hukum yang begitu ketat.

“Sepertinya kacau sekali,” kata Jeanne Christensen, seorang mitra di firma hukum Wigdor yang mewakili Bonner dan salah satu wanita lain yang mengajukan keluhan terhadap Point72, terkait tuduhan perdagangan orang dalam. “Anda memiliki anak-anak kecil di seluruh negeri dan orang tua yang menghabiskan semua uang ekstra mereka untuk Johnny kecil sehingga dia mungkin bisa mendapatkan beasiswa ke perguruan tinggi, bermain bisbol, sehingga mungkin dia bisa masuk ke tim liga kecil. Ini seperti mimpi. Dan Anda melakukan itu hanya untuk menjawab pertanyaan pria seperti Cohen? ”

Meskipun hampir setiap pembeli di masa lalu telah disetujui, liga tidak ingin ada orang yang bergabung dengan barisannya yang dapat menimbulkan skandal besar. Pada 2011 misalnya, Jim Crane, mantan pemilik Eagle Global Logistics, mengajukan permohonan kedua kalinya untuk membeli Houston Astros. Muncul pertanyaan tentang fakta bahwa Komisi Kesempatan Kerja yang Setara baru-baru ini menyelidiki perusahaannya untuk diskriminasi ras dan jenis kelamin pada tahun 2000, ketika dia masih mengendalikannya. (Eagle membayar dakwaan sebesar sembilan juta dolar.) Dua karyawan Crane juga masing-masing dituduh melakukan penipuan dan penyuapan oleh Departemen Kehakiman. (Kedua karyawan tersebut mengaku bersalah, meskipun Crane tidak dituduh melakukan kesalahan dalam kedua kasus tersebut.) Crane masih disetujui pada akhirnya.

Sejauh ini, para pemimpin Major League Baseball tidak terlalu mengkhawatirkan sejarah Cohen. Robert Manfred, komisaris, telah mengindikasikan bahwa dia ingin pembelian tersebut bergerak secepat dan selancar mungkin. Tapi kecepatan itu mungkin menghalangi pemeriksaan latar belakang yang lebih menyeluruh; Christensen mencatat bahwa tidak ada yang menjangkau dia sebagai bagian dari proses. (Liga tidak menjawab permintaan untuk mengomentari hal itu.) “Katakanlah, secara hipotesis, saya memberi tahu mereka segalanya tentang kasus itu, dan mereka berkata, ‘Jadi apa? Tidak masalah; dia masih bisa memiliki tim bisbol ini. Mereka selalu digugat, ‘”kata Christensen kepada saya. Itu akan membuat dia kecewa dengan caranya sendiri, katanya, tapi “kamu akan berpikir mereka setidaknya akan bertanya.”

Keluarga Wilpons mengalami kesulitan keuangan mereka sendiri. Pada tahun 2008, setelah skema Ponzi Bernie Madoff terungkap, terungkap bahwa keluarga Wilpon telah menjadi investor dalam dana Madoff; penyelesaian gugatan berikutnya mengharuskan Wilpon dan Katz membayar seratus enam puluh juta dolar sebagai ganti rugi kepada investor Madoff lain yang kehilangan uang. (Jumlah tersebut akhirnya dikurangi menjadi enam puluh dua juta dolar.) Tiga tahun sebelum penyelesaian Madoff, Wilpon dan Katz setuju untuk membayar kembali tiga belas juta dolar keuntungan yang mereka peroleh dari investasi dalam skema Ponzi lain, yang dijalankan oleh Samuel Israel III. Kedua hal ini berkontribusi pada perasaan bahwa keluarga tidak kompeten dalam hal mengelola uang, dan mungkin menjual tim karena kesulitan keuangan. Kolumnis olahraga menghabiskan waktu bertahun-tahun mengeluh bahwa Wilpon dan putranya Jeff, yang merupakan chief operating officer tim, tidak mau atau tidak mampu berinvestasi cukup dalam tim. Cohen, yang diperkirakan memiliki kekayaan sebanyak empat belas miliar dolar, akan menjadi pemilik tim terkaya di liga. Para kolumnis telah merayakan prospek seseorang dengan sumber daya yang hampir tak terbatas memiliki Mets. Satu di New York Pos menyebut Cohen “miliarder paling populer di Kota New York” dan mengatakan bahwa penggemar Mets menghargai “sikap” dan tekad Cohen untuk menang.

Tawaran Cohen untuk Mets muncul setelah kampanye panjang untuk memiliki waralaba olahraga besar. Pada tahun 2012, ketika jaksa federal bersiap untuk mengajukan kasus terhadap SAC dan Cohen berada di bawah pengawasan ketat di media, dia membeli empat persen saham di Mets selama tawaran yang pada akhirnya gagal untuk membeli Los Angeles Dodgers. (Pada 2011, Cohen kehilangan kesempatan untuk membeli hak minoritas yang lebih besar di Mets kepada miliarder hedge-fund yang berbeda, David Einhorn, kesepakatan yang kemudian runtuh.) Kemudian, pada akhir 2019, Cohen mengadakan pembicaraan untuk membeli delapan puluh -persen saham tim sebesar $ 2,6 miliar. Kesepakatan itu juga berantakan, dan pers kemudian melaporkan bahwa Wilpons menuntut Fred dan Jeff tetap dalam peran manajemen mereka dengan tim selama lima tahun setelah Cohen mendapatkannya, yang menyabotase transaksi. (Seseorang yang dekat dengan Wilpons menyangkal bahwa inilah mengapa kedua belah pihak tidak mencapai kesepakatan.) “Saya sangat kecewa kami tidak dapat mencapai kesepakatan,” kata Cohen dalam sebuah pernyataan pada saat itu. “Saya memberikan yang terbaik.” Kali ini, Cohen tampaknya telah belajar dari pengalaman sebelumnya, dan lebih menghormati Wilpons.

Tawaran terkuat lainnya untuk Mets datang dari konsorsium yang dipimpin oleh Rodriguez dan Lopez, yang menawar jumlah yang sama dengan Cohen. Mereka hancur karena kehilangan tim. Rodriguez memiliki tantangan reputasinya sendiri: pada 2009, dia mengaku menggunakan obat peningkat kinerja dan pensiun dari bisbol, pada 2016, di bawah awan. Namun prospek melibatkan Lopez dalam menjalankan tim berpotensi menarik lebih banyak wanita ke olahraga tersebut, dan tampaknya akan membawa lebih banyak kemewahan Hollywood ke dalam franchise tersebut. Tidak seperti Cohen, yang dapat, jika dia memilih, kemungkinan besar membeli Mets secara langsung, Rodriguez dan Lopez membutuhkan investor, dan telah merekrut beberapa, termasuk Marc Lore, presiden dan CEO Walmart eCommerce; Mike Repole, salah satu pendiri Vitamin Water; dan Vincent Viola, pemilik tim hoki Florida Panthers. Seorang pengamat dekat kesepakatan tersebut mengatakan bahwa grup tersebut membuat kesalahan taktis dengan tidak menjadikan Lopez sebagai anggota tim yang lebih menonjol dan mempromosikannya sebagai orang yang akan membuat keputusan, yang akan menjadikannya sebagai pemilik tim liga utama pertama. yang merupakan wanita Latinx. Masih belum jelas mengapa tawaran Cohen dipilih daripada tawaran mereka — proses pelelangan dilakukan secara rahasia — tetapi orang bisa membayangkan bahwa dia menerapkan kecerdasannya yang biasanya kejam dalam memenangkan kontes. “Hal tentang Cohen adalah, dia selalu berada di atas keributan,” kata Christensen. “Dia selalu tiga langkah di depan. Dia benar. Saya memberinya pujian itu. “

Di Persembahkan Oleh : Togel Singapore